全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250
Mar. 14 2019

想來趟太空旅行嗎?先來聽聽指導員的建議吧!

1
  • 貝絲.摩西斯(中)在今年2月22日,搭乘維珍銀河(Virgin Galactic)公司的太空船進行太空飛行,當時他們正處於微重力狀態。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

  • 維珍銀河公司的太空飛機「太空船2號」(SpaceShipTwo)於今年2月22日,飛抵高度89公里的太空邊際。 PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

  • 根據美國空軍對太空邊界的定義,本次試飛的三名人員已經抵達太空。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

  • 維珍銀河是藉由艦載機「白騎士2號」(White Knight Two)將太空船2號送上高空。接著太空船與艦載機分離,並啟動火箭引擎進入太空。。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

太空人指導員貝絲.摩西斯(Beth Moses)是第一位乘坐商業太空船進入太空的女性,她為想要嘗試太空旅行的遊客提供了那些建議呢?

貝絲.摩西斯(中)在今年2月22日,搭乘維珍銀河(Virgin Galactic)公司的太空船進行太空飛行,當時他們正處於微重力狀態。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

今年2月底,商業太空飛行公司維珍銀河將三人成功送往太空並返回地球,太空船上的成員還包括了該公司的首席太空人指導員貝絲.摩西斯。摩西斯是位航太工程師,先前曾在美國航太總署(NASA)工作,但她卻未曾上過太空。不過,這趟飛行讓她成為首度搭乘商用太空船飛抵如此高度的女性。

摩西斯目前的工作,是讓維珍銀河的客戶為這樣此生難得的經歷做足準備:在大氣層之上進行一趟微重力之旅,欣賞漆黑的天空和彎曲的地平線。太空之旅的入場券要價25萬美元。至今為止,已有來自58個國家的600人報名,等待進入太空的那天來臨。

每位報名的旅客都必須通過基本的健康檢查,當然這與美國航太總署選拔太空人的嚴苛程序不同,想成為商業太空旅客沒有什麼必備條件,只需要荷包滿滿、一些無所畏懼和冒險精神就可以了。

AD

ads-parallax

維珍銀河公司還沒有完成商業營運的準備工作,還需要進行更多次的測試飛行,但摩西斯認為真正商業化的那一天很快就要到來。她和我們談到未來太空之旅的乘客培訓工作,以及當太空(無論你如何定義)變得不再遙不可及之時,將帶來哪些影響。

維珍銀河公司的太空飛機「太空船2號」(SpaceShipTwo)於今年2月22日,飛抵高度89公里的太空邊際。 PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

根據美國空軍對太空邊界的定義,本次試飛的三名人員已經抵達太空。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

成為維珍銀河的太空人首席指導員,有哪些職責?

我的工作主要是幫助維珍銀河太空船的乘客做好準備,確保他們安全舒適地享受這趟太空飛行,並盡可能地滿足每個人不同的需求。

要如何培訓這些太空旅客?

我的主要目的是確保乘客在抵達太空的過程中,不會有任何需要擔心或是意料之外的情況,讓他們事先了解會發生什麼事,並且做好準備。我可不想要我們的旅客好不容易抵達太空了,卻開始對周遭的噪音產生疑慮、搞不清地球的南北、不知道所見到的窗外景象是否正常,或是擔心太空船的正確航向。我希望他們能盡情享受太空時光,就算有時候狀況不如預期,也能用另一種心態安然接受。

為了達成這樣的目標,一般來說我們會進行為期三天的訓練計畫。第一天的訓練主要與個人相關,像是如何穿上太空衣、隨身器材設備、通訊,以及有關微重力環境的準備工作。第二天是認識客艙,學習與其他同行太空旅客相處,了解沿途的景色,以及學會融入太空環境;最後一天就是鞏固所學,反覆演練,學習更多的設備操作方法。

第四天,就正式開始太空飛行了。

這些旅客期待在太空飛行期間獲得哪些特殊的體驗呢?

這是個好問題。當我遇到我們的乘客時,也會問他們相同的問題。有些人會不假思索地回答我,說他們自己也不知道,所以才會希望有指導員幫助他們做足準備,讓他們知道不該錯過什麼,以及應該注意的事情。

當然還有些人的目標很明確……有的想體驗火箭飛行和推進的感覺,有些等不及體驗失重狀態,還有些人是從小就心懷遨遊太空的夢想。對某些人來說,上太空是他們一生的夢想,對某些人來說這是追求心靈層次的滿足,當然還有好大一部分的人說,他們追求的正是太空中絢爛的景緻。

對你來說,這趟太空飛行的意義是什麼呢?

這趟飛行非常壯麗,難以形容,這樣的經驗太美好了,但又帶著點緊張感。我們的乘客非常的幸運,雖然我是以專業人士的身分參與這趟飛行,在整個飛行過程中有很多工作要做,但對我來說太空仍然奇幻無比。

你還會再度回到太空中嗎?

我當然希望能夠再次前往太空,但我也喜歡幫助其他人實現遨遊太空的夢想。我們的目標就是讓太空變成一個更開放的地方,讓世界因此變得更好。說實話,雖然我深愛太空,但我更希望能幫助更多人飛向太空。

很多太空人曾經這麼告訴我,如果我們能把每個人送上太空,讓他們從太空往下俯瞰地球,那麼一定能改變人類在地球上對待彼此的方式,以及我們的價值觀,因為那樣的景色實在太壯觀了,真正看到地球不過是顆行星的景象,會讓你彷彿變成另一個人。

真的是這樣,當我現在再看看從太空拍攝的照片時,就有著完全不同的感受,畢竟照片遠遠不能重現親眼所見的震撼。當我從太空遙望下方的地球,我就更加確定──地球是顆如此珍貴又美麗的星球,你一定會被它的雄偉所震懾。

能在那天飛上太空,運氣真的太好了。那天的美國西南部萬里無雲,山頭覆蓋著白雪閃閃發亮,天氣大好,山林草地鬱鬱蔥蔥。從太空中看下去的景色非常清晰,我甚至無法找到合適的詞彙來描述所見到的景象。

維珍銀河是藉由艦載機「白騎士2號」(White Knight Two)將太空船2號送上高空。接著太空船與艦載機分離,並啟動火箭引擎進入太空。。PHOTOGRAPH BY VIRGIN GALACTIC

那麼往上仰望太空的景象如何呢?

太空的顏色是如此的漆黑,非常非常深邃的漆黑,比我見過的任何黑色都還要更黑,連號稱全世界最黑的黑色物質「奈米碳管黑體」(Vantablack)都相形失色。也正是因為太空的深黑,才讓地球的景象更加清晰明亮。

那麼,將來的太空人可以在飛行途中開香檳慶祝嗎?

我們會仔細研究這件事的可行性。不過,目前是禁止攜帶「拋射物」上太空船的,液體也是航太電子設備的大忌。但千萬別說不可能,未來的事沒人說得準,對吧?

 

延伸閱讀:太空的邊緣究竟在哪裡呢? 嗯,這就要看你問誰囉!為什麼太空人眼球會變形?

AD

ad970250
Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up