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Oct. 29 2018

失去一條腿嗎?對這些動物來說問題不大!

  • 失去一條腿嗎?對這些動物來說問題不大!

    失去一條腿嗎?對這些動物來說問題不大!

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有些動物即使少了一條腿也能自在生活,令人備受鼓舞!

如果狐狸與其他有毛茸茸尾巴的動物失去一條腿,牠們能利用尾巴來幫助平衡。PHOTOGRAPH BY MONIKA MELICHAR

當你有四條腿時,失去一條腿不一定會出大問題。

自然世界充滿了類似案例,包括三條腿的鹿、獅子、老虎與其他動物,即使沒有人類介入,牠們也能在野外茁壯成長。

舉例來說,在2007年,一頭三腿駝鹿出現在阿拉斯加州安克拉治(Anchorage),當時牠在照料一頭又大又健康的幼鹿。同年,相機陷阱拍攝的照片顯示,一頭健康的三腿蘇門答臘虎出沒於印尼的德索尼洛國家公園 (Tesso Nilo National Park)。

但牠們是怎麼做到的?

原來當四足動物(quadrupeds)失去一條腿時,適應能力要比人類遠遠更強。在某些案例,失去一條腿只會帶來少許不便而已。

為什麼?因為動物具有各種協調機制,能讓牠們以三條腿茁壯成長。

平衡動作

世界各地的獸醫每天進行無數次截肢手術,但很少會建議以義肢替代失去的肢體。這是因為多數的三腿動物能在缺乏第四條腿的狀況下完美平衡,不論那條腿是人造或與生俱來的都一樣。

當四足類動物失去一條腿時,通常能以「三足鼎立」的站姿來維持平衡。接受截肢的動物將未成對的那條腿改變姿勢,使重心朝身體中心移動,就能平均分布自己的體重。

貓、松鼠、狐狸與其他有長尾的動物特別容易平衡身體。這些動物爬到狹窄構造的頂端時,能將毛茸茸的長尾巴做為平衡裝置。

動物學家莫妮卡.梅利查(Monika Melichar)說,三腿動物走路、跳躍與奔跑通常都沒有問題。她是加拿大安大略省伍德蘭茲野生動物收容所(Woodlands Wildlife Sanctuary)的創辦人。

去年春季,這間收容所接到一通電話,有人發現一隻五週大的狐狸,牠的一隻前腳卡在一件草坪家具裡。牠試圖脫身,卻導致永久傷害。援救人員知道這隻狐狸的生命受到巨大威脅,所以他們把牠帶到收容所進行截肢手術,後來這隻狐狸被命名為緹摩蒂亞(Timothea)。

梅利查說:「牠一從手術造成的創傷中恢復,就如同重獲新生。牠能奔跑、挖洞、攀爬,做狐狸能做的所有事情。」

梅利查說,失去一條腿很少會讓動物無法進行自然行為。「多數〔三腿動物〕能繁殖、撫養幼年動物,就像四腿動物一樣生存下來。」

快速恢復

人類可能花費數年才能從失去一條腿中恢復,而動物卻不同,牠們能以驚人的速度復原。

去年夏季,丹佛動物園(Denver Zoo)的獸醫必須為一隻新生的非洲野犬切除一條後腿。這隻有棕色與白色斑點的幼犬叫做奈傑爾(Nigel),牠從術後醒來數小時之後,就能四處走動。麗貝卡.麥克洛斯基(Rebecca McCloskey)說:「我對這件事並不覺得驚訝。」她是丹佛動物園肉食性動物與靈長類動物的研究員。

一群非洲野犬常會幫助失去腿的同伴。COURTESY DENVER ZOO

「一般來說,動物很快就能適應這樣的變化。假如牠們身體的其餘部位很健康,那恢復速度會比你想像的更快。」

喬治亞大學(University of Georgia)獸醫學院的科學家曾研究狗截肢的長期影響,其中有91%的飼主說他們的狗在截肢後並未顯示情緒改變。這項研究於2015年發表在《美國獸醫協會期刊》(Journal of the American Veterinary Medical Association),研究結果也顯示,有78%的飼主說狗的恢復與適應狀況超出他們預期。

可依靠的肩膀

雖然有些四足類能在截肢後自行恢復,但許多動物都需要朋友的一點協助。

「在野外,獨居性肉食動物如果失去一條腿,牠的生活可能不會像群居性動物那麼順利。」麥克洛斯基說:「群體中的成員會照顧彼此。」

她說,非洲野犬群的成員會毫不猶豫地提供食物與保護給失去腿的同伴。群體的力量有很大一部分取決於群體大小,所以協助虛弱成員能為群體帶來最佳利益。

三腿動物的苦難

在某種程度上,三腿動物是否能存活也取決於牠們失去的是哪條腿。

「如果〔牠們失去的〕是一條後腿,動物會比較容易存活。」麥克洛斯基說:「後腿很強壯,剩下的那條後腿能輕易承受行動所需的力量以及額外的體重。」

狐狸、老虎、熊等動物會使用前腿進行特殊的活動,例如挖洞、捕捉獵物,而失去一條前肢可能會妨礙牠們在野外生存的能力。

因為緹摩蒂亞失去一條前腿,梅利查與她的團隊選擇不將這隻狐狸放回野外。

梅利查說:「狐狸需要兩隻前爪來捕捉獵物,所以失去一條前腿的狐狸可能無法在野外生存。」

該截肢時別猶豫

即使緹摩蒂亞無法在野外生存,牠依然能在圈養環境裡過著悠長又快樂的生活。

↑↑↑↑↑腳掌被切除的熊獲得援救,並再次學會走路

「目前沒有證據顯示,動物失去一條腿後會遭受跟人類一樣的痛苦。」麥克洛斯基說:「據我們所知,牠們完全不會想念失去的那條腿。」

即使如此,寵物飼主常認為安樂死比截肢更人道。飼主常擔心,原本四條腿的寵物只剩三條腿之後,會過著行動不便又憂鬱的生活。但麥克洛斯基說,這跟實際情況大相逕庭。

「牠們依然能過著完全正常又健康的生活,而且持續很多年。為牠們截肢絕對是值得一試的選項。」

撰文:Annie Roth

編譯:涂瑋瑛

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