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Oct. 15 2018

億萬富豪的太空旅遊之夢與現實脫節了嗎?

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  • 億萬富豪的太空旅遊之夢與現實脫節了嗎?

業者積極發展太空旅遊,但一般旅客真的對飛上太空感興趣嗎?

2018年2月6日,太空運輸公司SpaceX的獵鷹重型(Falcon Heavy)運載火箭從美國佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射升空,朝未來送旅客上太空的目標踏出了重要的第一步。PHOTOGRAPH BY JIM WATSON, GETTY IMAGES

2001年,美國富商丹尼斯.蒂托(Dennis Tito)成為全球首位自費的太空旅客。他花費2000萬美元乘坐俄羅斯的太空船前往太空旅遊八天,環繞地球飛行128次。其後十年內,另有六人和蒂托一樣踏上太空旅程,票價高達4000萬美元。

近年來,有幾家私人公司開始設法降低太空旅遊的費用。2018年,伊隆.馬斯克(Elon Musk)旗下的太空運輸公司SpaceX用一架可回收使用的重型運載火箭,成功將一部特斯拉(Tesla)汽車送上太空;這次試飛就是為了最終能載運旅客前往太空站。亞馬遜公司(Amazon)執行長傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)也投身這場太空競賽,他創辦的藍色起源(Blue Origin)公司同樣開發了新型載運火箭,希望能讓太空旅遊的費用更親民。此外,理查.布蘭森(Richard Branson)旗下的維珍銀河公司(Virgin Galactic)也不讓競爭對手專美於前,據聞該公司已售出大約650張次軌道載客飛行的太空機票,每張票價25萬美元,目前尚未啟航。

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雖然太空旅遊業者如火如荼地開發技術,但太空旅遊市場的規模仍是個未知數。問題在於:有多少人想要前往人類的終極邊疆?

↑↑↑↑↑「獵鷹重型」火箭升空幕後 大老闆馬斯克難掩興奮!

根據美國皮尤研究中心(Pew Research Center)最近的調查結果,大部分受訪者對於太空繞地飛行興趣缺缺。調查報告指出,受訪的美國成人當中有58%對有朝一日能搭乘太空船旅行並不感興趣,原因包括費用高昂、擔心影響健康,以及對太空飛行抱持恐懼。

約有48%的美國受訪者表示渴望前往太空,但動機卻似乎有點薄弱。根據調查報告顯示,這些受訪者當中最普遍的動機是「想體驗與眾不同的事物」。

無論人們有沒有興趣,不畏艱險的億萬富豪們仍在持續追逐前往太空的夢想。藍色起源公司和維珍銀河公司都計畫在明年載運旅客進行短程的次軌道飛行,帶領旅客前往太空的邊陲地帶。馬斯克的野心更大,他希望有一天能在火星上殖民。

此外,航空公司也嗅到了太空旅遊的商機。日本航空公司(Japan Airlines)和全日空航空公司(ANA)皆已投資專門開發繞軌道飛行技術的新創公司;還有多家太空旅遊公司都宣稱未來將推出太空飛機和無重力飛行體驗,先前為蒂托接洽安排太空旅遊的太空探險公司(Space Adventures)也是其中之一。不過,目前仍無法確定這些創新的旅遊方案何時能在市場上正式推出。

儘管業界發展看起來相當有潛力,但仍有許多人抱持懷疑的態度。根據皮尤研究中心的報告,當調查人員請受訪者預測太空旅遊的未來發展時,只有半數的美國受訪者認為太空旅遊會在未來50年內成為常態。不過在此同時,大企業家們仍在努力實現摘星的夢想,希望讓「登天」再也不是難事。

 

撰文:Christine Blau

編譯:黃于薇

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