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Aug. 22 2016

驚悚直擊珊瑚白化動態過程

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  • 驚悚直擊珊瑚白化動態過程

縮時攝影直擊珊瑚白化,動作宛如乾嘔、痙攣。

 

這支由澳洲布里斯本昆士蘭科技大學(Queensland University of Technology)研究員拍攝的影片中,可見珊瑚將附著在表面藻類向外噴出。這種行為可暫時讓珊瑚在溫暖的水中多存活一段時間,但長期的白化將會對珊瑚本身和整個靠珊瑚維持的生態系統造成致命威脅。

科學家們老早就知道,當海洋溫度上升到一定程度時,便會發生被稱為「白化」的生物反應。珊瑚受到高溫影響時,會驅逐那些共生並提供食物來源的各色藻類,此舉將造成珊瑚變成骨骼般的白色,並面臨飢餓的危機。(►►►

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如今,澳洲的科學家們捕捉到珊瑚瀕死掙扎的過程--畫面令人不忍卒睹。

研究員將輻形太陽蕈珊瑚(Heliofungia actiniformis)標本放入模擬其自然生活環境的水族箱中,接著提高水溫。

影片中可見珊瑚利用「間歇膨脹」(pulsed inflation)的動作將藻類彈射出去。牠們會將自身體型延展到正常大小的340%,然後劇烈收縮、粗暴地將那些細小生物吐出去,持續四至八天。在縮時影片中,珊瑚每重複一次這樣的動作,都會變得更加蒼白。

短期內,白化的確能幫得上忙。

其中一名研究員路克.諾杜夫(Luke Nothdurft)透過新聞稿表示:「在異常高溫的海洋環境下,快速排除共生藻類,會增加輻形太陽蕈珊瑚的存活機會。」

一切是因為這些共生藻類會因高溫,隨著時間轉變成有毒物質,而將這些藻類驅逐讓珊瑚得以存活。但假使水溫無法下降到讓新生藻類能夠重新附著在珊瑚上的話,白化的珊瑚便會死亡。

全球各地都已經出現珊瑚白化的跡象。今年四月時,便有一份詳盡的調查地圖顯示,93%大堡礁珊瑚正面臨白化問題。(►►►大堡礁九成以上出現礁體白化現象

 

撰文:Mark Strauss

編譯:林品竹

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