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Jul. 2017

登山裝備的過去與未來

1963年,一支由19名美國人組成的登山隊想登上聖母峰。在那之前,只有少數人曾征服過這座地球最高峰。1953年,紐西蘭登山家艾德蒙.希拉里和雪巴人丹增.諾蓋首度攻頂。此後有許多人嘗試過,但多以失敗收場。

1963年的美國遠征隊靠著當時最先進的裝備成功登上聖母峰頂。PHOTO: MARK THIESSEN, NGM STAFF

1963年的美國遠征隊靠著當時最先進的裝備成功登上聖母峰頂。PHOTO: MARK THIESSEN, NGM STAFF

這群美國人在途中遇到強風、低能見度,以及帳篷火災等阻礙,幾乎無法完成攻頂。但他們有備而來。他們總共帶了32名雪巴人、909名搬運工人,以及24公噸的補給品和裝備(上圖是其中一些)。最後這19名美籍登山隊員中有5名成功登頂。

相較之下,今天的登山遠征講求的是輕巧:繩索更細了、帳篷更小了,所有東西都盡可能輕量化。碳纖維打造的油亮冰斧使用起來省時省力;保暖的靴子減少凍傷的風險;更輕巧的爐具(和更耐燃的燃料)在更低的溫度下點燃時更穩定。隨著裝備改善,登上聖母峰和其他遠征之旅的成功率也提高了。

但未來的探險裝備會是什麼樣子?《國家地理》要求兩位頂尖的登山家,康拉德.安克和馬克.希諾特,預測他們希望50年後能出現以及其他即將到來的創新發明。

他們的預測(右)並非一致,像是會出現核能爐還是電子爐?但是兩人都期待能出現更輕、更強韌的材料。安克認為,探險裝備的特性會慢慢趨向於太空人的配備。「聖母峰頂的環境和火星沒有太大差別。」他說。

開發探險裝備的公司則認為,旅途中影響力最大的就是大自然本身。你愈不去擔心是否會摔落、感到飢餓或是寒冷,就愈能專注在正在攀登的懸崖或跋涉的河流上。

不過超高效率的裝備是否會讓探險變得太容易?穿上登火星用的太空裝,以及能穿越任何地形的鞋子,是否會讓攀登聖母峰從偉大的壯舉變成山區健行?「如果裝備太好,會失去挑戰性。」希諾特說:「那還有什麼樂趣?」


未來裝備

繩索 太細的繩索有可能會割斷人的四肢。解決方式是把繩索做得更加輕便、更加強韌,而且在完全拉緊時不會被切斷。

靴子 未來的靴子在設計上可以適用於各種環境。除了結合登山靴和滑雪靴功能,重量還能像拖鞋一樣輕薄。

 科技將使我們能從潮溼的空氣和雪中取水。如果此法不可行,那麼水袋可能會變得更強韌且抗凍。

爐具 爐具或許會利用電能或核能啟動,可能因為燃油效率較佳。此外,爐具可能會嵌入鍋子內部。

導航 一種可作為指南針、電話和健康監測器的單一裝置已經問世。這種裝置是否能夠植入皮下?

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