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Apr. 07 2014

受到氣候變遷威脅的五種食物

  • 受到氣候變遷威脅的五種食物

    受到氣候變遷威脅的五種食物

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IPCC(政府間氣候變遷委員會)的新報告顯示,農人將必須採取愈來愈激烈而昂貴的手法來應付旱災、霜害與不斷變動的生長季。

牛奶生產是受到氣候變遷影響的食品工業之一,為氣候暖化所苦:乳牛在涼快的環境下生產量比較大。攝影:RUS BOWDEN, NATIONAL GEOGRAPHIC YOUR SHOT

撰文:Chris Woodson, National Geographic

根據聯合國政府間氣候變遷委員會的最新報告,氣候變遷實際上已經影響了全球各地的農場、牧場和果園。儘管某些作物在較溫暖的環境下長得更好,但這份報告發現,負面影響(包括大片作物受損、歉收以及食物價格上漲)還是遠遠超過任何好處。

報告預測,玉米、小麥和稻米之類的主食產量很可能到 2030 年就會開始下滑,而且大約每十年就會降低多達 2%。

短期之內應該還不會有什麼作物消失,康乃爾大學的園藝學教授 David Wolfe 表示,他也是康乃爾氣候變遷與農業研究中心的委員會成員。但他還是預測,在不遠的將來,農夫很可能得採取愈來愈激烈而昂貴的手法來因應嚴重旱災、夏季熱浪、突發的霜害,以及變來變去的生長季節。「如果只是氣候逐漸暖化這麼簡單,農人還可以避開問題,」他說。「但從目前全球的情形看來,農人遭遇的是從來沒見過的狀況。」

因此,他說,「將會有數以百萬計的美國人更難負擔得起優良而營養的飲食。」以下是氣候變遷之下首當其衝的五種食物。

攝影:DAVID MCNEW, GETTY
因為今年 3 月水價調漲的緣故,美國加州 Valley Center 附近的這片酪梨樹林被擱在那兒任其死亡,乾枯的樹上還掛著一顆顆酪梨。

 

1. 酪梨

「Chipotle」墨西哥餐廳不久前引發了一陣小恐慌,因為他們警告投資者,如果惡劣天氣造成酪梨供應量不足,他們可能得「暫停」製作酪梨醬。雖然餐廳在短期內應該還不會有酪梨短缺的問題,但 Wolfe 表示 Chipotle 是對的:乾旱和熱浪可能會威脅到某些果園,尤其是在乾燥的加州中部。「酪梨可以充當加州農業威脅的代言者,」他說。「就算目前這場乾旱在幾年之後解除,各種模型還是顯示加州的缺水問題會愈來愈嚴重。」

2. 杏仁

Wolfe 解釋,杏仁樹和其他許多水果樹與堅果樹一樣,必須經過低於攝氏 7.2 度的漫長冬天,才能在春天開出花苞與花朵。他說加州有很多種植杏仁的地區現在都不夠冷了,所以冬天的氣溫只要再暖化一點,可能就會有一些果園從此關門大吉。

攝影:DAVID PAUL MORRIS, BLOOMBERG VIA GETTY
美國加州帕索羅布列斯附近的一座葡萄園裡,葡萄藤上掛著皺縮的葡萄,顯示出乾旱的衝擊。

3. 葡萄

飆高的夏季溫度會傷害這種嬌弱的水果,讓美國納帕谷和其他地方的葡萄果農相當緊張。「他們還可以釀酒釀很久,」Wolfe 說,「但想趕上世界最棒紅酒的水準,會愈來愈困難。」

4. 牛乳

「乳牛喜歡涼快的天氣,」Wolfe 說。「生產牛奶的最佳氣溫是在攝氏 5 ~ 21 度之間,但負擔得起冷氣的酪農業者並不多。人們不會沒有牛奶喝,但可能得從較冷的地區運送過來。」

5. 蘋果與櫻桃等長在樹上的水果

美國農業部「國家農業與環境實驗室」主任 Jerry Hatfield 說,與一般人直覺想法不同的是,氣候變遷反而會讓蘋果、櫻桃和其他多種長在樹上的水果更容易被霜害弄死。「我們拉長了生長季,但降霜的頻率並沒有改變,」他說。2012 年,紐約州北部的蘋果樹提前了三、四個星期開花,結果卻被 3 月底的一波寒流所重創。整個紐約州的收穫產值比前一年少了大約 2 億 5000 萬美元。同樣在 2012 年,密西根州早花的酸櫻桃也大半毀於 4 月的一場霜害。

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