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Jul. 24 2019

山羊可以「聽」出對方的情緒

  • 山羊是聰明的社會性動物。新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    山羊是聰明的社會性動物。新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

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新研究發現山羊可以從其他山羊的叫聲中聽出情緒的微妙變化,這有助於理解動物如何感知世界。

山羊是聰明的社會性動物。新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

山羊是聰明的社會性動物。新研究顯示,牠們可以從其他山羊的叫聲中,判斷對方是快樂還是沮喪。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

從許多方面來說,動物如何感知周遭的世界還是個謎。

即便對山羊這種聰明的社會性動物來說也是如此。山羊的魅力讓Youtube出現一種類型片──許多影片聚焦在逗趣且可愛的山羊身上,並吸引了數以百萬的點閱次數。以關心疏於照顧之山羊的「無政府山羊」(Goats of Anarchy)為例,這間庇護機構在Instagram上吸引了數十萬的死忠粉絲關注。

雖然將這些表情豐富的群居動物擬人化非常吸引人,但老實說,我們仍對牠們所知甚少,更遑論認識人類以外的動物如何思考與感受了。不過關於理解「動物認知」的這扇窗,或許正一步步的打開中。

發表在2019年7月10日《動物學前線》(Frontiers in Zoology)期刊上的研究證實,山羊可以從其他山羊的叫聲中,分辨對方是開心還是不悅。換句話說,牠們可以辨別彼此的感受。

而這項發現或許將影響我們如何對待圈養的山羊──不論牠們是肉羊、奶羊、毛羊或者寵物羊。

本論文的主要作者路易吉.鮑西亞都納(Luigi Baciadonna)提到,即使退一萬步來說:「牠們可以意識到自己所處的環境。」研究團隊也將馬、靈長類、綿羊與其他能對親屬產生情感的非人類動物納入評比。

研究成員先前已知,山羊能透過聲音表達自己的情感,而此次陣容更加龐大研究團隊打算接著探入討論,山羊能否從其他山羊的聲音中聽出這一點。倫敦瑪麗皇后學院(Queen Mary University)的博士後研究助理,同時也是此次研究主要作者的路易吉.鮑西亞都納說:「如果沒有深究情緒對同伴的影響,我們將失去一項重要的社交面向。」

研究團隊在英格蘭肯特郡的毛茛山羊庇護所(Buttercups Sanctuary for Goats),共計研究了24隻山羊。該機構在英格蘭東南部,負責營救遭到遺棄與受虐的山羊。

傾聽測試

研究人員記錄了個體山羊在接近食物時開心的叫聲,以及牠們輕度的挫折叫聲──當牠們與其他山羊隔離五分鐘,或看著其他山羊大快朵頤,自己卻無法觸及食物時。

研究人員將叫聲回放給裝了心跳監測器的山羊聽,牠們發現,當叫聲中的情緒出現轉折時,山羊會更加專注,表示牠們可以分辨箇中差異。而當收聽開心的叫聲時,心跳間隔的時間長度變化程度更大──這正是哺乳動物表現正向幸福感的徵兆。

鮑西亞都納說,研究人員並沒有將山羊置於特別痛苦的環境中來取得「沮喪叫聲」,因此牠們的叫聲離極度痛苦的哭嚎還有好一段距離。在人類耳中,這聲音與快樂叫聲幾無二致,不過山羊在面對負面的叫聲時,顯得比面對正面叫聲時更專注。

鮑西亞都納認為這很符合邏輯:「和在派對上與朋友大吃大喝時相比,你在面對(潛在的)危險時會更加警覺。」

加州大學戴維斯分校的動物科學系助理教授克里斯蒂娜.霍羅巴(Kristina Horback),對這項發現並不意外,她在電子郵件中寫道:「這在演化上很合理。」霍羅巴指出,有能力依賴同類提供的「傳達環境中有什麼會影響生存」的線索,不論內容是好是壞,對於包含人類在內的所有動物都是有利的。

對山羊的意義?

鮑西亞都納坦言,關鍵是要接著確認「情緒會不會傳染」?好比當一隻山羊得知另一隻山羊痛苦時,牠會不會也同樣感到壓力?

如果答案是肯定的,鮑西亞都納想知道那些照料、飼育山羊的人們會如何利用這個資訊。他說:「如果我們將動物置於一個很糟糕的情況下,」並引發了一陣沮喪的叫聲,「那將會帶來影響……後果[可能會]擴散到整個群體。一切取決於我們是要正面還是負面地利用這項特性。」

確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

確認山羊能感受其他山羊的快樂或沮喪,或許會影響人們如何對待圈養山羊。PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

鮑西亞都納希望這項研究可以進一步凸顯山羊的複雜性,也可以做為未來對於山羊如何溝通、了解牠們彼此關係的研究的基石。他說:「同一群山羊在餘生中都混在一起的情況並不罕見。」

動物與同理心

還有一個關於同理心的問題──這項能力不僅是能體察到他人情緒而已,還要能感同身受。

所有已經完成的研究均證實,要評估人類以外動物的同理心有多麼困難。

有些研究指出,包含大鼠、雞、狗在內的許多動物,至少能表現出有同理心的跡象;不過其他研究則質疑,這些動物是否真的體驗了如人類所感受到的「同理心」。

假使未來的研究證實山羊可以感知彼此的情緒,那麼琳安.羅瑞莎拉(Leanne Lauricella)也不會感到意外。她是紐澤西針對特殊需求山羊的庇護所──無政府山羊組織的創辦人。羅瑞莎拉有無數關於所營救的山羊,彼此形成複雜「羊際關係」的故事。

羅瑞莎拉說:「牠們會互相餵食、三三兩兩一起用餐、玩耍、也一起躺在陽光下。當其中一隻山羊寶寶失去牠的雙胞胎姊妹時,另一隻山羊在牠身邊躺下,依偎著安撫牠。」

「有時候,我們低估了山羊的能力。」鮑西亞都納說。

延伸閱讀:為什麼山羊總是怪怪的?罕見獨眼山羊戰勝了死神的召喚

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