全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

防疫期間遠端工作,請利用客服信箱聯繫。

Oct. 24 2017

螞蟻為什麼要埋葬同伴?社會性昆蟲的葬禮二三事

  • 螞蟻為什麼要埋葬同伴?社會性昆蟲的葬禮二三事

    螞蟻為什麼要埋葬同伴?社會性昆蟲的葬禮二三事

1

就算是昆蟲世界裡的女王,也得舉行葬禮來保護自己的王國。

螞蟻和其他昆蟲會使用牠們強而有力的下顎來清除巢穴裡的屍體。

如果你認為只有人類才會有所謂的送葬者,那你可就錯了。螞蟻、蜜蜂和白蟻都會埋葬死去同伴的遺體,或把屍體從巢穴中移走。由於這些社會性昆蟲密集生活的聚落面臨了眾多病原體。因此,清除遺體就成了牠們的預防醫學手段。把屍體這類可能會造成感染的東西除掉,有助於確保其他居民的健康。

螞蟻

在發展成熟的蟻窩中,工蟻會擔任送葬者的角色,牠們會把屍體移去遠離巢穴的地方,或是蟻窩內專門放置屍體的巢室。某些蟻種甚至會埋葬屍體。

AD

ads-parallax

根據BMC Evolutionary Biology 期刊的一項新研究發現,黑褐毛山蟻剛建立新蟻窩時,因為還沒有任何工蟻,因此蟻后會把一同建立蟻窩的其他雌蟻的屍體埋掉。倫敦大學皇家哈洛威學院的演化生物學家克里斯.普歐(Chris Pull)是這篇論文的第一作者,他說:「倖存的蟻后會把屍體咬成大塊碎片,然後把這些屍塊埋起來。」


↑↑↑↑↑螞蟻竟會在戰場上救援傷兵!? 這個影片拍下了前所未見的影像:兵蟻在戰場上拯救受傷的同伴。馬塔貝勒蟻(Megaponera analis)是撒哈拉以南非洲地區的一種小黑蟻,牠們向一座白蟻窩宣戰。和白蟻作戰時,兵蟻可能會斷肢,甚至遭到斬首;其他螞蟻會把受傷的同伴帶回巢穴,等到養好傷後就可以再次出征。科學家估計,馬塔貝勒蟻的這種策略,可以讓牠們的聚落比其他棄傷兵不顧的蟻種聚落大上30%。

 

「在刻板印象中,我們會認為蟻后是蟻群的頭頭,平時深居在蟻窩深處,受到工蟻的層層保護。蟻窩中任何有風險的工作都沒有蟻后的分。」普歐說:「但我們的新研究顯示,蟻后確實具有執行這些危險任務的行為和能力。」

普歐和同事發現,倖存的蟻后透過處理屍體,讓自己的死亡率減少了7倍,因而提高了這個新王國生存的機會。

蜜蜂

在蜜蜂的巢穴中,死亡或生病的個體會被迅速地處理掉。負責處理屍體的蜜蜂會先用觸角短暫接觸屍體,接著用其下顎攫住屍體,將其丟到巢穴外。

蜜蜂不僅比其他物種更快地從巢穴中除去遺體,在1983年於動物行為學期刊上的研究發現,蜜蜂處理死亡時間達1小時的遺體的速度,比處理剛死亡個體的速度還快。這一小群專門處理屍體的工蜂,大都正值壯年,數量約占總蜂群的1%到2%。

白蟻

比起其他多數社會性昆蟲將屍體移到巢外的做法,白蟻卻是把屍體埋在巢中。就像其他社會性昆蟲一樣,白蟻在死亡後屍體會產生化學變化,使得其他白蟻能快速發現巢穴內哪些成員已經死亡。

黃肢散白蟻(Reticulitermes flavipes)會在同伴死亡的幾分鐘內把屍體處理掉,而且與蜜蜂一樣,負責處理屍體的白蟻會先用觸角碰觸屍體,再用下顎咬住搬運。

2013年《科學報告》的研究發現,黃肢散白蟻對待屍體的方式,會因為死的是同伴或近緣種而有所不同。

只要屍體與自己同種(不管是同個聚落的同胞或是其他聚落的鄰居),黃肢散白蟻都會基於營養物回收和衛生理由而把屍體搬回貯藏室。但如果是南方散白蟻(Reticulitermes virginicus)的屍體,工蟻會就地掩埋,現場並有大批兵蟻守衛。

研究人員發現,黃肢散白蟻在面對近緣種的屍體時,動員的蟻力會比處理同種屍體時多出十倍以上。因為面對外來的病原體時,花費額外的蟻力、時間和精力來防疫是必要的。

撰文:Allie Wilkinson

編譯:陳軍名

延伸閱讀>>螞蟻才是這個星球上最早的農民?都是讓氣候變化給逼的!機械蜜蜂能取代正在消亡的真蜜蜂嗎?

OCT. 2022

進入牠們的內心世界

大象會哀悼、猴子會覺得不公平;動物的心智, 比你想的更豐富。

進入牠們的內心世界

AD

熱門精選

AD

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250