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May. 27 2019

為什麼賽馬這麼危險?

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  • 賽馬──像在照片裡看到的這些馬兒,正在馬里蘭州巴爾的摩(Baltimore, Maryland)2017年的普里克尼斯賽馬(Preakness Stakes)中進行比賽。牠們常常因四肢受傷而死亡。PHOTOGRAPH BY ROB CARR, GETTY

2018年,美國有將近500匹純種賽馬死亡。這篇文章將告訴你原因。

每年春天,美國跑得最快的純種馬都會參加擁有百年歷史的三冠王(Triple Crown)比賽。此時,帶著大帽子的賽馬粉絲與愉悅的觀眾們會聚在一起,觀賞這些優雅的動物在跑道上衝刺。

儘管賽馬是非常受歡迎的運動,它對馬匹和騎士來說都非常危險。根據賽馬俱樂部(Jockey Club)的馬傷資料庫 (Equine Injury Database)顯示,2018年在美國有493匹純種賽馬死亡。

最大的死亡原因是四肢受傷,其次才是呼吸系統、消化系統和多器官系統的疾病。

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事實上,在加州聖塔安妮塔跑馬場 (Santa Anita Park)近幾個月的23起馬匹死亡事件當中,絕大部份就是因為四肢受傷而導致。

加州賽馬委員會(California Horse Racing Board)的馬匹醫療主任──瑞克.亞瑟(Rick Arthur)說:「會發生這些死亡事故,可能是因為如今的賽馬競爭變得更加激烈了。」

「馬匹無法得到充分的休息。尤其是在溫暖的地方,比如南加州,那裏的馬兒全年都在比賽,」他說。

「要一名運動員全年12個月都維持在最佳狀態是非常困難的。」

聖塔安妮塔前所未有的馬匹死亡數量也讓人們再次重視這項運動的安全性。

例如,在2019年3月,美國國會兩黨代表提出了一項聯邦法案──2019年賽馬廉政法案(Horseracing Integrity Act of 2019)。這將為創造出一套全國統一的賽馬藥物測試標準,目前賽馬行業是由各州各自監管。

至於賽馬俱樂部──一個致力於促進純種馬匹繁殖與比賽的機構──是支持這項法案的。

「是時候加入世界上其他夥伴,一起採取最好的措施保護賽馬的健康與安全了,」賽馬俱樂部在某項聲明中這麼表示。

致命的傷

對人類來說,斷了一條腿很容易治療;但對馬兒來說,常常等於被宣判死刑。那是因為馬兒腿裡的軟組織太少了,於是骨頭時常刺穿皮膚或切斷肢體其它部位的血液循環,使牠們更容易受到感染。

在一些比較嚴重的例子裡,骨頭摔個粉碎,幾乎不可能被重建。

就算馬兒的骨頭可以被重置,也會有好幾個禮拜的時間骨頭無法承受重量。如果這些馬兒無法相對均勻地將牠們的體重配到四肢,牠們就有風險得到蹄葉炎(laminitis)──那是一種可能會致命的蹄內組織炎症。

「一般來說,如果一匹馬兒無法靠著牠的四肢自行站立,牠就無法存活,然後被安樂死,」亞瑟說。

而當一匹馬跌倒時,牠的騎士通常也會受傷。一份涵蓋加州五年賽馬資料、於2013年做出的分析報告指出:在360起馬匹摔倒事件當中,有184名騎士受傷。

研究發現,「馬匹摔倒」事件大多是在比賽時發生的,且是由「嚴重的受傷或馬匹猝死」所導致。

↑↑↑↑↑騎士佩.安德斯.格拉斯伯格(Per-Anders Gråberg)參加過超過1萬場比賽,他像一級方程式(Formula One)的賽車手般處裡彎曲的跑道。賽馬和賽車一樣都是危險的專業。

藥物爭議

「由於讓馬匹使用能夠提升表現的物質或止痛藥,馴馬師被指控讓原本就危險的狀況變得更糟糕,」動物福利提倡者這麼說道。

這些藥物讓馬兒跑得更快並且在疼痛中繼續衝刺。例如呋塞米(furosemide)──通常以它的品牌名稱萊適克斯(Lasix)為人所知──就是一款「偽裝成治療藥物的機能輔助藥物,」賽馬俱樂部3月份的一份報告指出。

雖然這個藥方可以治療肺部出血,但它也有利尿作用並讓體重變輕。較輕的馬兒跑得比較快,而萊適克斯也已經證明能夠幫助馬兒加快三到五個馬身。每種藥物的合法性視州而異。

有些動物保護主義者認為必須禁止這些藥物,但其他賽馬業人士則認為更好的自我管制才是解決之道。

為達到此目的,將依照擬定的賽馬法規成立一個獨立的自律機構──隸屬於美國反禁藥組織(U.S. Anti-Doping Agency)──以規範賽馬藥物。將准許與非准許的藥物列出來,並禁止在出賽前24小時內服用或施打。

 

延伸閱讀:馬兒這麼會跑,其實是近代才發生的事 / 馬不只臉長,還有表情

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