全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250
Jun. 30 2016

點播一場七彩流星雨

1
  • 點播一場七彩流星雨

一間日本公司預計在2018前推出「人工流星雨」。

2015年八月,英仙座流星雨照亮夜空。PHOTOGRAPH BY SIPA/AP

 

不久的將來,夜空中或許會充滿人工打造的流星群。

AD

ads-parallax

流星雨指的是彗星尾部碎片劃過地球的現象。當這些天體碎片以極快的速度擦過地球大氣層時會加熱燃燒,在天空造成一道道光跡。

要是日本新創公司ALE成功的話,我們在兩年內可以見到製造流星雨的人造衛星繞著地球轉;該衛星會在地表上空五百公里處,射出許多藍莓大小的金屬粒至大氣層上端。

當這些金屬粒以時速兩萬八千公里的高速劃過天際時,就會燃燒成炫目碎片,產生壯觀光跡。

如何製造流星雨:日本公司ALE開發出的「星空帷幕」(Sky Canvas)衛星,會發射出藍莓大小的金屬粒,在半徑兩百公里範圍內皆觀賞得到的星空秀。MONICA SERRANO, NG STAFF(SOURCE: ALE)

 

ALE發言人山本理惠(Rie Yamamoto)表示,ALE打造的流星體積比多數天然流星雨碎片還大,這樣才會燒得更久、更旺、更亮。而且,ALE流星雨速度比天然的慢,因此點亮夜空的時間會更長。而且透過化學反應,不同成分的金屬球可以在高空呈現如彩虹般的繽紛光芒。

想要一顆有如《冰與火之歌:權力遊戲》裡頭的紅彗星嗎?這時就挑一顆以鍶為原料的金屬粒吧!像湖水綠的?那就選擇銅吧!

ALE的「星空帷幕」計畫的確有著很大的娛樂價值,這一切都是在CEO岡島蕾那(Lena Okajima)十五年前看到獅子座流星雨後的啟發。一些新聞媒體甚至指出ALE該計畫與2020東京奧運開幕式有關,儘管前者堅決否認。

模擬太空碎片

但ALE同時也將這些高空煙火視作一項科學計畫。透過將這些不同材質的粒子以一定速度射入大氣層,ALE希望能瞭解廢棄的人造衛星和火箭零件等太空垃圾,再度穿越地球大氣層時的燃燒情形。

主導亞利桑那大學太空物體行為科學計畫(Space Object Behavioral Sciences program)的莫里巴‧賈赫(Moriba Jah),同時也是太空垃圾專家。他懷疑ALE推出的人造衛星真能對科學貢獻良多,尤其考量到這計畫可能會因為不小心打中其他人造衛星,而產生更多垃圾殘骸。他表示「把任何東西(尤其像ALE人造衛星)放上太空之前,我們必須考慮再三……你當然不會想要在附近還有其他物體的情況下做出這種舉動。」

ALE表示會防患未然,他們正以美國政府資料庫Space-Track.org──包含數千項太空物體的軌道運行數據為基礎,開發一套預警系統演算法。山本還說,根據ALE的模擬程序,就算沒有任何安全措施,該公司的人造流星擊中其他衛星的機率甚至不到一億分之一。

但賈赫仍表示Space-Track.org大多只提供太空物體的常態動向,無法準確提供每分鐘的所在位置,這可能會降低ALE的精確計算。「我覺得不太妥。」

當然,如果ALE能夠保證他們的流星雨的安全性,這家公司將有機會人定勝天。

這些天上煙火的成本高昂,或許無法用在家庭慶生會上,除非你爸是伊隆‧馬斯克(Elon Musk:特斯拉、SpaceX及Paypal創辦人)。據法新社2015年報導,ALE每一顆金屬粒成本是8100美元,之後還得再加上人造衛星的製作和發射費用。

任何可以負擔得起這種娛樂的人,或許無須久等就可以開始下單了:山本說ALE將會在2018年前發射第一顆人造衛星上地球軌道,讓追星族又多了一個仰望星空的目標。

 

撰文:Michael Greshko

編譯:林品竹

 

JUL. 2019

阿波羅登月50週年 重返月球

這一次,我們有不同的任務:從月球出發,開啟太空旅行新時代!

阿波羅登月50週年 重返月球

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

ad970250
Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up