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Aug. 10 2015

認識風靡網路的可愛「海中小白兔」

  • 認識風靡網路的可愛「海中小白兔」

    認識風靡網路的可愛「海中小白兔」

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這外表可愛又討喜的小小海中生物,其實是一種蛞蝓。


觀賞影片:去年拍攝的這段海中小白兔影片,這個星期在網路上瘋傳。一起看看牠們慢(到一個不行)地爬過海床。

 

跟本週的網路霸主,外表毛茸茸的「海中小白兔」打個招呼吧。

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牠們當然不是迷你海生兔子,這種在世界各地引起連連驚呼的生物,其實是一種名為碎毛盤海蛞蝓(Jorunna parva)的海蛞蝓。

這種生物的體長大多不到2.5公分,從南非到太平洋中部的印度洋-太平洋海域都可以找到牠的蹤跡。雖然這種海蛞蝓最受歡迎的是白底黑點造型,但牠們其實大多是黃色或橘色的(按此看其他鮮豔繽紛的海蛞蝓)。

碎毛盤海蛞蝓毛皮般的外表,其實是長滿整個背部、名為caryophyllidia的一束束微小細桿。這些細桿圍繞小節點生長,有些節點是黑色的,所以這些海中小白兔才會有這種斑斑點點的外表。

「其實我們不確定這些器官的功能,」安傑.瓦德斯說,他是波莫納的加州科技大學的海蛞蝓專家。但「很可能具備感覺功能。」

轟!現在我們知道海裡的復活節彩蛋是誰負責的了──小白兔海蛞蝓:http://ow.ly/PO8pb

這種海中小白兔的「耳朵」,也就是牠們頭頂上那個像天線一樣的結構,則大致可以確定是感覺器官。這對角名為「嗅角」,可以偵測水中的化學物質,協助海中小白兔尋找食物和伴侶。瓦德斯說。

這些嗅角上面覆蓋著小小的片狀物,可強化偵測能力,讓碎毛盤海蛞蝓能非常有效率地偵測環境。

而海兔背後像朵小花一樣的構造,其實是牠的鰓。

 

活得快,死得早

 

這些海兔就像大部分的海蛞蝓或裸鰓類一樣是雌雄同體。同時擁有雄性和雌性的生殖器官,當牠們交配時,伴侶雙方會交換精子。

這種外表討喜的小動物,竟然具備有「長度驚人的交尾刺」,瓦德斯說。基本上那就像是動物在交配過程中戳入伴侶體內的鏢槍。這能確保牠們連在一起,直到精子交換完畢,他解釋。

「他們可能只能活幾個月到一年,」瓦德斯說,所以每個交配的機會都很重要。

幸好,碎毛盤海蛞蝓短暫的一生中不太需要擔心捕食者,因為「牠們非常非常毒,」這位海蛞蝓專家說。「不管誰想吃他們,之後一定會超級難過。」

就跟碎毛盤海蛞蝓所屬的dorid nudibranchs類群一樣,海中小白兔的護身毒素也是從食物裡偷來的。這個科的海蛞蝓吃海綿,而牠們的某些毒素也可以用來治療人類的癌症。

海蛞蝓是另一群可以直接拿水母的螫刺來防衛自己的生物。比方說,Glaucus 這個種類的海蛞蝓,不但會攻擊大海中最毒的果凍狀生物--僧帽水母,還會把僧帽水母吃下肚。

來欣賞這種現在以「海中小白兔」之名大出風頭的毛茸茸可愛小動物,對著牠喃喃細語吧。但請務必記得,千萬要忍住,別碰那對兔耳朵。

 

 

撰文:Jane J. Lee, National Geographic

編譯:鍾慧元

Twitter上關注作者Jane J. Lee。

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