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Feb. 07 2023

興大研究解密白蟻建築行為 蟻道堅固的秘訣是「便便」

  • 有些白蟻還會使用糞便當作建材,讓蟻道更堅固。圖片來源:中興大學提供

    有些白蟻還會使用糞便當作建材,讓蟻道更堅固。圖片來源:中興大學提供

  • 中興大學昆蟲學系教授李後鋒的團隊,找出白蟻蟻道成份。圖片來源:中興大學提供

    中興大學昆蟲學系教授李後鋒的團隊,找出白蟻蟻道成份。圖片來源:中興大學提供

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整理:陳立炘(環境資訊中心記者)

在家中發現白蟻,經常也能看到一道道泥巴蟻道,難免會疑惑「家裡怎麼會出現泥土,讓白蟻蓋蟻道?」中興大學昆蟲學系教授李後鋒研究團隊發現,不同族群的白蟻會根據不同的覓食需求,改變建材比例與建築工序,例如白蟻咀嚼過的木材、白蟻的糞便、唾液,以蓋出不同特性的蟻道適應環境。研究團隊也期待,透過研究白蟻的建築行為,能為仿生領域提供新思維,提升建築科技的進展。

有些白蟻還會使用糞便當作建材,讓蟻道更堅固。圖片來源:中興大學提供

有些白蟻還會使用糞便當作建材,讓蟻道更堅固。圖片來源:中興大學提供

白蟻蟻道解謎 自然界數一數二的建築師

白蟻為社會性昆蟲,具有獨特的生存智慧,是自然界數一數二的建築師。臺灣的白蟻便能蓋出掩體蟻道來搜尋、搬運食物,長度可以綿延數公尺。中興大學昆蟲學系教授李後鋒帶領研究團隊,聚焦在蟻道建料,試圖解答出白蟻如何蓋出堅固蟻道的謎團。研究成果刊登於國際期刊《環境昆蟲學》(Environmental Entomology)。

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中興大學發出新聞稿,研究團隊成員、泰國清邁大學昆蟲學與植物病理學系博士的邱俊禕表示,不同族群的白蟻,各自擁有偏好的食物來源,連帶影響了牠們的建築行為與使用的材料。使用有機質材料,如咀嚼過的木材,或者以糞便、唾液當作黏著劑,蓋出來的蟻道會比較堅固。而若是無機質材料的比例較高,例如土壤,結構物就會比較脆弱。

研究團隊首先找出臺灣家白蟻、高砂象白蟻、臺灣土白蟻在樹上蓋的蟻道,實地觀察牠們如何修補,並採集蟻道高溫燃燒,了解有機質與無機質比例。

糞便可以蓋房子也能養真菌 三種白蟻愛用「建材」比一比

三種白蟻中,高砂象白蟻的蟻道最為堅固。牠們以木材為食物,找到適合的木材後會盤踞在內享用大餐,因此需要蓋出堅固的蟻道,蟻道所含的有機質成分也較高。研究中的高砂象白蟻蟻道樣本,有機質含量比例皆落在90%以上。

臺灣土白蟻的食物來源比較隨機,牠們會在森林間到處尋找枯枝落葉,吃完再去找下一個,自然用不上太堅固的蟻道。土白蟻還有一個特殊習性,牠們會在地下培養真菌當作食物,夏天地表上偶爾可以採集到的雞肉絲菇,就是土白蟻種出來的「作物」。因此對土白蟻來說,糞便是用來養菌的「重要戰略物資」,不能輕易當作建材,牠們只會使用土壤,蓋出不太堅固的蟻道。經過實驗也發現,土白蟻的蟻道僅有不到10%為有機質。

臺灣家白蟻也是以木材為食物,蓋出的蟻道強度恰好介於上述兩種白蟻之間,且有機質的成分變化較大,落在10%到90%之間,顯示臺灣家白蟻具有就地取材、適應不同環境的特性。民眾家中常見的蟻道,大多是家白蟻的傑作。

中興大學昆蟲學系教授李後鋒的團隊,找出白蟻蟻道成份。圖片來源:中興大學提供

中興大學昆蟲學系教授李後鋒的團隊,找出白蟻蟻道成份。圖片來源:中興大學提供

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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