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Nov. 2014

最早的授粉鳥類

PHOTOS: SVEN TRÄNKNER; GERALD MAYR (DETAIL)

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大約4700萬年前,有一隻體型微小的鳥將鳥喙伸入花中吸取花蜜、吞下了一大團花粉,並且在不久之後一命嗚呼。這隻鳥的化石保留了胃裡那最後一餐,這也成為鳥類曾在植物間傳授花粉的最早證據。

「這是我們唯一能確定知道是授粉者的鳥類化石,」蓋洛德‧馬耶表示,他是德國法蘭克福申根堡研究所的鳥類學者。2012年,化石於德國梅塞爾坑的油頁岩層出土之後,便是由馬耶進行化石的研究工作。「胃的內含物在化石記錄中並不常見,即使有,也大多是種子和魚類骨骸。」

年代在3000萬年前的蜂鳥化石,則為目前已知是第二早的授粉鳥類提供了間接證據。

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