全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

Jun. 09 2020

住在海龜身上的「超跑藤壺」

1
  • 小琉球的海龜明星──「藤壺姐」。攝影:蘇淮

  • 藤壺姐覓食中。攝影:蘇淮

  • 記錄藤壺姐身上的藤壺#1。攝影:蘇淮

  • 記錄藤壺姐身上的藤壺#2。攝影:蘇淮

  • 藤壺姐頭上最搶戲的龜甲藤壺。攝影:蘇淮

  • 藤壺姐頭上藤壺移動的記錄。攝影:蘇淮

  • 藤壺姐頭頂藤壺移動的足跡。攝影:蘇淮

  • 頭上藤壺消失後的藤壺姐。攝影:蘇淮

港口的堤防、消波塊或潮間帶的礁石上經常能見到許多附著在上的生物。其中較常見的是遠看像螺貝類,近看像小火山的藤壺。藤壺其實是和蝦、蟹較接近的甲殼類動物,幼生時期在海水中浮游,成體則附著在硬底質之上。幾乎所有的藤壺成體都不會移動,但附著在海龜身上的「龜甲藤壺」(Chelonibia testudinaria)是個特別的例外。

小琉球海龜「藤壺姐」

2017年10月,臺灣小琉球北側海域記錄到一隻身上長了許多藤壺的綠蠵龜。當時牠非常害羞,無法輕易接近。同年11月牠移動至小琉球西北側海域定居,漸漸接受潛水員靠近,因此才開始能記錄到牠身上藤壺的影像。

從拍攝的影像中可看出,海龜身上總共附著了24顆龜甲藤壺,大部分都在海龜的背甲上,少數在四肢上,其中一顆最搶戲的在頭頂上。也因為頭頂上這顆藤壺,牠成了當時許多潛水員熟知的大明星,還被取名為「藤壺姐」!

藤壺姐定居下來後,平常除了覓食之外,也可以見到牠在海底的「清潔站」做清潔。只見牠將身體靠著礁石或珊瑚,前後左右搖擺,嘗試將身上附著的藻類、藤壺刷乾淨。一直到2018年3月,經過了約四個月後,藤壺姐身上的藤壺數量從原本的24顆降至15顆,但頭頂上的那顆藤壺還在。

除了身上的藤壺減少外,藤壺姐身上的幾顆藤壺位置還改變了,甚至還有移動的軌跡,尤其是牠頭頂最明顯的那顆。這顆藤壺從原本頭部上方靠近脖子的位置,移動到了頭部前方靠近額頭的位置。

藤壺為什麼要移動?

美國佛羅里達大學研究員茱莉亞.E.莫里亞蒂(Julia E. Moriarty)於2008年發表的一篇研究報告也針對海龜身上會移動的龜甲藤壺做了調查。從2003至2006年,莫里亞蒂在佛羅里達州的博卡拉頓(Boca Raton)沿岸海域水深1至6公尺處,用水下攝影機記錄了三隻身上都附著龜甲藤壺的青年綠蠵龜個體。

其中兩隻海龜的背甲上都只有一顆藤壺,個別都有移動的記錄,第三隻海龜的背甲上有11顆藤壺,其中有八顆有移動。觀察發現,絕大多數的藤壺都是往海龜身體前端,也就是由靠近尾部往靠近頭部的方向移動。(壺姐身上藤壺移動的位置變化也是如此。)報告中指出,移動原因除了來自鄰近藤壺的相互推擠,還有另一個有趣的解釋。對於捕捉浮游生物為食的龜甲藤壺來說,水流強的地方會有較多的覓食機會,所以最佳的附著點是在水流強的位置,但水流強不容易抓穩,所以如果有移動能力,就能在水流較緩處牢牢抓穩宿主,再慢慢移動到水流強的位置覓食。而海龜在游動時,身體前端通常有較強的水流通過,因此,龜甲藤壺就有很好的理由往海龜身體的前端移動。

凡走過必留下痕跡

研究報告中也記錄了藤壺移動後的「足跡」。小琉球藤壺姐頭頂上藤壺移動後也留下了一道灰色的足跡,仔細看發現這道灰色的足跡是海龜頭上的鱗片凹陷了。

龜甲藤壺的移動速度有多快?研究中記錄了幾個月來藤壺的移動速度,平均每天的移動距離是0.27mm到1.4mm。雖然這樣子的移動距離以人類的肉眼幾乎看不出來,但這在藤壺界已經算是「超跑」等級的速度了。

2018年5月,藤壺姐頭頂上的招牌藤壺不見了,只留下藤壺曾經待過的痕跡,而身上的所有藤壺也在同年11月都不見蹤影。這代表藤壺姐花費了大約一年的時間,終於將身上的藤壺都清乾淨了。看來海龜洗澡是一項考驗耐心的大工程呢!

 

參考文獻:

Julia E. Moriarty(2008)Marine Turtle Newsletter 119:1-4. Directional Locomotion in a Turtle Barnacle, Chelonibia testudinaria, on Green Turtles, Chelonia mydas.

 

延伸閱讀:海洋勇者「小破洞」 / 請保持一隻海龜的社交距離──海龜之間也有傳染病?

蘇淮人稱「海龜痴漢」。 熱愛潛水觀察海洋生物,尤其對海龜情有獨鍾,經常拿著相機在水下偷窺海龜的一舉一動。 目前長住於臺灣小琉球,紀錄海龜生態及海洋環境。希望透過影像紀錄,分享更多海洋故事,讓人與海的距離更親近。

AUG. 2020

終結瘟疫

我們從歷史上的全球流行病學到了什麼?

終結瘟疫

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250