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Apr. 2020

通往2070年之路

通往2070年之路

撰文:克雷格.威爾許 CRAIG WELCH
攝影:大衛.古騰菲爾德 DAVID GUTTENFELDER

電動車之旅,揭示了新想法可以如何協助我們,推動邁向永續未來的旅程。

在太平洋岸邊因風吹日曬而褪色的海濱步道上,立著一座轉動中的太陽能摩天輪。約100公尺外,有個標示舊66號公路終點的標誌。聖塔莫尼卡碼頭是綠能和汽車發展史交會的地方,這裡似乎是駕駛電動車橫越美國的最佳起點。

66號公路是美國最早的全天候公路之一,起點在芝加哥。從1930年代開始,直到因州際公路出現而少有人使用為止,這條公路運送了數百萬名中西部移民,抵達波光瀲灩的加州海岸。它協助改造了加州,使其從一個鄉村天堂,變成一連串不斷蔓延擴張的城市。在這段進程中,它象徵了許多事:汽車讓一切改頭換面的力量、行駛在空曠道路上的自由,以及公路之旅結合這兩者的無比魅力。如今渴望認識美國史跡的旅客,會在沿著舊66號公路行駛3600公里後,來到聖塔莫尼卡碼頭一棟小木屋前,排隊領取完成旅程的市長簽名證書。

這座碼頭也是反思這個世界的好地方。我們所創造的這個世界,有一部分是構築在我們對內燃機的熱愛之上。往東是有700萬輛高油耗汽車的洛杉磯,美國有13個州一整州的二氧化碳排放量還沒有這一座城市來得多。往南是威尼斯海灘,1940年代時那裡遍布油井架,近年來則常有飢餓虛弱的海獅被沖到岸上,牠們是氣候變遷下海洋熱浪惡化的受害者。往西和往北則是馬里布和其上方的山丘,那裡因多年乾旱與溫度上升而於2018年11月遭受伍爾西大火肆虐。

聖塔安娜風「助長火勢以驚人速度蔓延,在一天之內就燒到海岸。」迪恩.庫巴尼和我站在摩天輪下時回憶說道。庫巴尼當時剛從聖塔莫尼卡市永續發展主任一職退休,結束25年的市府工作;大火發生時他從海灘那頭觀察火勢。「火災季通常是9月和10月。」他說。但現在時間拖比較長,「因為雨沒有來,冷天氣也沒有來。」

如果有人好奇2070年的世界會是什麼樣子,現在正是關鍵時刻――而且也是令人困惑的時刻。聯合國政府間氣候變遷委員會表示,我們最遲必須在接下來半個世紀內,將溫室氣體減少到零,才能阻止氣候災難的發生。然而,全世界卻在生產更多化石燃料而非更少。美國的石油與天然氣公司產量已是全球之首,卻仍計畫在2030年前將產能提高30%。川普總統已宣布美國將退出巴黎氣候協定,該協定的目標是讓世界開始斷除對化石燃料的依賴。

不過,我們也正經歷一場綠能革命。未來五年,全球再生能源可望增加的產能,將相當於美國的發電容量。

全美各城市與各州都承諾做出改變。加州今年開始要求新住宅安裝太陽能板。洛杉磯想在短短八年內安裝2萬8000座電動車充電站,聖塔莫尼卡預計在今年底前安裝300座。

「我剛開始在這裡工作時,整座城市只有一輛電動車。」庫巴尼說。車頂上裝有太陽能板,「可以行駛大約16公里。」攝影師大衛.古騰菲爾德和我計畫一路換開不同的電動車,完成超過7000公里的路程。我們從聖塔莫尼卡出發,朝東岸前進,心中帶著一個迫切的疑問:我們脫離化石燃料的速度,能快到讓2070年適合居住嗎?

在德州阿馬立羅市凱迪拉克休閒露營車公園裡,尾鰭般的汽車後擋泥板指向落雨的天空。過去一個世紀以來,汽車一直是美國的一個象徵。然而,隨著全球遠超過10億輛汽車不斷加劇氣候變遷,也到了重新檢視內燃機引擎的時候。PHOTO: DAVID GUTTENFELDER

在德州阿馬立羅市凱迪拉克休閒露營車公園裡,尾鰭般的汽車後擋泥板指向落雨的天空。過去一個世紀以來,汽車一直是美國的一個象徵。然而,隨著全球遠超過10億輛汽車不斷加劇氣候變遷,也到了重新檢視內燃機引擎的時候。PHOTO: DAVID GUTTENFELDER

在洛杉磯北邊的克恩郡,仍有抽取石油的大型油田。但是往東越過多沙塵的提哈查匹山脈,來到與當地石油之都貝克斯菲爾德隔山相望的另一側,一幅更乾淨的未來景象在熱氣中閃閃發光。我們開著租來的現代Kona電動車駛入沙漠小鎮莫哈維鎮。我們可以看到一支支風力發電機矗立在布滿太陽能板的土地上,那裡有可能是美國再生能源最集中的地方。

班.紐是8分鐘太陽能公司的營建副總經理,他帶我們來到一片占地200公頃的太陽能模組區,其60百萬瓦發電量足以供加州2萬5000戶家庭使用。「20年前,太陽能板單價很高,從來沒人想過可以做到現在這樣。」他說。

現在太陽能太划算了。太陽光電模組的價格自1970年代以來已劇降99%,主要歸功於公共政策與研究。由於政府推動公用事業增加再生能源的使用,需求量很快就大幅增長。生產變得更有效率,價格也隨之下降。紐現在裝設發電量1瓦特的太陽能設備,費用是十年前的五分之一,同時所占的空間也少了一半。

2016年以前,美國花了40年才安裝100萬套太陽能系統,範圍從住家屋頂到公用事業規模的太陽能農場。到了2019年,美國在短短三年內又安裝了100萬套。預計到了2023年,數量還會再翻倍。美國現在的太陽能發電量足以供應1300萬戶家庭使用。計畫的規模愈來愈大:紐的公司宣布已經達成另一項協議,將生產400百萬瓦電力、並有300百萬瓦電池容量。這些,連同8分鐘太陽能公司的其他計畫,將為100萬名洛杉磯居民提供潔淨能源。

儘管數字很好看,但仍遠遠不夠。目前美國只有不到2%的電力來自太陽,另外7%左右來自風力。全球的數字也差不多。聯合國最近一份報告預估,為了把暖化控制在攝氏1.5度內,未來十年,全球溫室氣體排放量必須每年減少7.6%。但去年的排放量再度上升了。報告中指出,想用再生能源填補減少使用化石燃料產生的電力缺口,必須讓再生能源成長的速度比目前快六倍。

這意味著大規模動員與基礎建設投資――包括在鋼鐵與電纜產能,以及在電池與電力傳輸線上面的投資。美國的電力網一分為三――分別供應東部、西部和德州――如果要從陽光充足的亞利桑那州輸電給煤礦豐富的西維吉尼亞州,就得對電力網進行大幅改造。以目前來說,紐表示,我們必須「在國內一些從未做過這類嘗試的地方」生產數十億瓦電力。這在化石燃料很有市場的地方,勢必會碰到申請許可上的困難。儘管紐樂見美國迅速轉換到太陽能,但他不認為這件事會及時發生。

在適當的鼓勵下,太陽能發電是否能以所需速度擴展?專家過去誤判了太陽能的潛力。哈佛大學教授大衛.基斯在2008年預測,若太陽能能在2030年以前達到1瓦特30美分的售價,就算是幸運的了。然而它在2020年就能達到這個目標。「我們完全錯了,」基斯最近說:「便宜的太陽能真的存在,這令人震驚。」

我們在電動車充電站把Kona接上電源後,儀表板上顯示一個訊息:充電需要將近六小時。我們把車子留在那裡一夜,埋頭頂著風沙,步行來到近2公里外最近的汽車旅館。

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SEP. 2020

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