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Jan. 17 2024

這顆系外行星有長達56萬公里的尾巴

  • WASP-69b的尾巴示意圖,Image credit: Adam Makarenko/W. M. Keck Observatory

    WASP-69b的尾巴示意圖,Image credit: Adam Makarenko/W. M. Keck Observatory

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太陽系外一顆類似彗星的行星,其巨大的「彗尾」其實是正在流失的大氣層,這引起了天文學家的興趣,名為WASP-69b的系外行星距離地球160光年,是一顆炎熱、蓬鬆的氣態巨行星,以3.9個地球日的速度圍繞其母恆星公轉。2018年,天文學家發現了這顆可能有著類似彗尾的系外行星,實際上是從這顆行星的大氣層中洩漏出來的,也因此這顆行星一戰成名。

這條「尾巴」被認為只是氦粒子的微小痕跡,如果它真的存在的話,現在估計至少有56萬公里長——它的大氣層正在被來自它母恆星的穩定恆星風吹走了。最新的觀測結果顯示,該行星的大氣層質量正以每秒20萬噸的速度脫離這顆行星,形成一條前所未有的膨脹彗尾,這項新發現主要歸功於凱克天文臺的大型望遠鏡,它比先前的觀測中收集了更多的光而能解析更多數據,但是這也可能改變WASP-69母恆星的狀態(例如:行星的軌道遷徒或重力不穩定等改變整體軌道的行為),天文學家稱之為恆星變異性。

由於其大氣層的散失,WASP-69b大約每10億年就得失去一整個地球的質量,聽起來很多,但對於一顆大型熱類木行星來說並不多,觀察它的「尾巴」變化可以瞭解WASP-69b的大氣層是如何與它的母恆星的交互作用的,從而得知行星及其母恆星的演化歷程,相當於一個即時研究大氣質量散失的實驗室,也能瞭解其它數千個行星的類似演變,該論文發表於《天文物理學期刊》(The Astrophysical Journal),並於在美國天文學會第243屆會議上報告。

 

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資料來源:Space.com

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

 


 

 

 

 

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