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Jun. 22 2018

蜥蜴怎麼會有能反射紫外光的藍舌頭?

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  • 蜥蜴怎麼會有能反射紫外光的藍舌頭?

北方藍舌蜥在受到威脅時,會揮舞牠那可以反射紫外光的鈷藍色舌頭。

一隻藍舌蜥撐高自己擺出禦敵姿態。
PHOTOGRAPH BY SHANE BLACK

當藍舌蜥遭受攻擊時,牠們並不會蜷縮或者跑去躲起來,取而代之的是吐出色彩鮮明的舌頭來嚇退敵人。

這類稱之為「威嚇展示」(deimatic display)的反應,在其他物種身上也可以發現,不過一般來說不太會有強烈顏色。威嚇展示的目的在於嚇阻天敵,舉例來說,黑帶二尾舟蛾(Cerura vinula)的幼蟲在受到威脅時會從鞭狀的尾角噴出蟻酸1譯注:在部分舟蛾科(Notodontidae)的物種身上,幼蟲尾部的最後一對原足(proleg)演化出具備腺體的鞭狀肉質角,在受到威脅時可以噴射出刺激物質來嚇阻敵人。;家貓會發出嘶嘶聲、拱起背與露出牙齒來警告侵犯者。

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同為作者的麥夸利大學(Macquarie University)生物學教授馬丁.懷汀(Martin Whiting)在電子郵件裡表示:「這有點像是你在某人頭部後方大聲拍手會嚇到對方,也會造成短暫恍神。」

藍舌蜥含有黑色素的舌頭看起來像是浸過藍色油漆一般。舌頭基部比較寬而前端比較窄,可以隨意攤平或者膨大,在轉瞬之間就能彈出舌頭。

一份星期四發表在《行為生態學與社會生物學》期刊的新研究,揭露了藍舌蜥鈷藍色舌頭的另一個特點,也就是北方藍舌蜥舌根比起舌尖來說,可以反射更多也更鮮明的紫外光;藍舌蜥只有在遭受那些可能以紫外光視物的捕食者攻擊時,把展示舌根當成威嚇對方的最後手段。

炫目的舌頭

這份研究的主要作者是巴黎生態與環境科學研究所(Institute of Ecology and Environmental Sciences of Paris)的阿爾諾.巴迪阿尼(Arnaud Badiane),同時也是位瑪莉.居禮研究員協會成員(Marie Curie fellow)。在與來自麥夸利大學、瓦倫西亞大學(University of Valencia)與雪梨大學的團隊成員合作之下,研究聚焦在北方藍舌蜥(Tiliqua scincoides intermedia)這種身長超過30公分,體型最大的藍舌蜥身上。

這種地棲型雜食蜥蜴分布在澳洲、印尼東部與巴布亞新幾內亞。除了搶眼的舌頭外,體重偏重、身材中等、三角狀的頭部、粗短的四隻與尾巴也都是牠的特徵。

雖然藍舌蜥的動作緩慢,但牠們身上的棕色帶紋可以讓牠們偽裝於地景之中。可儘管如此,仍逃不掉鳥類、蛇類與巨蜥這些主要捕食者。而過去的研究已經提出證據,上述這些捕食者都具備紫外光視覺。

在實驗中,研究人員利用攜帶式分光光度計測量某段光譜的反射強度。在掃描了13隻藍舌蜥的舌頭後發現,舌頭除了能反射大量的紫外光以外,舌根的反射強度更幾乎是舌尖的兩倍。

懷汀補充說明:「在口腔深處的舌根反射極為顯眼,我們預期這一閃而過的強烈色彩,能使潛在獵食者眩目。」

在2015年,研究人員便已經在另一種藍舌蜥──巨型藍舌蜥(Tiliqua gigas)身上發現能反射紫外光的舌頭。而近日這份北方藍舌蜥的研究,則再次加深了這種反射紫外光的舌頭,在藍舌蜥物種間的普遍程度。

攻擊模擬

研究的下一步便是對藍舌蜥模擬攻擊,觀察牠們受威脅時吐舌程度的變化。在遵循研究倫理規範下,研究人員以蛇、鳥類、巨蜥與狐狸的模型佯裝攻擊藍舌蜥,並以一塊木頭作為對照組。

面對假模型,藍舌蜥會盡可能按捺自己的舌頭;不過一旦假模型靠得太近時,牠們會猛然吐出舌頭、發聲嘶嘶聲並膨大自己的身體。

當藍舌蜥感受到的威脅愈大,舌頭吐露的程度會愈高。通常蛇與巨蜥的模型比較少讓藍舌蜥把舌頭完全吐出來;不過鳥類與狐狸則是經常引發這類反應。


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巴迪阿尼在新聞稿中表示:「藍舌蜥僅在受到獵食者威脅的最後階段才使用全舌展示。這類的威嚇也許對來自空中的捕食者特別有效,因為那些攻擊一旦中斷,便會因為失去慣性很難再次發起。」

這份研究尚未探討當獵食者面對藍舌蜥的威嚇時,會有什麼樣的應對。因此未來研究方向會朝向捕食者面對這種鮮明的舌頭展示時,會作何反應。

撰文:ELAINA ZACHOS

編譯:曾柏諺

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