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Jun. 2015

令人興奮的大麻科學

 
隨著大麻的使用在美國逐漸進入主流,宣稱大麻具有醫療價值的主張也愈來愈多。但我們究竟知道些什麼?
大麻的擁護者認為,這種被長期汙名化的植物可以提高我們的生活品質——而且有助緩解病痛。一名西雅圖的大麻工人手中拿著布滿樹脂的大麻花苞,這個品種名叫「藍莓乳酪蛋糕」。攝影:琳恩.強森 Lynn Johnson

大麻的擁護者認為,這種被長期汙名化的植物可以提高我們的生活品質——而且有助緩解病痛。一名西雅圖的大麻工人手中拿著布滿樹脂的大麻花苞,這個品種名叫「藍莓乳酪蛋糕」。攝影:琳恩.強森 Lynn Johnson

大麻不是什麼新鮮的玩意兒,這點無庸置疑。人類幾乎自存在以來就開始使用大麻了。

曾經有人在西伯利亞的墓墩裡找到焦黑的大麻種子,這些墓墩的年代可追溯至公元前3000年。中國人在好幾千年前就將大麻當成藥物使用了。大麻也深植於美國歷史,和美國國父喬治.華盛頓一樣「美國」――而他就曾在故居維農山莊種植大麻。在美國歷史中,多數時候大麻都是合法的,常見於酊劑和萃取物中。

後來,反大麻的電影出現了:《大麻狂熱》,《青年殺手》,還有政令宣傳口號:殺人菸草,入門毒品。有將近70年的時間,這種植物銷聲匿跡,大部分的醫療相關研究也都終止。在當時的美國,拓展大麻知識的人多數都被當成罪犯。

但是時至今日,隨著利用大麻來治療疾病的人愈來愈多,大麻科學也捲土重來。我們開始發現這種曾是禁忌的植物中隱藏著驚喜,甚至是奇蹟。美國衛生署長維韋克.莫西不久前針對科學會對大麻有什麼發現表達了興趣;他說,初步資料顯示「對於特定的醫療疾病及症狀」大麻可能「有所助益」。

在美國23州和華盛頓特區,大麻具有某些合法的醫療用途,而且多數美國人贊成將大麻的娛樂用途合法化。其他國家也在重新思考它們與大麻的關係。烏拉圭已投票決定讓大麻合法。葡萄牙已將大麻除罪。以色列、加拿大和荷蘭都有藥用大麻方案,近年來更有許多國家放寬了持有大麻的相關法規。

現在,大麻愈來愈常在我們周遭出現。抽大麻可能會讓你產生短暫的「笑病」症狀、猛盯著鞋子看、忘記兩秒鐘前發生的事,還會讓你非常想吃零食。雖然從來不曾有大麻使用過量而致死的案例,但是大麻――尤其是現在的強效品種――也是一種作用強大的藥物,而且在某些情況下是有害的。

儘管如此,對許多人來說,大麻已經成了一種舒緩藥物,能減輕疼痛、幫助睡眠、刺激食慾、緩和生活中的打擊與意外。擁護大麻的人說它可以紓解壓力。也有人認為它除了其他用途之外,也是很有效的止痛藥、止吐藥、支氣管擴張劑和消炎藥。一些科學家主張,大麻所含的化合物或許可以幫助人體管理生命機能,例如保護大腦不受創傷、強化免疫系統,以及幫助人們在巨變發生後進行「記憶消除」。

在大家顯然急著接納大麻進入主流,對它課稅並加以規範,將它合法化並商品化之際,重要的問題也出現了。這種植物裡頭有什麼?大麻究竟如何影響人的身體與大腦?它所含的化學物質如何幫助我們了解人體神經系統的運作?這些化學物質能不能幫助我們研發出對人體有益的新藥?

如果大麻有話要說,它在說什麼?

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