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Nov. 08 2022

首次目擊「黑化」加拿大山貓!(內有影片)

  • 加拿大山貓的毛皮一般在夏季時是紅棕色,到了冬季則轉變為銀灰色。但如今,有人觀察到了一隻「黑化」的加拿大山貓。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

    加拿大山貓的毛皮一般在夏季時是紅棕色,到了冬季則轉變為銀灰色。但如今,有人觀察到了一隻「黑化」的加拿大山貓。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

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貓科動物約有三分之一的物種有過「黑化症」的紀錄,這類基因變異會使動物披上一身深色毛皮,此次則是加拿大山貓首見黑化案例。

2020年8月下旬,加拿大育空白馬鎮(Whitehorse)郊的一名婦女用手機拍到了一隻奇怪的生物在她家院子裡徘徊。而後,這段影像成了史上第一筆證實黑化加拿大山貓(Canada lynx,又稱加拿大猞猁)存在的科學紀錄。

這段影片才剛隨著本月刊登在《哺乳動物》(Mammalia)期刊上的研究主題而公開。根據論文所述,這隻加拿大山貓是因為基因突變產生「黑化症」(melanism ),導致皮膚、毛皮中生成的黑色素濃度異常。

雖然黑化症曾在約三分之一的貓科動物身上發現,但在此之前從未有過加拿大山貓的紀錄。曾研究過大山貓的佛羅里達魚類與野生動物研究中心(Florida Fish and Wildlife Research Institute)生物學家達西.多蘭邁爾斯(Darcy Doran-Myers)說,在佛羅里達和一些地方就曾有加拿大山貓的近親──截尾貓(bobcat)的黑化症紀錄。(截尾貓是現存四種猞猁屬(Lynx)物種中體型最小的一種。)

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加拿大山貓的毛皮在夏季通常是紅棕色,而當秋季迅速邁入為冬季的時候,則會變成銀灰色。這身毛皮有助於牠們在北方森林中偽裝及狩獵,例如雪鞋兔(snowshoe hare)就是牠們的主要獵物來源。

亞伯達大學(University of Alberta)的生態學家史丹.布廷(Stan Boutin)表示,由於加拿大山貓大多在雪地上狩獵,而黑化症會讓牠們更難融入雪地背景中,研究人員因而懷疑加拿大山貓將無法適應或得益於黑化症。

話雖如此,但從這段現在在Youtube上也能欣賞的影片來看,這隻加拿大山貓似乎是一隻健康的成年個體。多蘭邁爾斯補充說:「正因一身漆黑在冬天肯定相當不利,這隻大山貓可說是幹的相當不錯啊。」

黑貓不一定罕見

儘管研究人員還不知道是什麼突變導致了加拿大山貓的黑化,但在其他物種中,有許多基因機制能刺激黑色素過剩。

黑化症在美洲豹(jaguar)等貓科動物身上並不罕見,研究顯示,這些大貓大約有一成的黑化個體,甚至在林蔭蓊鬱的地方,這個比例還會上升到三成之多。多蘭邁爾斯在電子郵件中寫說:「一般認為黑化個體在沒有受環境排斥的地方比較常見⋯⋯黑化的美洲豹要融入一片陰暗叢林一點也不是問題。」
黑化症在花豹或其他貓科動物身上也不罕見。在上個世紀,人們就發現了約20隻黑化的截尾貓。

儘管人們常用「黑豹」(black panther)來描述漫威漫畫中的角色,但這個詞彙的含義其實相當廣泛,泛指任何具有黑色毛皮的大貓。話雖如此,但從來沒有人見過黑色的美洲獅(cougar,也稱山獅)。

有趣的是,倘若氣候變化導致雪量降低,進而使加拿大的棲地環境顏色加深,黑色大山貓的生存機會就可能變大。

但是,多蘭邁爾斯強調,除非開始有更多的黑化症個體出現,否則這些都只是種有趣的猜測罷了。

 

延伸閱讀:為何這隻貓頭鷹將鴨寶寶視如己出? 埃及的聖貓古城如何重見天日

DEC. 2022

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