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Jun. 09 2017

無人島怎麼會有高密度的垃圾量?

  • 無人島怎麼會有高密度的垃圾量?

    無人島怎麼會有高密度的垃圾量?

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遺世獨立的島嶼免於受到人為干擾──但卻避不掉18噸的廢棄塑膠。

↑↑↑↑↑3800萬個塑膠垃圾碎片覆蓋這座偏遠島嶼

無人居住的亨德孫島(Henderson Island)坐落在紐西蘭與智利之間的南太平洋上,這座孤島可說是地球上最杳無人煙的地方。

然而,在亨德孫島的白色沙灘上,可以看到來自俄羅斯、美國、歐洲、南美、日本與中國的物品。這些物品都是垃圾,且絕大多數是塑膠。它們在全球的大海中載浮載沉,直到被捲入南太平洋環流,這個如同輸送帶一般的洋流以每天3500件碎片的速度聚集塑膠垃圾,並將它們沖刷至亨德孫島的岸上。

一份新的研究報告探討了這3800萬件廢棄物,報告的共同作者之一珍妮弗.拉佛斯(Jennifer Lavers)在美聯社的採訪中表示,這個數量實在「令人震驚」。

大部分的垃圾包含了漁網、浮標、水瓶、安全帽以及許多大型矩形碎片,其中有三分之二因為埋沒在沙堆下大約10公分深處,因此無法第一眼就看到。

拉佛斯與一名同事在發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究中寫道:「雖說震驚,但是這個數字仍然低估了垃圾的真實數量,因為掩埋在地下10公分深處、大小少於2公厘,以及散落在懸崖與岩岸的垃圾,無法被取樣計算。」

這些垃圾令人格外不安的是,亨德孫島不僅是聯合國世界遺產,更是全球最大的海洋保護區之一。聯合國教科文組織的網站以「寶石」與「世上僅存最好的珊瑚環礁之一」來描述亨德孫島,意指此處「幾乎不受人類侵擾」。

亨德孫島是組成皮特凱恩群島的四座島嶼之一,其中有人定居的皮特凱恩島,因島上居民是英國皇家海軍邦蒂艦(HMS Bounty)的叛變者後裔而聞名。現在皮特凱恩島上的人口僅存約42人,而亨德孫島則是他們逃離島上一成不變生活的桃花源。除了來自皮特凱恩島的鄰居、偶爾造訪的科學家,或是從甘比爾群島(Gambier Islands)搭船前來進行兩日航程的遊客之外,亨德孫島上的生物就只有四種陸鳥、十種植物和一大群海鳥。

↑↑↑↑↑獲救並重返大海的瀕危幼鳥

2015年,澳洲塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)的科學家拉佛斯與她的共同作者──保育生物學家亞歷山大.龐德(Alexander Bond),抵達亨德孫島並展開為期三個月的研究。他們計算島上的垃圾密度,並蒐集將近5萬5000個垃圾碎片,其中有大約100個可以追溯出源自哪個國家。根據這兩人的分析結果,島上堆積了將近18噸的塑膠垃圾,這使得亨德孫島成為世界上截至目前為止記錄到塑膠垃圾密度最高的地方。

喬治亞大學(University of Georgia)的環境工程學教授珍娜.詹姆貝克(Jenna Jambeck)是首度以全球尺度量化海洋垃圾的科學家之一,她對於拉佛斯和龐德在亨德孫島上發現如此大量的塑膠垃圾並不感到意外。詹姆貝克在2015年的研究中總結道,每年有大約800萬噸的垃圾流入海中,這足以在全世界每30公分的海岸線上填滿五個雜貨店的購物袋。

「做田野調查時最令我感到震撼的其中一幕是,有次我在加納利群島(Canary Islands)上,看到每道海浪都會帶些塑膠微粒到岸上,」詹姆貝克說道:「有那麼一刻我沉浸在『我們到底在做什麼?』的想法裡,就好像海洋將垃圾吐還給我們一樣。所以我能理解當你在亨德孫島上看到那一幕時會有多震撼。」

在亨德孫島上做的研究與過往在偏遠地區(例如深海海床或北極海冰)所做的塑膠微粒研究一樣,都揭露了在這些地方找到龐大的塑膠數量令人感到不安。

「人們總是會對於在假想中無人居住的天堂之島上找到垃圾感到訝異,因為這不符合我們對『天堂之島』的想像,或許也就是為什麼這個現象會持續讓人感到震撼。」海洋生物學家安立克.薩拉(Enric Sala)說;他曾於2012年帶領國家地理原始海洋計畫(National Geographic Pristine Seas)考察隊前往皮特凱恩群島,其中也包括亨德孫島。「不過今天已經沒有什麼偏遠島嶼了,我們早已把海洋調成了一鍋塑膠濃湯。」

 

撰文:Laura Parker

編譯:曾柏諺

延伸閱讀:【行前通知書】2017國家地理世界海洋日-白浪逐垃圾淨灘行動 / 6月號:拯救海洋

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