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May. 16 2019

標記水雷、探查敵情、擊殺入侵者?看看現代軍隊如何訓練戰鬥海豚

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  • 一頭與美國海軍合作的白鯨標記訓練目標。PHOTOGRAPH BY U.S. NAVY

  • 在美國海軍於波斯灣的一場訓練活動期間,一隻名叫「阿K」(K-Dog)的瓶鼻海豚跳出水面。PHOTOGRAPH BY PETTY OFFICER FIRST CLASS BRIAN AHO, U.S. NAVY

我們的任何先進技術都無法超越海洋哺乳類在海中尋找物品的能力。

在美國海軍於波斯灣的一場訓練活動期間,一隻名叫「阿K」(K-Dog)的瓶鼻海豚跳出水面。PHOTOGRAPH BY PETTY OFFICER FIRST CLASS BRIAN AHO, U.S. NAVY

今年4月,一頭白鯨在挪威小鎮附近開始接近漁船並拉扯繩索,這讓人覺得很可疑。根據《衛報》報導,當時這頭白鯨身上套著一條看起來能攜帶相機的繫帶,內側印有「聖彼得堡裝備」的字樣。

海洋專家認為,這頭鯨魚隸屬於一項訓練鯨豚進行軍事行動的俄國軍事計畫。這聽起來或許很奇怪,但並不是新鮮事。

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俄國國家電視臺在2017年曾報導該國正在進行實驗,利用白鯨、瓶鼻海豚與數種海豹來看守海軍基地的入口、協助潛水員,甚至可能殺死進入領地內的陌生人。不過該計畫後來放棄使用白鯨,因為實驗結果顯示長時間在寒冷的極區海域中游泳會讓這些鯨魚生病。

根據新聞報導,俄國在2014年入侵克里米亞時,接手了一個擁有瓶鼻海豚的烏克蘭軍事組織。俄羅斯新聞社表示,這些烏克蘭「戰鬥海豚」的基地位於塞瓦斯托波爾,牠們曾接受訓練,能夠把水雷或試圖游入管制水道的不速之客找出來並標記。

將海洋哺乳類用於軍事目的並不僅限於俄國。自1960年代起,美國海軍也有類似的計畫。這些動物擅長在深水或混濁水域中偵測並尋獲目標,由於目前科技仍無法比擬牠們,因此軍方發現這種能力極有價值。

美國海軍訓練加州海獅與瓶鼻海豚等海洋哺乳類,來尋找並取回遺失在海中的設備,以及辨識游進管制區域的入侵者。這些海豚也被用於偵測埋入海床的水雷,或漂在水中且繫著錨的水雷。

天然最好

保羅.納克提戈(Paul Nachtigall)說:「在偵測水雷這方面,瓶鼻海豚比任何機器更好。」他是卡內奧赫灣夏威夷大學海洋哺乳類研究計畫的主任。牠們偵測的速度也遠遠比機器更快。

納克提戈說,海豚接近海岸的效率特別高,海岸附近的衝浪與船舶交通會產生許多巨大噪音,機械系統可能會因為紛雜的訊號而不堪負荷,但海豚卻不會如此。

他解釋,這是因為牠們的聲納受到非常精巧地調節。海豚與其親戚(例如虎鯨)會發出一系列聲音,碰到周遭環境的物體時就會反彈。這些哺乳類會接收回音,形成一幅顯示環境的聲波圖,這種能力稱為「回音定位」。

在1990年代中期,納克提戈曾與一隻名叫BJ的常駐瓶鼻海豚進行實驗,研究結果顯示出這種感知能力。納克提戈要求BJ辨別以不鏽鋼、黃銅或鋁製成的金屬圓柱。儘管他將10公分長的物體埋入60公分深的泥沙裡,但BJ仍以出色成績通過考驗。

納克提戈說,研究人員依然不知道海豚是怎麼做到的。但數十年來,這項議題已經吸引了軍方科學家與民間科學家的注意。

一頭與美國海軍合作的白鯨標記訓練目標。PHOTOGRAPH BY U.S. NAVY

位置錯誤

雖然加州海獅不具備聲納能力,但牠們有絕佳視力。納克提戈說:「牠們非常擅長找到位置錯誤的東西。」例如遺失的設備。

美國海軍利用牠們來尋找並取回空包彈的測試軍械,例如訓練水雷。訓練師將固定裝置給一頭海獅,海獅能將裝置含在嘴裡,接著訓練師讓海獅下水。海獅找到目標後會用裝置固定它,在船上的訓練師就能把物體拉上水面。

在2011年加州聖地牙哥灣的一場媒體展示會上,示範了一名前美海海豹部隊隊員試圖以空包彈水雷入侵港口。海軍則出動海豚與海獅在該區巡邏,潛水員試圖入侵五次,這兩種動物每一次都能抓到他。海獅甚至成功把一個夾鉗固定在潛水員的腿上,然後海面上的訓練師就像釣魚一樣收線拉起潛水員。

納克提戈說,加州海獅與瓶鼻海豚都是相當耐勞、聰明,而且很容易訓練的動物。海獅也具有兩棲的優勢,所以雖然美國海軍起初也考慮過偽虎鯨或白鯨等其他海洋哺乳類,但最後仍選擇利用海獅。

 

延伸閱讀:海豚為什麼可以這麼久不睡覺? / 原來是魚雷阿,我還以為是海獅呢!

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