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Feb. 06 2014

嚇退敵人的鳥「瞪眼」

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  • 嚇退敵人的鳥「瞪眼」

有一種,只消一眼就讓牠的敵手魂飛魄散。

撰文:Carrie Arnold

最新研究指出,烏鴉科裡體型居中、以深色鳥羽為招牌的歐亞寒鴉(學名Corvus monedula)只要狠狠一瞥就能嚇退其他的寒鴉對手。(相關閱讀:〈擁有「人」眼的鳥知道你在盯著什麼瞧〉。)

寒鴉的眼睛或許會發出「這巢是我的」的警告訊號。攝影:Richard Woods

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科學家老早就知道直視他人可以讓對方感到恐懼,試想一下當你惡狠狠地盯著或瞪著某個人吧。

不過人類不是唯一懂得發出警告眼神的動物:生物學者發現眼睛或甚至是貌似眼睛的東西都可以很嚇人。做日光浴的黑鬣蜥、寶石魚、家雀、椋鳥和寒鴉都擁有讓人逃之夭夭的犀利眼神,而這也被認為是專屬捕食者的眼神。(閱讀:〈如何察覺他人眼中的恐懼〉。)

但劍橋大學的研究人員嘉布莉爾.戴維森想要了解鳥類是否具有自己獨有的狠瞪絕招,特別是用來嚇退敵人。

她挑了寒鴉作為研究對象,因為牠們的眼睛有著大大的虹膜和小小的瞳孔,對比一身的深黑羽毛格外顯眼。

鳥的「視」界

為了測試這個假設,戴維森向一群野生寒鴉展示四組相異的實驗圖片:一組是眼睛全白的寒鴉正面照;一組是眼睛全黑的正面照;一組只有眼白的黑色圖片;最後是圖片全黑的對照組。

這些照片就直接擺在鳥舍入口的後方,可以讓野寒鴉很輕易注意到。

研究團隊認為,當這些寒鴉在類似鳥舍的洞穴裡築巢時,看到大大的眼白就好像是一個告訴牠們「這裡有人住了」的信號。(認識「國家地理的後院鳥類大普查」。)

不僅如此,若和其他寒鴉為了築巢地點打鬥,可能會導致受傷或死亡,所以這讓寒鴉格外小心不要去踏到別人的地盤。

戴維森和同儕接著測量當不同的實驗組圖片出現時,這些鳥會在鳥舍附近待多久。

如果對寒鴉而言,眼睛可以傳達威嚇,那麼在顯示眼白的實驗圖片出現時,這些寒鴉就不會在鳥舍附近待上太久的時間,也會減少造訪的次數。而根據本週發表在《生物學通訊》(Biology Letters)的研究報告,這正是研究人員所發現的現象。

至於鷹眼是否具有相同的威力,目前仍未可知。

Twitter 和Google+關注凱莉‧阿諾德。

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