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Jan. 03 2020

馬達加斯加的著名狐猴,可能在2080年徹底失去牠們的雨林

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  • 內布拉斯加州林肯兒童動物園中的白頸狐猴(Varecia variegata)正在窺視鏡頭。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

  • 伊利諾州布隆明頓的米勒動物公園中呆愣的紅領狐猴。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

有一項新模型顯示,森林砍伐與氣候變遷可能會摧毀馬達加斯加島上大部分的雨林──但人類社會並非無力阻止

內布拉斯加州林肯兒童動物園中的白頸狐猴(Varecia variegata)正在窺視鏡頭。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

內布拉斯加州林肯兒童動物園中的白頸狐猴(Varecia variegata)正在窺視鏡頭。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

在馬達加斯加東部雨林高高的樹冠上,生活著兩種極危的領狐猴,牠們也是這座島上最著名的野生動物。現在,新的氣候變遷與雨林流失模型顯示,這些靈長動物恐怕面對著一個更黑暗的未來:到了2080年,牠們的棲地可能會完全消失。

就像馬達加斯加大部分的植物和動物一樣,白頸狐猴(Varecia variegata)和紅頸狐猴(Varecia rubra)只有在這座印度洋上的國家才找得到。該國101種狐猴中,有96種被面臨滅絕威脅,牠們就是其中兩種。

因為這兩種狐猴只生活在大樹上,當雨林遭到砍伐或破碎化的時候,牠們的族群量就會迅速暴跌,使得牠們的存在成為健康森林的重要象徵。這些動物也是非常重要的種子傳播者。

這個電腦模型發表在12月23日的《自然氣候變遷》(Nature Climate Change)期刊上,模型顯示,當森林砍伐與氣候變動結合,就可能導致雨林在60年內消失,雨林基本上會變成劣化的草原和耕地。從1950年代以來,馬達加斯加全部的森林已經消失了約45%。

「我做這類模型已經差不多十年了。」密蘇里植物園的生態學家、也是本篇研究的作者亞當.史密斯(Adam Smith)說:「而在這段期間中,我只有兩次因為看到的數據實在太可怕,而在電腦前面嚇到往後倒。」

即使如此,史密斯還是鼓勵大眾,不要因為這項研究結果就覺得無力回天。「這些預測是嘗試描述未來會發生的事情,從可能發生的情況提供大略的選項給我們。」史密斯說。

當我們還有選擇的時候,馬達加斯加的雨林絕對還有希望。就像這項新研究或許也能幫科學家與政府決定,要拯救領狐猴棲地該往哪裡投入最多心力。

紙上談兵

伊利諾州布隆明頓的米勒動物公園中呆愣的紅領狐猴。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

伊利諾州布隆明頓的米勒動物公園中呆愣的紅領狐猴。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

為了揭開領狐猴棲地的命運,學者計算了馬達加斯加雨林從2000到2014年間消失得有多快,並預測了雨林未來的消失速率。他們同時也根據致力於氣候科學的聯合國政府間氣候變遷委員會所做的氣候變遷預測,估計了狐猴的棲地在未來幾十年內會變得多乾、多濕和多熱。

儘管伐木、農業及氣候變遷所造成的森林喪失,都是造成領狐猴棲地縮小的幾個主要因素,但根據這項模型,目前森林砍伐所造成的影響已遠超過氣候變遷。

馬達加斯加的雨林中散布著約100處保護區域。理論上來說,這些地區內的森林應該都是安全的。但事實上,這國家許多的保護區域都只是「紙上談兵」──在地圖上是劃入了保護地區,但並未真正執行保護,作者說。這也讓猖獗的非法森林砍伐有機可乘。

該國的森林砍伐大多是小規模的,當地人砍倒小片的雨林、放火焚燒,燒出來的灰燼可替品質不佳的土壤施肥,讓這些居民能運用這些土地耕種、餵飽自己的家人。

「即使是在氣候變遷即將造成末日的預測中,也因為森林流失的速度太快了,讓樹木存在的時間短到不足以讓氣候變遷對森林產生影響。」這項研究的作者、紐約亨特學院(Hunter College)的生物人類學家安卓雅.拜登(Andrea Baden)說。「對我來說那是最恐怖的事情。」

保育生態學家、非營利機構「馬達加斯加星球」(Planet Madagascar)的執行董事崔維斯.史戴芬(Travis Steffen)補充,馬達加斯加雨林消失的狀況,可能會比這項研究所提出的更糟糕。

「作者是想盡量謹慎一點,」他說:「但就算你已經用保守的估計了,看起來還是糟糕得嚇人。」

樂觀看法

但是當學者以另外一個比較樂觀的可能狀況估計時──假設保護區域內的森林都不會流失──那麼到了2070年時,馬達加斯加的雨林還有一半仍會存在。

↑↑↑↑↑101科學教室:雨林
雨林是全世界超過半數的植物與動物物種的家園。深入了解熱帶與溫帶雨林對全球生態系的貢獻,以及到目前為止,為了保護這些生物群系已經做了哪些保育方面的努力。

所以,科學家現在對於如何根據所預測出來的最佳方案保護森林,已經有了比較清楚的看法。「我們希望真的推動提高保護的落實,像是真正啟動這些保護區,而不只是停留在紙上談兵狀態。」拜登說。

「我們也必須非常認真地進行在地工作,協助改善這些地區的民眾的生計與健康。」她告誡。

史戴芬提出了另一個解決辦法:栽種新森林。「我認為把維護森林當成首要任務的同時,造林也必須是另一個優先選項,因為這個做法比較便宜。」他說。

但當如此多樣又獨特的雨林深陷在危機之中、有可能在本世紀內消失的時候,史密斯說,也是時候該跳出框架思考、尋找新想法。「我們可能需要徹底重新思考到底什麼才是成功的保育。」他表示。

延伸閱讀:新發現!萌死人不償命的大眼狐猴環尾狐猴語言初解密

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