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共 22 筆相關資料

火星之土
科學與新知|
Aug. 01 2016

火星之土

我們知道火星上有固態水,也知道這顆紅色星球曾經有過大氣。當人類終於展開火星之旅時,待解的問題之一攸關農業:地球上的植物可以在那裡生長嗎? 算是可以吧。荷蘭的生態學家在模擬火星表土化學成分的土壤中測試了14種植物。這些土壤含有植物生長所需的所有基本養分,包括磷、氮、鉀、鎂、鈣和鐵。(而且不需像電影《絕地救援》那樣用太空人的糞便做肥料。)幾個月後,許多植物存活了下來,例如圖中的紅蘿蔔。火星土壤缺乏儲水能力,因為飽受烈日烘烤使土壤顆粒太細,無法留住水分。 未來移民者在火星上耕種的想法「在科學上是有趣的,但是否實際呢?答案是不。」土壤生態學家維傑.威姆林克說。火星的大氣太薄,氣候太寒冷,而...

眩惑掠食者的花紋
科學與新知|
Jul. 01 2016

眩惑掠食者的花紋

眩惑掠食者的花紋 當一隻斑馬急轉彎時,牠身上的條紋是否會讓掠食者頭昏腦脹?這就是「運動眩暈」的概念,這個已存在一個世紀之久的假說,目的在解釋為何某些動物的身上會出現顏色高反差的花紋。保護色能夠讓被掠食的動物融入周遭環境,運動眩暈則或許可以掩飾動作,令掠食者分不清獵物移動的方向與速度。 「我們針對動物身上的花紋做過許多假設,」劍橋大學的生物學家蘿拉.凱利說:「但這些假設幾乎都沒有經過檢驗。」為了了解獵物身上的花紋是否會令其較難被捕獲,凱利和她的同事研發出一種線上遊戲,人類在裡面扮演掠食者。「眩暈蟲」遊戲的玩家要試圖抓住身上有花紋、不斷從大自然背景中爬過的「蟲」。容易捕捉的蟲子會消失,...

喝一杯海洋深層水
科學與新知|
Jun. 01 2016

喝一杯海洋深層水

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/R2eIL6x.jpg 以一個獨特的海底地形為中心而打造的海水淡化計畫,可望將海水轉為飲用水,緩解加州的乾旱危機。 這項公私合營的「蒙特里灣區域用水工程」計畫,預計將從蒙特里灣外深達3公里的海溝抽取海水,再輸往電腦數據中心。這些海水將先用來冷卻數據中心,之後再經過淡化處理。這座淡化廠每天的供水量足以讓5萬5000戶住宅使用,省下的能源還能供應近6萬5000戶住宅的每年用電。淡化廠也會回收廢水內的鈣,製成石灰建材。計畫領導者預期,抽取較冰冷的深層海水也能降低對水生生物的衝擊。 海瑟.庫利是非營利組織太平洋機構的水計畫主任,她...

小生物大發現
科學與新知|
May. 01 2016

小生物大發現

不論是龐大迷人的動物,或是體積微小的生物,都可以在黃石公園找到棲身之處。園區內的1萬個地熱景觀,如蒸汽騰騰的噴氣孔、富含硫的泥泉、溫泉,孕育著極為多樣的微生物。其中一種被微生物學家稱為嗜極端生物的奇特生物,在重大科學發現中扮演了要角。 PHOTOS: JILL SCARSON 1965年,托馬斯.布羅克在八爪魚溫泉注意到一種「顯然是生物的粉色凝膠狀物質,生活在極高溫的環境。」當時,科學家認為細菌生物無法在超過攝氏60度的環境下存活,而這些黏稠的生物卻在攝氏82度的環境下生長,實在驚人。一年後,布洛克帶著一位名叫哈森.費茲的學生回到八爪魚溫泉,他們一起採集到一個不同的生物,是一種淡黃...

轉動垃圾
環境與保育|
Apr. 01 2016

轉動垃圾

JASON TREAT, NGM STAFF. NGM MAPS. ART: BRUCE MORSER SOURCES: JOHN KELLETT, CLEARWATER MILLS; WATERFRONT PARTNERSHIP OF BALTIMORE 點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/JjYxoQK.jpg 美國馬里蘭州巴爾的摩內港的明日之星,也是當地人口中的「垃圾輪先生」,是一臺垃圾收集器,在社群媒體上還有自己的粉絲團。創造這臺機器的約翰‧凱勒特以前是博物館館長,是他在餐巾紙上完成了這臺機器的設計草圖,據他說:「它有點像太空船與有篷馬車的綜合體。」 ...

正向說話
科學與新知|
Mar. 01 2016

正向說話

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/gzcfq7O.jpg 如果你是個樂觀主義者,你並不孤單:其實大部分的人都會往生命的光明面看——或至少會用正面的語彙說話。弗蒙特大學的數據科學家彼得.達茲和他的同事最近做了一份研究,發現語言中有一種普遍的正向偏誤。 達茲和他的團隊從十種語言和24種資料來源(包括書籍、新聞、社交媒體)中收集了數十億個字詞,然後找出每種語言中最常用的5000個字。接著他們請人以「從快樂到悲傷」的九級評量表為文字評分,結果顯示正面的文字比負面的多。同樣的字詞即使翻譯成不同的語言,評分結果仍很相似。 賓州大學的語言學家馬克...

昆蟲免疫力
科學與新知|
Feb. 01 2016

昆蟲免疫力

疫苗接種不只可以由醫生用針筒注射,也可以由母親傳給孩子。過去我們都以為只有脊椎動物做得到這點,但科學家發現有些無脊椎動物,例如蜜蜂,也有這種能力。 赫爾辛基大學的戴里歐.傅雷塔克和海莉.薩爾梅拉以及亞利桑那州立大學的古洛.安姆丹發現,女王蜂會透過卵黃前質素(一種卵黃蛋白)將一些致病細菌傳給下一代。這種蛋白質會從女王蜂的血液進入一種類似肝臟的器官,然後進入牠的卵。發育中的蜜蜂攝取後就能增加免疫力,對抗當地的疾病。 傅雷塔克說,這項發現可以幫助科學家研發一種疫苗來保護蜜蜂免於感染如美洲幼蟲病等致命疾病。「這將為發掘新的免疫系統功能立下重要基礎。」

發光的鯊魚
科學與新知|
Jan. 01 2016

發光的鯊魚

海洋生物學家大衛.格魯伯專門尋找具有生物螢光的生物──這些生物獨特的皮膚結構會吸收海底深藍色的光,然後再散發出螢光綠、紅或橘色的光。格魯伯的工作由國家地理學會資助,他已經在水母、珊瑚、一隻海龜和超過200個魚類和鯊魚物種身上發現生物螢光。現在,這位同時也是潛水好手的科學家,將他的研究從這些魚的外表擴展到牠們如何觀看。 格魯伯讓一名康乃爾大學的眼科專家檢查一尾「發出明亮生物螢光」的絨毛鯊。人類的雙眼能看到廣泛的光譜顏色。這種鯊魚「只能看到藍色到綠色的範圍,」格魯伯說,但是這個範圍的顏色牠能看得非常清楚。配備一臺模仿絨毛鯊視覺的水下攝影機,他希望能了解生物螢光如何幫助這種鯊魚偽裝、交配和做更...

巨鼠的門牙
科學與新知|
Dec. 01 2015

巨鼠的門牙

負責分析已知最大齧齒類動物顱骨的科學家已經判定,這種史前食草動物咬合的力道就跟老虎一樣強大。此外,牠那有弧度且長達30公分的門牙所能承受的力量,是牠的頷部肌肉所能發出力道的三倍。結論就是,天竺鼠的這個遠房表親「用那些牙齒做的事情,絕對不只有吃東西,」解剖學者菲利普.考克斯說。 重量估計有1000公斤的Josephoartigasia monesi 於超過200萬年前在南美洲的河口及三角洲笨重地遊走時,很可能並不用面對太多威脅。考克斯和他的同事推測,Josephoartigasia monesi 用門牙和敵人打鬥,並保護自己免於被捕食者攻擊,以及挖出土裡的食物。「如此一來,那些門牙就和大象...

燙手馬鈴薯
科學與新知|
Dec. 01 2015

燙手馬鈴薯

今年,一種基因改造的馬鈴薯可能會開始在美國的食品超市販賣。科學家利用一種叫作RNA干擾的技術(RNAi)抑制某一特定基因的表現,這種基因會導致馬鈴薯產生傷痕以及在接觸空氣時變成咖啡色──這兩個特點讓大約30%的馬鈴薯收成都進了垃圾桶。這些新型馬鈴薯所含的某種胺基酸含量也比一般的馬鈴薯少了70%──這種胺基酸在高溫下會轉變為致癌化合物。這種馬鈴薯還會有第二版,將能抵抗當年造成愛爾蘭馬鈴薯大饑荒的晚疫病。 研發出這種馬鈴薯的辛普勞公司稱之為「天生」馬鈴薯,因為它不含任何其他物種的基因。儘管如此,麥當勞可不會使用這種馬鈴薯。RNA干擾是「研究中常見的手段,」加州大學戴維斯分校的生物學家肯特.布...

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