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May. 02 2014

致命的超級細菌:世界衛生組織指出,抗生素逐漸失去效力

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  • 致命的超級細菌:世界衛生組織指出,抗生素逐漸失去效力

「這是基因演化對我們的反撲,幾乎像科幻小說的情節。」

 

許多細菌感染,如淋病(見上方顯微影像),已經不再能輕易地以抗生素治療了。 PHOTOGRAPH BY SCIENCE PICTURE CO., CORBIS

超級細菌(superbugs),也就是已經演變成不受抗生素壓制的細菌,在全球都是嚴重且日益加劇的威脅,世界衛生組織在第一份有關對抗生素抗藥性的全球報告指出。

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曾經普遍用來治療常見的腸道與尿道感染、肺炎、新生兒感染、以及淋病等疾病的藥物,對許多人已經不管用了。

在這份最新報告發布以前,美國疾病管制與預防中心就已在去年的一份報告指出,美國每年有200萬人受到對抗生素具有抗藥性的細菌感染,其中每年有2萬3000人因此死亡。

為了解超級細菌所帶來的危險,我們訪問了波士頓塔夫斯大學醫學院「謹慎使用抗生素聯盟」的委員會主席史都華‧賴維(Stuart Levy)。

 

Q: 何謂「超級細菌」?

它指的是對一種或多種抗生素具有抗藥性的細菌,會讓以前很容易治療或治癒的感染變得非常棘手。抗生素失去了壓制或消滅細菌孳生的效力。即使被大量抗生素包圍,這種細菌仍可以生長,因為抗生素對牠們起不了作用。

Q: 這些細菌如何能夠不受抗生素的效力影響?

這些細菌已經獲得了破壞抗生素的能力,藉此保護自己。牠們發展出了某種基因,比如說對盤尼西林具有抗藥性的基因,而這個基因就能保護牠們。基因突變可能會讓細菌得以製造能夠使抗生素失去活性的酵素,或者是先一步消除抗生素本來要用以消滅的目標。

一種細菌可能對五或六種抗生素產生了抗藥性,因此在治療時,會不知道到底該用哪一種藥物。細菌還會藉著發展新的基因來累積抗藥性。這是基因演化對我們的反撲,幾乎像科幻小說的情節。

Q: 為什麼這些超級細菌在擴散當中,而且造成愈來愈大的威脅?

我們仍舊以不當的方式使用抗生素。抗生素該用來對抗細菌,不是病毒。普通感冒是一種病毒。每一次你在沒有必要的時候使用抗生素,都是助長了抗藥性的發展。一般人在自己家中也濫用抗生素。他們可能有一些存放的抗生素藥物,覺得可以拿來對付感冒。但這些藥物無法治療感冒,這些人等於在幫助抗藥性增長。

Q: 那其他的用途呢?比如肉類產業在動物飼料中添加抗生素的作法。

這是個大問題。目前製造生產的抗生素大約80%都施用於肉牛、雞與肉豬,幫助牠們生長並增加重量。這些動物會將抗生素排放出來,而這些抗生素大多未經分解。它們進入環境中,進入土地與水流,而且仍保留影響細菌的能力,助長了對抗生素的抗藥性發展。

食品藥物管理局提出了一個讓產業自願性逐步停止使用抗生素的計畫。這是我過去三十年以來一直主張的做法。

Q: 我們如何才能對抗超級細菌在未來進一步生長與擴散?

只在必要的時候使用抗生素。並且停止施用於動物。能夠對付這些具多重抗藥性的超級細菌的新抗生素非常少,我們等於受制於細菌。

Q: 現在有新的抗生素在研發中嗎?

《微生物》期刊(Microbe )這個月有一篇報導,就是要喚起大家注意開發新抗生素的必要性。現在有一些新的藥物正在研究當中。還沒完成,但至少已經在發展中。

 

本篇專訪經編輯與濃縮。

撰文:Susan Brink for National Geographic

編譯:胡宗香

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