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Jan. 03 2024

永不落下的星星

  • 北斗七星與小熊座的小北斗,臺灣的緯度較低,拱極圈的半徑大約23.5度,只有小熊座位在拱極區內。2023/2/25李昫岱攝於清境

    北斗七星與小熊座的小北斗,臺灣的緯度較低,拱極圈的半徑大約23.5度,只有小熊座位在拱極區內。2023/2/25李昫岱攝於清境

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絕大部分的星星都是東升西落,跟太陽一樣。不過對住在北半球的人來說,至少有一顆星永遠不會落下,那就是北極星

拱極區

北極星除了讓我們找到北方,它的仰角就是觀測者所在的緯度。例如,如果站在地球的北極(北緯90度),北極星就位在你的正頭頂,也就是仰角90度。觀測者愈往南移動,北極星的仰角就愈低,日本東京的緯度大約是36度,北極星的仰角也是36度。臺北緯度約25度,這也是北極星的仰角。接近赤道的新加坡(北緯1.3度),北極星幾乎就在地平線上。

北半球的星星都以北極星為圓心,繞著北極星轉。以北極星為圓心,北極星的仰角(或當地緯度)為半徑,畫一個圓,這個圓內的區域稱為拱極區(circumpolar zone),拱極區內的星星會繞著北極星畫圓,不會落到地平線下。拱極區的大小跟當地的緯度有關,緯度愈高,拱極區愈大。

北斗七星與小熊座的小北斗,臺灣的緯度較低,拱極圈的半徑大約23.5度,只有小熊座位在拱極區內。2023/2/25李昫岱攝於清境

北斗七星與小熊座的小北斗,臺灣的緯度較低,拱極圈的半徑大約23.5度,只有小熊座位在拱極區內。2023/2/25李昫岱攝於清境

拱極區內的星座沒得休息

希臘神話中,衣索比亞的皇后自誇比海裡的仙子還漂亮,引起海神生氣。海神把衣索比亞國王與皇后變成仙王座和仙后座,放在北極附近,懲罰他們永遠繞著北極轉,不得休息。

星空中的大熊座與小熊座,牠們在希臘神話裡原本是一對母子,因為小男孩的父親是天神宙斯,天后希拉知道丈夫宙斯出軌後非常生氣,把這對母子放在拱極區,永遠不能落到地平線下休息,作為懲罰。

希臘神話裡拱極區內的星座,似乎都是惹怒了天神,被放在拱極區不停地轉,永遠不得休息。

但是不同的文化有不同的思維,古中國的天文中,以北極為中心的拱極區,反而是最尊貴皇親國戚居住的地方:紫微垣,也就是天上的紫禁城。天空中的星星以北極為中心,繞著北極轉,象徵無比的尊榮。同樣是拱極區,東方與西方的思維完全不一樣。

 

關於作者:李昫岱,屋頂上的天文學家主理人,中央大學天文所博士,曾經於中央研究院天文所和美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校從事研究工作,目前在中正大學教授天文通識課。天文跟其他語文一樣,有自己的文法和結構,唯一的不同是天文寫在天上!現在的工作是用科學、藝術和文化的角度,解讀、翻譯和傳授這本無字天書,期望透過淺顯易懂的方式介紹天文的美好!

APR. 2024

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