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Aug. 31 2017

別怕!救難象來了!

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  • 別怕!救難象來了!

影片拍到了受人類馴養的大象幫助災民穿過致命的洪災。

(↑↑↑↑↑大象救人片)

印度飽受尊敬的動物正在幫助人類,拯救他們從該地區慘重的洪災中逃脫。美聯社報導該洪災已經造成超過250人死亡,另外有數千人受到影響。紅十字會估計,有多達10萬人受洪災的侵襲,預計雨量將會持續下去。

由於道路和橋梁遭到破壞,所以部分鐵路也停駛。而被困在該地區的居民,正從令人意想不到的盟軍獲得救援。

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影片拍到了許多亞洲象拯救了被危險洪災圍困的災民。星期一的時候,尼泊爾一處度假勝地有數百名遊客從中獲救,大象還安全地運送他們到11公里外的地方。最近還有一名男子被拍到騎著大象穿越索拉哈鎮(Sauraha)的街道,該鎮位於尼泊爾中部靠近印度東北部的邊界。

這些救命恩象到底從哪兒來的?

許多馴養的大象是從小就被捕獲馴養。由於大象在馴養時繁殖率很低,這代表許多受馴養的大象都是小時候就被人類抓走,訓練成能和人類一起工作和生活。

「大象之聲」(Elephant Voices)的大象專家及共同創辦人喬伊斯.普爾(Joyce Poole)說:「大象除了具有高度智能,還非常具有同理心。」

在天災發生的時候,大象還很可能會早一步看出已爆發的危險局勢。身兼國家地理探險家的普爾說:「大象可以看得出來這個人是不是遇到了麻煩,而且身陷險境。」大象具有良好的嗅覺,並且也能幫救難人員找出被困在建築物中的人。

過去不只發現大象會去拯救溺水的年輕小象,牠們也曾被攝影機拍到試著把淹水的人救上岸。然而以大象作為運輸工具已經不是什麼新鮮事了。人類在這個地區利用大象來幫忙運輸,已經有數千年的歷史了。

據聯合國報導,作為印度文明搖籃的印度河谷地區,早在西元前2500年就有飼養大象的紀錄。從那時開始,大象已經投入於諸如戰爭、灌溉、伐木等多種用途。時至今日,牠們更常被訓練成為觀光客的坐騎。據路透社報導,大象在洪災中救出數百名遊客的那座渡假村,正是以騎大象或看犀牛為噱頭讓遊客慕名而來的觀光勝地。

大象對該國的文化意義,代表了有非常多的大象受到囚禁和馴養。這些大象占了該國大象總數的三分之一,多達1萬5000頭。

儘管馴養的大象對人類展現了同理心,但是訓練小象需要經過漫長的過程,牠們才能適應人類的指令。而這些訓練往往殘酷非凡。

大象是高度社會化的母系社會動物,彼此可以形成強烈的情感連結。普爾解釋說:「為了訓練大象,訓練者必須讓大象精神崩潰而失去自我意志。」

訓練手段有用繩子把大象捆起來,不給牠們食物或水,將四肢綁住拉開使牠們趴在地上不能動,以及用一種稱為牛鉤(bullhook)的工具來刺大象皮膚敏感的地方。

根據國際自然保護聯盟(IUCN)的動物族群狀態資料庫,亞洲象是瀕危物種。在尼泊爾,牠們可能會因為喪失棲地而面臨滅絕危機。

撰文: Sarah Gibbens

編譯:陳軍名

同場加映>>罕見畫面:大象也懂得「哀悼」? / 亞洲象的奇幻漂流––看斯里蘭卡海軍拯救漂浮於外海的大象

(本文的網頁首圖Photo Credit : Adam Jonesvia Flickr, CC BY-SA 2.0

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