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Mar. 03 2017

蝙蝠比蝙蝠俠更像蝙蝠俠的七件事

  • 蝙蝠比蝙蝠俠更像蝙蝠俠的七件事

    蝙蝠比蝙蝠俠更像蝙蝠俠的七件事

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例如,這些黑暗騎士樂於幫助弱小!

美國德州梅森郡,傾巢而出的墨西哥游離尾蝠。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在大眾的印象中,蝙蝠總是神出鬼沒,猶如漫畫家筆下的超級英雄一樣。隨著電影《樂高蝙蝠俠》的上映,我們來聊聊到底蝙蝠和蝙蝠俠有多少共通點呢?

他們蒙面

在已知的近1400種蝙蝠中,長相最古怪的是分布在哥倫比亞、委內瑞拉與墨西哥的皺臉蝠(Centurio senex)。至少美國蝙蝠保育組織的主任羅伯.麥斯(Rob Mies)是這麼認為。

麥斯認為,這種會戴「面具」的哺乳動物簡直就是蝙蝠界的阿福(Alfred),他解釋:「皺臉蝠在白天休息時會用拇指把下巴的皮摺蓋在臉上,藉此偽裝自己。這層皮摺有部分是半透明的(見下方影片),因此即使蓋著臉也能從中觀察外面是否有掠食者的動靜。」

皺臉蝠

他們照顧孤兒

蝙蝠俠有個小夥伴羅賓,當然要稱呼他的本名迪克.格雷森(Dick Grayson)也可以。麥斯提到,這種分布在中南美洲的吸血蝙蝠(Desmodus rotundus)會哺育別人的小孩;巴拿馬史密森尼熱帶研究中心(Smithsonian Tropical Research Institute)的傑拉德.卡特(Gerald Carter)推測,這看似對自己無益的行為卻能使群體增大,有助於整個群體的發展。

他們整頓街頭

麥斯說:「蝙蝠在晚上吃掉的飛蛾、甲蟲、蚊蚋與蒼蠅比其他動物還多。」許多種類的蝙蝠每小時可捕食千隻蚊子般大小的昆蟲。

事實上,這些會飛的吃蟲機器不僅有益於生態系健康,對經濟也至關重要。因為蝙蝠是許多農業害蟲的天敵,2011年的《科學》期刊指出,若沒有蝙蝠,美國農業一年將損失近37億美元。

他們富有正義感

吸血蝙蝠會以反芻的方式彼此分享食物,有些沒趕上大餐的蝙蝠也就省了挨餓之苦,不過他們對於要「分享給誰」可是挑得很。「吸血蝙蝠會記得誰曾經對自己比較慷慨,並因此提高分享食物的意願。」塔特蝙蝠保育組織(Merlin Tuttle's Bat Conservation)創辦人、德州大學奧斯丁分校的生態學家梅林.塔特(Merlin Tuttle)說。

他們還挺聰明

塔特解釋:「蝙蝠有非常複雜的社會網絡,甚至即便身邊的群體重新組合後,他們依然能夠記住成員彼此間的關係。」2011年的一項研究中,三隻人工繁殖的蝙蝠能夠識別人們指出的方向,動物很少有這項能力。

有一次塔特在馬來西亞的婆羅洲試著訓練一些哈氏彩蝠(Kerivoula hardwickii)來吃他手上的麵包蟲,其中有一隻哈氏彩蝠領悟到如果像影片中那般去撞塔特的鼻子,就會得到一隻麵包蟲,為此塔特讚歎:「照這樣看來反而是這隻哈氏彩蝠訓練了我呢,這實在太令人驚訝了。」

如果你喜歡龍舌蘭酒,應該也喜歡蝙蝠。

當你享用一杯瑪格麗特調酒時,不僅要感謝調酒師,蝙蝠在確保世上龍舌蘭酒供應無虞上扮演了重要的角色,為此值得乾一杯!

他們內建超能力

麥斯說:「蝙蝠具有回聲定位的能力,也就是天然的聲納系統,這套系統的威力甚足以聽出東西的質地。」例如,這敏銳的小傢伙可聽出前方是一堵可以攀附的磚牆,還是一面光滑的玻璃。

而說到蝙蝠車,巴西游離尾蝠可是不需要這玩意兒呢。2016年有一項研究以小型發報器與飛機追蹤發現,巴西游離尾蝠的水平飛行速度高達時速160公里,創下了動物的地面飛行紀錄。

「雖然蝙蝠不需要蝙蝠車就可以達到這樣的飛行速度,但研究人員還得仰賴自動駕駛汽車來校正飛機得到的測量數據呢。」主導2016年這項研究的田納西大學演化生態學家蓋瑞.麥克拉說。

他們也有死對頭

許多北美蝙蝠的大敵是一種叫做白鼻症(white-nose syndrom)的致命真菌,根據美國地質調查所的估計,這種病讓美國東北的蝙蝠族群減少了大約80%。

麥斯解釋:「這種真菌會在蝙蝠冬眠時提早將他們喚醒,身體的脂肪消耗殆盡後,飢餓感促使蝙蝠飛出洞穴覓食,然而錯誤的季節不僅沒有食物可以獵捕,更害他們直接凍死。」(延伸閱讀:殺害蝙蝠的致命真菌

人類當然也曾經是蝙蝠的天敵,歷史上曾經無差別屠殺蝙蝠,散播蝙蝠的不實謠言,誰沒有聽過蝙蝠會在人頭上築窩的流言呢?不過我們還是有些方法可以拯救這些黑暗騎士,好比打造一個良好的花園來吸引昆蟲提供蝙蝠食用,或者放個蝙蝠箱也不錯喔。

撰文:Liz Langley

編譯:曾柏諺

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