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Jul. 15 2020

3000公里的旅行──來自太平洋小島的海龜R36192

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  • R36192對覓食地極度忠誠,就連起了大浪也繼續在覓食。攝影:蘇淮

  • R36192左前肢下的金屬標。攝影:蘇淮

  • R36192的背甲長度約90公分,是一隻成熟的母綠蠵龜。攝影:蘇淮

  • 左前肢金屬標籤上的號碼「R36192」。攝影:蘇淮

  • 正在啃食淺礁區海藻的R36192。攝影:蘇淮

「海龜從哪裡來?」自從定居小琉球後,每天下水看到悠遊在海中的海龜,心中就一直存在這個問題。這些在我眼前的海龜究竟從哪裡來,又會往哪裡去?

海龜幾億年來的演化,造就了牠們對棲地忠誠又固執的天性。成熟後的母龜會回到原本的出生地產卵,等到產卵季節過後,又會再遠渡重洋至覓食地補充能量。有些族群的海龜產卵地和覓食地會相距上百、甚至上千公里遠。既然有許多海龜都把小琉球當覓食地,那牠們的家鄉又在何方?

來自太平洋小島的海龜

2017年5月,小琉球當地許多潛水員都記錄到了一隻左前肢被打上金屬標籤的綠蠵龜。當時牠正在淺礁區覓食,警覺性高,不容易親近,因此無法看清標籤上寫了些什麼。一直到同年11月左右,牠漸漸變得不怕人,潛水員才有機會記錄到牠左前肢上的標籤到底寫了什麼。

「R36192」。金屬標籤上寫著這一串神祕數字。我們依僅有的線索詢問許多國內外的海龜研究學者,並查閱了美國佛羅里達大學海龜研究單位所列出的全球海龜標籤列表資料。最後終於得知幫海龜打上標籤的單位是屬於薩摩亞(Samoa)的保育組織SPREP。

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寫信向SPREP確認後,原來R36192的家鄉是在太平洋上的一座島礁──烏利西環礁(Ulithi Atoll)。位在西太平洋的烏利西環礁屬於密克羅尼西亞聯邦(Federated States of Micronesia)的雅浦州(Yap),距離雅浦本島約200公里、帛琉(Palau)約500公里、關島(Guam)約600公里,而距離臺灣的小琉球則將近3000公里。

從2005年到2013年,One People One Reef組織的烏利西海龜計畫(Ulithi Sea Turtle Project)總共標記了在烏利西環礁上岸產卵的約3000頭母龜,其中也在某些海龜身上裝了衛星發報器。追蹤軌跡顯示許多海龜產完卵後會洄游到菲律賓和東南亞生活覓食,也曾記錄有母龜迴游至日本海域附近,且途中也經過了臺灣東部的海域。

這也代表,R36192從約3000公里外的小島旅行到小琉球不是不可能的任務。

海中的大冒險家

R36192在2006年上岸產卵時,被打了兩個標籤,所以右前肢應該還有另一個R36191的標籤。2011年8月曾有臺灣的海龜研究生在小琉球拍到標籤還在右前肢時的照片。2012年,R36192再次回到烏利西環礁產卵被記錄。接著就是2017年5月出現在小琉球覓食,直到2020年7月,牠已經在此吃飯吃三年了!不過,牠左前肢僅存的金屬標籤也在2020年2月不見了。

看著R36192認真吃飯的模樣,想到牠正為了返回家鄉的長途旅行而努力做準備,心中都會充滿無比的感動。牠回家的路途會經過哪裡?會經歷些什麼?又是如何找到回家的路?產完卵後,又是如何回到第二個家鄉小琉球覓食?對於海龜,我們的了解還不夠,總是還會有更多問題,等著充滿好奇心的人們去尋找、去探索。

海龜很戀家,每隔幾年就會回去出生地產卵,海龜也是個大冒險家,在沒有國界的大海中一邊生活一邊旅行。牠們在大海中經歷的,往往比我們想像中多更多。

我們每一次能有機會和海龜相遇,都是生命當中不可思議的奇蹟。

 

延伸閱讀:住在海龜身上的「超跑藤壺」 / 請保持一隻海龜的社交距離──海龜之間也有傳染病?

蘇淮人稱「海龜痴漢」。 熱愛潛水觀察海洋生物,尤其對海龜情有獨鍾,經常拿著相機在水下偷窺海龜的一舉一動。 目前長住於臺灣小琉球,紀錄海龜生態及海洋環境。希望透過影像紀錄,分享更多海洋故事,讓人與海的距離更親近。

NOV. 2020

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