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Apr. 24 2015

美國紐約州驚現四道彩虹

  • 美國紐約州驚現四道彩虹

    美國紐約州驚現四道彩虹

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一名住在長島的女性拍到了難得一見的奇景。

在網路上掀起熱烈討論的四重彩虹,於本週稍早出現在紐約州的一座火車站上空。
Photograph by Amanda Curtis

這張在網路上受到瘋狂討論的「四重彩虹」照片所拍攝到的並非真正的四重彩虹。技術上來說,這個現象其實是兩組雙虹

通勤族Amanda Curtis分享了一張四重彩虹在紐約長島格倫科夫(Glen Cove)火車站上空閃耀的照片,在網際網路上引發了一陣熱議。雖然有些人在社交網站上對是否真有這種現象表示懷疑,但專家表示,一次出現四道位置相近的彩虹是完全有可能的。

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「我們所看到的其實是兩組並列的雙虹,」馬利蘭州美國海軍學院的氣象學者Raymond Lee如此解釋這張在長島拍攝的照片。

Lee說,比較明亮的兩道是虹與霓(正虹及副虹),位置較高、較為黯淡的那兩道則是攝影者後方的某個水體反射陽光所造成的。這位氣象學者解釋,花一點時間搜尋就會發現,有兩個海灣可能導致了這樣的奇景——蠔灣(Oyster Bay)及亨普斯提德灣(Hempstead Bay)。

根據我國中央氣象局,「虹」是光線以一定角度照射大氣中無數的水滴,再經過折射、分光、內反射、再折射等光學過程所造成的大氣現象。「霓」和「虹」的不同僅在於形成過程中光線在雨滴內產生二次反射。因此,光線通過雨滴後射到我們眼內時,光弧彩色排列與虹正好相反,即是內紅外紫的彩色光帶。

Lee表示,照片中的兩組雙虹與真正的四重彩虹不同,四重彩虹是極為罕見的。自1700年至今,有科學觀測紀錄的四重及三重彩虹現象只出現過四次或五次。

太陽光進入水滴並折射形成彩虹的步驟要反覆四次,才會形成四重彩虹,每折射一次,光線就會減少一些,使得第三道或第四道彩虹極為黯淡。

要看到三重或四重彩虹,條件也要配合得剛好才行——那就是直射的陽光與大雨結合。「雲裡必須正好有小洞,再加上豪雨,」Lee說。

而且要看見第四道彩虹,還得朝著太陽的方向看去才行,因為它形成的位置與正虹和副虹是相反的。Lee指出:「光學上有太多外在因素,讓我們無法看見位序較高的第三道與第四道彩虹。」

 

撰文:Jane J. Lee, National Geographic
編譯:向淑容

 

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