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Mar. 19 2020

專家針對COVID-19警告 都市人長期處於空汙下 恐增加感染死亡風險

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  • 壅塞中的美國西雅圖道路。照片來源:Oran Viriyincy(CC BY 2.0)

英國《衛報》(The Guardian)報導,專家警告,城市長期的空氣汙染對人體健康造成的損害很可能會增加COVID-19感染的死亡率。

空氣汙染會損害肺部和心臟,每年至少造成800萬例過早死亡。這表示COVID-19等呼吸道感染,很可能對城市居民和其他暴露於有毒空氣者造成更嚴重的影響。

不過,最早爆發COVID-19的中國和受影響最嚴重的歐洲國家義大利由於採取了嚴格的隔離措施,用路車輛和工業排放減少,空氣汙染情況改善。根據美國專家的初步計算,空氣變乾淨可避免數萬人過早死亡,遠高於3208例COVID-19感染致死。

然而專家們也強調,沒有人會說這種傳染病大流行有益健康,而要進行結論性研究還為時過早。尤其COVID-19的其他間接健康影響,包括收入損失和對其他疾病醫療的排擠,也將造成巨大的社會成本。

科學家分析了SARS、MERS冠狀病毒  發現暴露於髒空氣的人更容易死亡

已開發國家的城市空氣汙染有所減少,人們也逐漸了解空氣汙染的健康危害,而在印度等發展中國家,空氣汙染水準空前升高。

「長期暴露於空氣汙染使慢性心肺疾病患者抵抗肺部感染的能力變弱,更可能死亡。COVID-19也可能是如此。」歐洲呼吸學會環境衛生委員會成員、義大利卡利亞里大學學者薩拉.德馬蒂斯(Sara De Matteis)說,「改善空氣汙染,就可以幫助弱勢群體對抗COVID-19,以及未來其他傳染病。」

從過去冠狀病毒爆發的資料可知,暴露於髒空氣的人更容易死亡。科學家分析了2003年中國爆發的SARS冠狀病毒,發現生活在空氣汙染嚴重地區的感染者死亡可能性是低汙染地區的兩倍。

針對2012年沙烏地阿拉伯爆發的MERS冠狀病毒,研究顯示吸菸者更容易染病,也更容易死亡。COVID-19的早期研究則顯示,吸菸者和過去曾吸菸者較容易感染。但其中一個差異是,COVID-19的整體死亡率似乎低於SARS或MERS。

「基於目前所掌握的資訊,接觸空氣汙染和吸菸者感染COVID-19的後果很可能比較少接觸空汙和不吸菸者差。「不要吸菸,」哈佛大學公共衛生學院學者亞倫.伯恩斯坦(Aaron Bernstein)這麼建議。

年輕、老年人受空汙影響最大  而像COVID-19這樣的疾病會愈常發生

根據記錄,義大利疫情最嚴重的北部地區空氣汙染因COVID-19而有所改善。1月25日之後的四個星期,中國因疫情爆發而封城的區域,空氣汙染也急劇下降,有害懸浮微粒PM2.5減少25%,而主要由柴油車輛產生的二氧化氮減少了40%。

這些汙染物質與過早死亡之間關係明確。美國史丹福大學學者馬歇爾.伯克(Marshall Burke)使用這些資料來估計對空氣汙染死亡率的影響,年輕人和老年人受空氣汙染影響最嚴重,而根據保守的假設,伯克計算出,乾淨的空氣可以避免1400例5歲以下兒童過早死亡,以及5萬1700例70歲以上老年人的過早死亡。

伯克說,COVID-19的間接影響可能比目前所知的要高得多,「減少空氣汙染所帶來的好處,都遠不及其直接和間接成本,如收入損失對健康的影響以及COVID-19之外疾病的死亡率。」

歐洲公共衛生聯盟代理秘書長薩沙.馬昌(Sascha Marschang)表示:「一旦這場危機結束,政策制定者應加緊淘汰造成汙染的車輛。科學告訴我們,像COVID-19這樣的流行病會愈來愈頻繁地發生。因此,淘汰汙染車輛會是基本的公衛投資。」

 

環境資訊中心綜合外電;林大利 審校

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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