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Sep. 2017

人造子宮孕育早產兒

在不久的未來,緊張的早產兒父母可能會發現自己盯著像水族缸一樣的東西。在人造子宮裡面,早產兒會浸泡在模擬羊水之中,這個液體將會填滿他們的肺,讓早產兒有時間發展出呼吸空氣的能力。

早產的羔羊在人造子宮內生長的28天期間,可以移動、張開眼睛,也長出了羊毛。

早產的羔羊在人造子宮內生長的28天期間,可以移動、張開眼睛,也長出了羊毛。

人類的懷孕時間一般來說大約是40週,若胎兒在37週前出生則視為早產兒。全世界每年約有1500 萬名早產兒出生,比例超過全球新生兒的十分之一。早產兒可存活的最年輕週齡為22週至23 週,出生後通常只有約500公克重,而且存活率不到50%。造成這些早產兒死亡的一個主要原因,是因為肺太虛弱而無法呼吸。

美國費城兒童醫院在2017年4月於《自然通訊》期刊上,發表了用人造子宮孕育八隻早產羔羊的測試成果。選擇羔羊的原因,是因為牠們肺的發育和人類相似。每隻羔羊在裝滿人造羊水的袋子中生長,牠們心臟搏動所輸出的血液,由臍帶輸送進入一個具有胎盤功能的機器,可提供氧氣並移除二氧化碳。

研究團隊指出,羔羊的肺和其他器官的發育,就如同在真實的子宮中一樣。和現有讓早產兒存活的方法相比,人造子宮是一項重要的進展。其中有些羔羊已經長大,有一隻現在已經一歲多了,而且包含腦部發育在內的各方面表現都很正常。

「雖然我們沒有羔羊的智力測驗,」研究主持人艾倫.弗雷克在記者會上說:「但我們認為這些羔羊相當聰明。」

弗雷克說,人造子宮的目的並非要讓胎兒完全在母體外生長,或是讓早產兒的可存活週齡提到更早。研究人員希望的是,讓在28週關鍵期前出生的早產兒,能有較佳的存活率和健康狀況,讓他們能靠自己的肺呼吸第一口空氣。


伊波拉病毒新檢測法

2014年伊波拉病毒爆發後,在西非造成超過1萬1000人死亡。疫情過後,美國紐約州立大學奧伯尼分校的生物化學家麥梅.伊葛特發明了一種低成本的新檢測法,可偵測伊波拉病毒在尿液中的生物標記。經過檢測後,如果樣本變成紅色表示遭到感染,紫色則表示沒有受到感染。其他的伊波拉病毒檢測都需要數天才會有結果,但伊葛特的方法可使伊波拉指標在數小時內現形。─ Catherine Zuckerman


PHOTOS: NATURE COMMUNICATIONS (LAMB); CARLO DE JESUS, UNIVERSITY AT ALBANY (VIALS)

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