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Jun. 09 2021

全球吃蟲熱? 歐洲新創推出蟋蟀麵粉、蟋蟀脆片 搶攻人類食品市場

  • 西班牙新創公司「Origen Farms」以家蟋蟀作為蛋白質來源,嘗試進入人類食品市場。照片來源:Origen Farms推特

    西班牙新創公司「Origen Farms」以家蟋蟀作為蛋白質來源,嘗試進入人類食品市場。照片來源:Origen Farms推特

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環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

歐洲和世界其他地區愈來愈多公司踏入昆蟲蛋白質領域,大多專注於開發昆蟲蛋白質寵物食品或動物飼料。兩年前成立的西班牙新創公司「Origen Farms」則以家蟋蟀(Acheta domesticus)作為蛋白質來源,嘗試進入人類食品市場。

Origen Farms:蟋蟀營養價值高 是進攻人類市場的潛力之星

每35天周期,「Origen Farms」的農場生產3噸的蟋蟀,其中80%被磨成富含蛋白質的烹飪用麵粉,用以生產麵食、零食和餅乾。

25萬隻幼蟲在攝氏30°C室內生長繁殖,其中部分將與進口的墨西哥玉米混合,製成墨西哥玉米餅或玉米脆片,並用芝麻或木薯調味。其他的將被乾燥並包裝成零食,或是冷凍製成動物飼料。

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「Origen Farms」的三位老闆加西亞德里斯(Andrés Garcíade Lis)、泰巴爾(Francisco José Tébar)和安東尼奧.托雷斯(José Antonio Torres)是從小一起長大的好友。

加西亞德里斯說:「我們一直在尋找可以永續發展同時盈利的業務。我們研究了各式各樣的玩意兒,從螺旋藻到其他種類的昆蟲,但最後還是選擇用蟋蟀主攻人類市場,因為這是一個年輕、有潛力的市場。」

他們的商業模式以不起眼的蟋蟀為核心。事實上蟋蟀的營養價值一直為人所忽略。這些動物不僅有高達70%的蛋白質,還含有鐵、鋅、鈣和胺基酸。

創業初期難題多 克服法規限制 遭逢50年一遇大暴雪

三人最初各自出了1萬5000歐元(約新臺幣50.5萬元),加上銀行貸款和贈款,採購了飼養環境設備,包括繁殖室、育種室和略為恐怖的蟋蟀生長空間,裡面有300桶的蟋蟀,以穀物、蔬菜和精密的給水系統餵食,每隻會長到略大於2公分長。

昆蟲們的最後一站是冷凍室,那裡的溫度設定,根據加西亞德里斯的形容,能讓昆蟲「甜蜜地死亡」。

西班牙法律不允許將昆蟲加工成麵粉供人類食用。因此該公司將冷凍昆蟲運到荷蘭製成麵粉,再運回製作玉米餅和脆片供人們食用,如此西班牙法律則未禁止。

加西亞德里斯表示:「西班牙有很多公司願意與我們合作,開發處理昆蟲的技術,但是我們必須等到獲得批准後,才能開始進行可擴展至商業規模的工作。」

到目前為止,「Origen Farms」已經售出約7噸冷凍蟋蟀。只不過一月發生50年大暴雪,工廠管線被凍到破裂,庫存全部報銷。「我們必須清潔和消毒所有東西,因為過多的水分會滋生細菌和真菌。我們盡可能搶救,但這是又一筆巨額開銷,我們不得不重新開始,尋找新的蟋蟀繁殖環境。」

目標有機市場 Origen Farms蟋蟀麵粉與玉米脆片即將上市

三人計畫7月開始出售蟋蟀麵粉和玉米脆片。一包200g的脆片含有40g的蛋白質,預計售價為3.5~4歐元。他們希望將生產範圍擴大到拉丁美洲,先攻有機產品市場,並跨入黃粉蟲、螺旋藻和肉類替代品等領域。

「我們的目標是找到可以在其他國家推廣我們理念的合作夥伴,並利用蟋蟀和其他昆蟲衍生的資源(如昆蟲糞便)開發其他產品線,用於農業肥料、幾丁質和肉類替代品,」加西亞德里斯說。

他們正在設立兩處有設備的加盟據點,有意加盟者出資30萬歐元(約新臺幣1011萬元),「Origen Farms」提供設備和培訓。

泰巴爾家附近餐廳供應的布丁就是用蟋蟀粉做的;托雷斯說,用蟋蟀粉做的燉飯很好吃。該公司熱衷於與廚師合作開發這種產品的潛力,目前聚焦於墨西哥料理上。

「墨西哥會把蚱蜢夾在捲餅和其他食物中食用,而現在墨西哥料理相當流行,所以這是兩個潮流的結合。」加西亞德里斯說。

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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