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Mar. 17 2015

美國如何改變了聖派翠克節

  • 美國如何改變了聖派翠克節

    美國如何改變了聖派翠克節

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移民將聖派翠克節引進美國,並且將這天變成了頌揚愛爾蘭民族榮耀的日子。

在北愛爾蘭貝爾法斯特的海關大樓廣場(Custom House Square)參加一場聖派翠克節音樂會的少女。
Photograph by Radharc Images, Alamy

聖派翠克節(每年3月17日)起源於愛爾蘭,但是在美國看到的各種遊行、派對和將河流染成綠色的做法卻完全是美國的傳統,也是頌揚愛爾蘭民族榮耀的方式。

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這個節日最早是在18和19世紀的愛爾蘭開始實施的,當時它只是個小小的宗教活動,紀念愛爾蘭歷史上的一位重要人物。多數人的慶祝方式就是上教堂望彌撒。

聖派翠克(St. Patrick)確有其人。他是公元5世紀的人,並且來自不列顛,而非愛爾蘭。他是因為遭到綁架後被賣作奴隸,才會去到愛爾蘭的。

當了七年的奴隸之後,他逃回了不列顛,然而重獲自由的他卻「感受到上帝的召喚而重返愛爾蘭,並且終其一生在當地傳教,」美國愛荷華州德可拉市路德學院(Luther College)的古典文學教授Philip Freeman表示。他也是〈聖派翠克的世界〉The World of St. Patrick)這本書的作者。

聖派翠克去世後(據信他死於3月17日)因為將基督信仰傳入原本不信基督的愛爾蘭,而被封為愛爾蘭的守護聖徒。

那麼,這個節日是如何傳到美國,還變成一場盛大的派對呢?

 

美國的「綠化」
愛爾蘭士兵及移民來到美洲時,開始透過慶祝3月17日的這個節日來頌讚他們的祖國。

「最早的聖派翠克節遊行和慶祝活動可回溯到18世紀,」美國科羅拉多大學波爾德分校(University of Colorado Boulder)歷史教授Patrick Tally說,「以及當年駐美英軍中的愛爾蘭士兵。」

19世紀時,有數百萬的愛爾蘭人移民到美國。他們就和比他們早到的那些士兵一樣,想要牢牢記住自己所離開的那個國家。

「到了19世紀初,在波士頓或紐約這些地方才開始有市政當局所舉辦的聖派翠克節慶祝活動,而它們也蔓延到了其他擁有大量愛爾蘭人口的地方,」Tally表示。「隨著愛爾蘭裔美國人在大城市的政壇中變得具有影響力,市民也開始支持聖派翠克節的慶祝活動。」

聖派翠克節受到非愛爾蘭裔美國人的歡迎,「是到20世紀後半才有的事,」Tally說。因為在繁榮的二戰後經濟中,各種假日開始有了強力行銷。

不過,這個節日的感染力擴大到現在的程度,依然花了好幾十年。

「即使在1970年代我小的時候,慶祝的大概都是愛爾蘭人,而且我還是在新英格蘭長大的,」Tally說。

愛爾蘭則是等到大規模且世俗化的聖派翠克節慶祝活動在美國普及後,才開始有這類活動。Tally表示,由於愛爾蘭的遊行靈感來自美國的遊行,所以這些遊行某方面而言,也呈現了一種「反向移民」的概念。

「他們輸入了美國的慶祝方式,」他說。

 

撰文:Becky Little, National Geographic
編譯:向淑容

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