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Sep. 2015

吃進肚裡的針

微針藥丸在沒有膜衣包覆時(實際大小)。PHOTO: REBECCA HALE, NGM STAFF

微針藥丸在沒有膜衣包覆時(實際大小)。PHOTO: REBECCA HALE, NGM STAFF

多數人寧可吞藥丸,也不願挨一針。但藥丸不是萬能的。靜脈注射能讓藥劑更快進入血液裡,而有些主要成分是蛋白質的藥物——例如胰島素——就無法口服。在藥物被吸收之前,胃就會開始消化它們了。

如今研究者提供一個服用藥物更好的方法:吞針。外觀上,這種新的藥丸「看起來就跟任何綜合維他命一樣,」化學工程師卡爾.M..史可埃海默說,「但是一旦它到達胃部,外部的膜衣就會溶解,露出裡面的針。」這種不銹鋼材質的針長1.27公釐,當它們穿透胃腸道黏膜後,就會將藥物釋放出來。

別擔心,你不會有任何感覺。胃腸道感覺不到痛。而這種膠囊的長度只有19公釐出頭,小到足以通過胃腸道。目前為止,這種藥丸只在動物身上試驗過,而且沒有出現疼痛或受傷的徵狀。然而藥物排出的速度很慢,至少過了七天才從試驗對象體內排出。

在X光照片中看起來都很多刺,但患者不會感受到刺的存在。CARL SCHOELLHAMMER AND GIOVANNI TRAVERSO, MASSACHUSETTS GENERAL HOSPITAL/HARVARD MEDICAL SCHOOL/MIT

在X光照片中看起來都很多刺,但患者不會感受到刺的存在。CARL SCHOELLHAMMER AND GIOVANNI TRAVERSO, MASSACHUSETTS GENERAL HOSPITAL/HARVARD MEDICAL SCHOOL/MIT

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