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Nov. 28 2013

愛你愛到吃了你:螳螂的交配行為

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  • 愛你愛到吃了你:螳螂的交配行為

撰文:James Owen

科學家表示,紐西蘭唯一的原生螳螂抵擋不了外來侵入種的致命吸引力,外來螳螂具有同類相食的習性,其母螳螂在交配後會把伴侶吞吃下肚。

 

一份11月26日發表在《生物學通訊》Biology Letters )的研究顯示,公紐西蘭螳螂(學名Orthodera novaezealandiae)在受到母斑光螳螂(學名Miomantis caffra)引誘後,會把自己當做大餐自動奉上。

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紐西蘭螳螂(Orthodera novaezealandiae)是紐西蘭的原生螳螂種。攝影:Michael Lidski/Alamy

這個研究結果指出,由於南非外來侵入種的母螳螂會散發難以抵擋的氣味,才讓原生種的公螳螂掉進這危險誘惑裡。

 

而當初,其實是奧克蘭大學(University of Auckland)的生物學家為了調查造成紐西蘭螳螂減少的不明原因,才發現了這個現象。

「我們懷疑原生種減少的肇因起自斑光螳螂,但在我們進行研究以前,並沒有這兩種螳螂的互動資料,」研究共同發表人葛雷格.霍爾威爾Greg Holwell)在電子郵件中表示。

 

愛死你

為了特別觀察南非侵入種會吃掉同類的交配習性,研究團隊把這兩種螳螂帶到實驗室中各自公母配對來加以觀察。

螳螂就和蛾或其他昆蟲一樣,母螳螂通常將性費洛蒙(sex pheromones)散播在空氣中來吸引公螳螂,而先前的研究則指出不同種螳螂的費洛蒙可能有一定程度的相同成分。

因此,研究團隊便著重在跨種促合時,母螳螂釋出性費洛蒙後的相關誘引反應。

根據研究發表內容,在13個促合個案中,出人意料地有多達11隻公紐西蘭螳螂對母斑光螳螂的氣味比與自己同種的母螳螂氣味更感興趣。(見〈螳螂偽裝成花朵誘拐獵物〉。)

而且,大部分的實驗個案也證實這是一條公螳螂的不歸路:69%的跨種交配結果是以公螳螂被吞噬作收。

公紐西蘭螳螂企圖和侵入種母螳螂交配。圖片:Murray Fea

公斑光螳螂則較懂得如何應付牠們可怕的另一半,因此僅有39%成為母斑光螳螂的腹中食。

霍爾威爾觀察到:就是因為母紐西蘭螳螂「並未或很少出現交配後同類相食的習性,所以公紐西蘭螳螂就不會像公斑光螳螂那樣謹慎地接近另一半。」

 

死亡費洛蒙

螳螂的性費洛蒙可散播很長一段距離,因此一隻沒有伴侶的母斑光螳螂或許會和數量可觀的公紐西蘭螳螂進行交配。

而研究團隊更指出,原生種螳螂的減少極可能形成侵入種的優勢,因為這些被迷昏頭的公螳螂,就成了母螳螂飽餐一頓後的滋補養分。(見〈野生動物愛情故事:怪異的動物求愛與交配行為〉。)

研究團隊也懷疑,在昆蟲和蛛形類(arachnid)世界中可能還存在許多這種跨種交配的驚人案例。

「天真單純的原生種接觸了這種同類相食的侵入種,最後下場就變得格外戲劇化,」霍爾威爾下了結論。

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