全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Twitter

防疫期間遠端工作,請利用客服信箱聯繫。

May. 27 2024

首次觀測到宇宙最早星系的誕生

  • 在一個小型星系的形成過程中,氣體不斷積聚並吸積到星系上。雖然根據理論和電腦模擬,星系就是這樣形成的,但從未實際目睹過。(圖片來源:NASA)

    在一個小型星系的形成過程中,氣體不斷積聚並吸積到星系上。雖然根據理論和電腦模擬,星系就是這樣形成的,但從未實際目睹過。(圖片來源:NASA)

1

丹麥哥本哈根大學的研究人員利用詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),首次觀測到130-134億年前宇宙中最早的三個星系的形成。這項重要發現提供了關於宇宙的重要知識,現已發表在「科學」(Science)期刊。

透過詹姆斯.韋伯太空望遠鏡,研究人員能夠看到大量氣體的訊號,這些氣體在形成過程中聚集在一個小星系上。雖然根據理論和電腦模擬,這是星系形成的方式,但它從未真正被見證過。領導這項研究的尼爾斯玻爾研究所(Niels Bohr Institute)的助理教授卡斯珀.埃爾姆.海因茨(Kasper Elm Heintz)提到,這是第一張直接拍攝的星系形成圖像。詹姆斯-韋伯之前向我們展示的是處於演化後期的早期星系,然而我們見證了它們的誕生,也見證了宇宙中第一批恆星系統的構建。

研究人員估計,這三個星系的誕生大約發生在大霹靂之後4-6億年,對應於宇宙138億年總生命的前3-4%時形成的星系。大霹靂後不久,宇宙是由中性氫原子組成的巨大不透明氣體,不像今天,夜空中點綴著眾多的恆星。之後的幾億年間,第一批恆星形成,然後恆星和氣體開始合併成星系。星系的誕生發生在宇宙史上一個被稱為再游離(reionization)的時期,當時第一批恆星及星系所發出的紫外線游離了中性氫所組成的迷霧。研究人員使用詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的紅外線捕捉到的正是這些大量的氫氣。這是迄今為止發現的對低溫中性氫氣的最遙遠觀測,而氫氣是恆星和星系的主要組成部分。研究小組已經申請了詹姆斯·韋伯太空望遠鏡更多的觀測時間,希望擴大他們的新成果,並進一步了解星系形成的最早時代,或許有助於回答人類是從何來的基本問題。

 

資料來源:University of Copenhagen

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

JUN. 2024

壓力有毒!

壓力影響生理的科學新證據

壓力有毒!

AD

熱門精選

AD

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250