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Sep. 03 2013

電魚新魚種,截然不同

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  • 電魚新魚種,截然不同

在亞馬遜流域發現兩類新種電的科學家,驚訝地發現牠們極不一樣。

和牠們的親戚——也就是能放出600伏特電荷的電鰻不同,這種電力較弱的魚屬於無齒刀魚科,放出的電量會少得多。

兩種新魚種與牠們的放電示意圖。 Courtesy John P. Sullivan, PhD, Cornell Laboratory of Ornithology

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撰文: Mary Bates

相對於將電力用來電暈獵物和嚇阻敵人的電鰻,新發現的電魚則是運用電力在黑暗的水域中導航。牠們生活在巴西亞馬遜河岸一塊被稱作「漂流牧地」的浮游植被底下。(觀賞更多電魚圖片

牠們是從魚尾上稱作發電器官的特殊構造,製造出幾百毫伏的電脈波。

電魚的這個器官能夠感應到在發電範圍內的物體所造成的電場扭曲。像蝙蝠和海豚是利用回聲定位來導航,而電魚就是以這電磁定位來探知牠們周遭的環境。

驚人差異

學名為Brachyhypopomus bennetti的其中一種電魚,牠的發電器官較為巨大而魚尾粗短;另外一種學名為Brachyhypopomus walteri的電魚則具有較典型的發電器官及細長尾巴。

但牠們兩者之間最顯著的差異是所發出的電訊號種類。包括B. walteri在內的多數電魚,會產生一正一負的電訊號:交流電訊號。(觀賞其他發電刀魚的圖片

不過B. bennetti 就不同了。根據康乃爾大學約翰.蘇利文的研究,牠的電訊號更像是直流電,而非二相電流。

兩種魚,不同命

研究團隊尋找這個差異背後的原因時,注意到許多B. bennetti 都受過相同的傷:有一小塊魚尾被肉食魚類咬過。

「這種魚喜歡棲息在亞馬遜流域有漂流牧地的主要河道,結果也讓自己暴露在『魚尾放牧』的高危險地區,」換句話說,根據這份發表於8月28日《ZooKeys》期刊上的研究,就是牠們的尾巴成為肉食魚類的美味牧草。(圖片:《國家地理》雜誌〈進入亞馬遜〉

這對大多數電魚無疑是個壞消息:魚尾的損傷會嚴重改變發出交流電的電魚魚種的電訊號。但對於產生直流電的B. bennetti,在魚尾被咬後卻影響不大。

因此,B. bennetti異常的電訊號,可能就是因為時常在棲地受到肉食魚類咬傷而演化的結果。

研究發表人也懷疑,生活在相同棲地的姊妹魚種B. walteri 沒有進化成直流電的原因,極可能是與B. bennetti相異的生活習性——一個更讓學界興奮的研究方向。

 

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