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Mar. 20 2018

我們可以複製寵物狗,不過這是個好主意嗎?

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  • 我們可以複製寵物狗,不過這是個好主意嗎?

芭芭拉.史翠珊的複製狗最近占盡版面。不過近十年來,這件事對肯花錢的族群而言已不再是遙不可及。

芭芭拉.史翠珊抱著他的寵物狗珊米(Sammie)。當珊米在去年壽終後,這位歌影雙棲的明星複製了兩隻「珊米」。PHOTOGRAPH BY KMAZUR, WIREIMAGE/GETTY

歌影雙棲的芭芭拉.史翠珊(Barbara Streisand)一生向來鮮少願意退而求其次。而當她鍾愛的棉花面紗犬(Coton du Tulear)薩曼莎(Samantha)在去年以14歲高齡過世後,她便決定訂製薩曼莎的複製狗。

在《綜藝 》(Variety)週刊的採訪中,史翠珊透漏她已用從薩曼莎口中與胃部採集的細胞,訂製了兩隻複製狗,分別稱作史嘉蕾小姐(Miss Scarlett)與紫羅蘭小姐(Miss Violet)。(可以從史翠珊的Instagram看到二犬的相片。)

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《綜藝》引述了這位身為演藝指標的奧斯卡得獎者所言:「牠們倆的個性完全不同……我正等著看看牠們長大後是否會更像薩曼莎一些,好比說會有棕色的眼睛與嚴肅的個性。」

至於她為什麼,或在哪裡訂製這兩隻複製狗,史翠珊並沒有透漏太多細節,不過任何一位飼主要是手頭上有10萬美元,這也非難事。南韓的秀岩生物科技研究基金會(Sooam Biotech),或美國德州的ViaGen公司均提供這樣的高消費服務,但關於應該複製愛犬與否,人們依然爭論不休。

如何複製一隻狗?

想要製造一隻狗,還需要用上其他數隻狗來幫忙。

曾寫過複製狗相關書籍的約翰.伍斯坦迪克(John Woestendiek),在《科學人》(Scientific American)的採訪中解釋道:

「除了初始那隻狗的組織樣本,技術人員還要從發情的母狗身上採集一打或者更多卵子;接著利用電擊刺激融合好的細胞,誘使其分化;最後他們還需要一隻代理孕母犬來懷胎並產下狗寶寶。

 

影片欣賞:來看看第一隻複製猴。

在這個過程中,捐卵者卵細胞原本的細胞核會被移除,接著注入複製目標動物的細胞核。

不論是秀岩生物科技研究基金會或ViaGen的網站上都明確表示,他們的複製動物都是採用活體分娩。從注入胚胎到狗兒誕生大約需要60天的時間,有時還需要剖腹產手術。

 

牠們能有多像?

雖然複製動物與供核源有一模一樣的基因,不過在基因表現上可能有些許變化,例如色斑或眼睛的顏色。

從個性上來說,要是史翠珊的新寵物與原本的愛犬不同,這並不讓人感到意外。由於狗的個性受到從小生長環境的影響,因此這不太能經由實驗室複製出來。

 

牠們健康嗎?

美國食品藥品監督管理局(FDA)負責監測綿羊、山羊等複製動物。他們的官網指出,普遍來說複製動物都是健康的。然而狗因為有比較複雜的生殖系統,使得牠們相對難以複製。

當狗首次被複製出來時,科學家擔憂牠會比自然誕生的狗更快衰老。不過在絕大部分的例子中,牠們就跟一般動物同樣健康。

第一隻複製狗在2005誕生在南韓,那是一隻名為史納比(Snuppy)的阿富汗獵狗(Afghan Hound)。

在史納比死於癌症之前,牠活了大約十年之久,而阿富汗獵犬的平均壽命為11年。

在2015年,科學家又進一步地用史納比的基因複製出三隻小狗。這篇研究論文發表在《自然》(Nature)期刊上,科學家宣稱這些小狗看起來健康又正常,並在未來幾年也將持續觀察牠們。

 

複製狗爭議何在?

不比農業動物,寵物複製更加無法可管。2005年加州試圖通過禁止寵複製的法案,官方舉出健康疑慮,並擔心收容所將失去控制,因為飼主們轉而複製動物而非領養。這個法案最終被擋了下來。

由於缺乏管理,要得知每年有多少複製狗出生相當困難。有些動物保護團體,例如美國人道主義協會(The Humane Society of the United States)便反對複製寵物。

美國人道主義協會的動物研究議題專案經理維琪.卡崔娜克(Vicki Katrinak)說:「基於動物福利考量,美國人道主義協會反對任何出自商業取向的動物複製。那些提供寵物複製服務的公司藉由能完全複製心愛寵物的虛假承諾,從悲痛的寵物主人身上獲利。當世界上有百萬的貓狗值得且需要一個家,我們完全沒必要複製寵物。」

目前歐盟提出的監管評估也僅限於食品而已。

 

截至截稿前我們聯繫不上秀岩生物科技研究基金會,而ViaGen公司則是拒絕評論。

 

撰文:SARAH GIBBENS

編譯:曾柏諺

延伸閱讀:滅絕物種真的能復活嗎?袋狼基因體現生機 /你家狗狗表情為何如此豐富?

 

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