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Jul. 2019

世界盡頭的海洋

世界盡頭的海洋

地球上某一處最偏遠的地方,也是生命最豐富的地方之一。阿根廷計畫要維持這個景況。

靠近阿根廷火地島最南端的西提斯灣,大概是任何人能抵達的美洲最南端。

很少人真的來到這裡。2018年2月的一個寒冷陰天,我們從漢斯探險家號上放一艘橡皮艇下水,駕著它通過西提斯灣駛向海岸,小心避開低潮時露出的厚海藻層與沙洲。

我在那裡帶領一支國家地理原始海洋探險隊,合作夥伴有阿根廷政府、火地島地方政府及巴塔哥尼亞海保育論壇。與我搭擋的是我的老友兼同事克勞迪奧.坎帕尼亞,他於2004年共同創辦了這個論壇,並致力於阿根廷海洋哺乳動物的研究與保護。我們的目標是蒐集科學資訊並製作一部影片,藉此為在阿根廷水域設立新的海洋保護區鋪路。

設立海洋國家公園這樣的保護區是我一生的職志。在過去十年中,我們原始海洋計畫的團隊與當地盟友合作,幫助政府保護超過500萬平方公里的海洋不受捕魚和其他威脅侵擾。我們隨著探險隊到世界各地潛水,從廣闊太平洋中的珊瑚礁島到北極地區天寒地凍的群島,都有我們的蹤跡。

前往火地島南端的探險對我來說尤其重要,這不僅是因為我們可能取得的成果,也因為我個人與這個地方的關係。早在1973年,我的朋友兼科學導師保羅.戴頓就在這裡進行了開創性的研究。保羅和他的夥伴們頂著極地的寒風、冰雹與雪,只穿著舊式的溼式潛水衣,在西提斯灣周圍與東邊不遠的艾斯塔多島潛水。他們測量並計數了海岸邊緣的梨形囊巨藻和在巨藻森林冠層下方生活的無脊椎動物。沒有人研究過這些水下棲地,而我們一部分的任務是要重複保羅的調查。我曾經在其他海域親眼目睹因為過度捕撈和氣候變遷而引起的劇烈變化,其中最引人注目的,是珊瑚礁的白化與死亡,以及夏季北極海冰的萎縮。在保羅到訪的45年後,我們將在這片海底下發現什麼?

水母漂浮在阿根廷艾斯塔多島外海一座巨藻森林的藻葉之間。梨形囊巨藻(Macrocystis pyrifera)是海洋中最大的藻類,向上生長可超過45公尺。梨形囊巨藻森林孕育著地球上最具多樣性的生態系之一。攝影:安立克.薩拉 ENRIC SALA

數以千計的顆粒仿石蟹(Paralomis granu-losa)幼蟹群聚在智利合恩角附近的一座巨藻森林中。這種蟹在當地被大量捕撈,如此大規模的群聚非常罕見。攝影:安立克.薩拉 ENRIC SALA

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