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Apr. 12 2016

SpaceX火箭首度成功海上回收

  • SpaceX火箭首度成功海上回收

    SpaceX火箭首度成功海上回收

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美SpaceX公司第五次嘗試的結果,終於讓獵鷹九號(Falcon 9)在把天龍號太空貨船送往國際太空站後,火箭第一節成功回返,降落在海上平台。

美國太空探索科技公司SpaceX 8日向國際太空站發射了充氣太空艙,接著又空前成功地讓獵鷹九號(Falcon 9)火箭的第一節返降地球,落在距美國東岸300公里的無人船上。堪稱進一步「節省太空旅費」。

SpaceX創辦人慕斯克(Elon Musk)在事後記者會上說:「我們很高興火箭成功降落,並沒倒下或在船上燒出個大洞。」

自佛州卡納維爾角發射後,SpaceX的火箭將天龍號太空貨船朝進地軌道發射後約4分半鐘,掉頭返回地球;等快降落到無人船上時,獵鷹九號就導正勢頭,垂直、緩慢地完美著陸。

對此,SpaceX低調發了推特:「獵鷹九號第一節火箭剛降落於『當然我仍然愛你』無人船上;而天龍號太空貨船持續在預定軌道上。」

9分鐘之內完成太空之旅來回?迎接未來不是夢。

這是SpaceX第五度嘗試在船上降落火箭;2015年該公司成功讓火箭著陸,但因為海象變幻莫測,所以在海上降落比在陸上難度高很多。先前幾次嘗試皆失敗收場,火箭不是倒下就是爆炸。

慕斯克說這次發射前,公司員工都心想成功率應該是2:1。他說:「我們認為這次任務成功率應該比失敗率高,但失敗率大概還是有1/3。要降落在船上仍有些棘手……畢竟落點範圍蠻小的。」

研發可載運人類和物資以供給太空站的回收式火箭,不必再砸重金打造新的,讓太空旅行變得更便宜才是王道。亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)的「藍色起源(Blue Origin)」同樣在研發可回收火箭系統,迄今已多次讓「新謝帕德號」(New Shepard)成功於陸地上垂直起降。

撰文:Nadia Drake

編譯:鄭惟心

聽到前幾次失敗經驗曾以火箭爆炸收場,就讓我想到了之前NASA火箭爆炸的消息。但我想這一切的努力,都是為了探索宇宙的浩瀚無垠,像當初好奇號上火星出任務,相信大家聽到消息也感到非常興奮。一起來看看這篇吧!同場加映>>好奇號任務全紀錄:人類史上最偉大的探險故事

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