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Aug. 13 2022

哈伯太空望遠鏡寶刀未老 球狀星團 NGC 6638 圖像讓人驚豔

  • 球狀星團NGC 66382位置人馬座方向。

    球狀星團NGC 66382位置人馬座方向。

  • 哈伯太空望遠鏡拍攝的球狀星團NGC 6638。圖片來源: ESA/Hubble & NASA, R. Cohen

    哈伯太空望遠鏡拍攝的球狀星團NGC 6638。圖片來源: ESA/Hubble & NASA, R. Cohen

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雖然近期大家都把注意力轉向詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST),但這張 NGC 6638 圖像,證明了哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,HST)仍然擁有它的重要性。

球狀星團 NGC 66382 位於人馬座斗宿二以東0.5度的位置,屬於銀河系中的成員,這個燦爛的球狀星團是由數萬顆至數百萬顆恆星所構成,恆星之間受到重力影響緊緊地結合在一起,而球狀星團中心的恆星更集中。哈伯太空望遠鏡透過廣角相機3(Wide Field Camera 3 ,WFC3)和先進巡天相機(Advanced Camera for Surveys,ACS)拍攝了人馬座球狀星團NGC 66382的核心,凸顯了其核心的高密度。

球狀星團NGC 66382位置人馬座方向。

球狀星團NGC 66382位置人馬座方向。

哈伯太空望遠鏡自 1989 年發射以來,再次徹底改變了科學家對球狀星團的認識。憑藉哈伯太空望遠鏡所攜帶的儀器,及其位於地球大氣層上方的清晰視野。哈伯太空望遠鏡已經協助解構球狀星團是由什麼種類的恆星構成,其中恆星如何演化,以及重力在這些密集系統中的作用。

球狀星團幾乎存在於所有星系中,它們屬於最大和最重的星團類型,比疏散星團更老、更密集。從哈伯太空望遠鏡中,科學家發現球狀星團中,其恆星之間的典型距離約為一光年,但在恆星集中度最高的核心處,恆星之間的距離平均約為三分之一光年,甚至比比鄰星(Proxima Centauri)與太陽距離近13倍。

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哈伯太空望遠鏡拍攝的球狀星團NGC 6638。圖片來源: ESA/Hubble & NASA, R. Cohen

哈伯太空望遠鏡拍攝的球狀星團NGC 6638。圖片來源: ESA/Hubble & NASA, R. Cohen

銀河系有150多個已知的球狀星團,透過哈伯太空望遠鏡及詹姆斯韋伯太空望遠鏡,將繼續進行球狀星團的觀測,尋找更多可能存在於古老星團中的新鮮事。更多高解析度的圖像可至ESA網站下載


資料來源:Universe Today

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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