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Sep. 29 2014

理查三世死亡真相

  • 理查三世死亡真相

    理查三世死亡真相

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一份新研究顯示,理查三世會喪命是因為少了一頂頭盔,而不是缺了一匹馬。

理查三世頭骨的新分析發現,他死前頭上被捅了好幾刀。攝影:University of Leicester via Corbis

撰文:Roff Smith, National Geographic

編譯:魏靖儀

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莎士比亞在他的作品《理查三世》中寫過:「馬!馬!我用我的王國交換一匹馬!」但一份新研究指出,英王理查三世(Richard III)之所以會死,不是因為缺一匹馬,而是缺了一頂頭盔。

針對理查三世的遺骸所進行的法醫研究顯示,這位命中帶劫的國王(英國最後一位戰死沙場的君王)於 1485 年死在波斯沃斯田的戰場上時,身上總共有 11 處創傷。其中有 9 處位於似乎沒受到任何保護的頭部,而根據英國 列斯特大學法醫科學家 Sarah Hainsworth 的說法,當中又有 2 處是「必死無疑」的。

這份研究利用全身的斷層掃描與微斷層造影技術,呈現出這位國王臨死前的慘烈時刻。當時他在一座沼澤裡跳下馬背,結果被至少三個、可能多達四個敵人圍攻,每個人都拿著戟、長劍和短刀。

「他受的傷顯示他遭受了連續攻擊,」Hainsworth 說。「頭骨上的傷口暗示他頭上沒戴頭盔 —– 至於是作戰時弄掉的還是最後他自己拿掉的,我們不得而知。他手掌和手臂上並沒有防禦性的傷口,暗示這些地方都還有鎧甲保護。」

關於那場戰爭的所有文獻一致記載,理查三世英勇作戰。法醫證據證實了這點。他確實很頑強。

最後一位戰死沙場的英國君王理查三世的骸骨2012年在一座停車場底下被發現。攝影:University of Leicester via Corbis

研究員注意到,他的顱骨上有幾處「削」傷,也就是有幾塊骨頭被某種帶有鋸齒的武器給削掉了,此外還有一處刺穿顱骨、直達大腦的穿刺傷。「那鐵定會痛,但他沒死,」Hainsworth 說。

另一處靠近顱骨右下方的穿刺傷刺進了他的腦部幾公分,最終是一定致命的。但一舉奪命的卻是更深、更狠的另外一擊,有人用戟(halberd)從他顱骨的左下方刺入大腦 —– 有 10 公分深。

「這應該就是最後一擊了。他幾乎是立刻失去意識,」Hainsworth 說。「呼吸和心跳會在一陣子之後停止。他不會是立刻斃命。中世紀的戰場沒有立刻死亡這種事。忘了那些電影情節吧 —– 在中世紀的戰場上,死亡一點也不乾脆、不浪漫。」

研究者也在這位殞落國王的骨盆一帶發現了另一處可能致命的重大創傷,但他們認為這是死後所為 —– 目的在於羞辱。

有人用劍刺穿了理查三世的骨盆。攝影:University of Leices via Corbis

「他若在活著的時候受了這個傷,定會流血而死,是在 20 分鐘內還是兩小時內我們很難說,但他穩死無疑,」Hainsworth 說。「但由於穿刺的角度古怪,他不太可能是作戰的時候被刺的,因為那個部位有鎧甲保護。」

根據記載,這場戰役結束後,理查三世的遺體被橫掛在馬背上,接著用拖車運走,由僧侶葬在附近一座教堂。

「如果有人想藉著最後這一刀來侮辱這位殞落的國王,遺體掛在馬背上的時候就是下手的最佳時機,因為姿勢剛剛好,」Hainsworth 說。「事實似乎就是這樣。」

理查三世雖是正統的英格蘭國王,也是約克家族的最後一位國王,但他的葬禮卻相當不風光,而且幾百年來墳墓位置都無人知曉 —– 直到 2012 年在列斯特(Leicester)的一座停車場底下被考古學家發現。

DNA 證據證實了這具骸骨確實屬於這位著名的國王。過去兩年來,他遺骨的法醫分析為這位中世紀英國國王的生活與時代背景提供了不少有趣的資訊。

 

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