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Nov. 18 2019

在消失了一個世代後,銀背鼷鹿重現江湖!

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  • 在科學上失蹤了將近 30 年後,一個相機陷阱捕捉到一張銀背鼷鹿(silver-backed chevrotain)的照片。但關於這個物種的研究仍非常缺乏。PHOTOGRAPH BY SIE/GWC/LEIBNIZ-IZW/NCNP

在一場認真搜索後,架設於越南森林中的相機陷阱終於拍到了一小群銀背鼷鹿(silver-backed chevrotain)

這種擁有尖牙、長得像小鹿的動物已失蹤了30年 ,甚至可能已經絕種了……直到牠最近被拍到躡手躡腳地經過越南南部一片乾燥的低地森林。銀背鼷鹿最後一次確切的科學紀錄要追溯到 1990 年,那時,一名獵人獵殺了一隻個體,並將標本捐贈給科學家。

「牠們是一種很酷的動物,我們一直希望能找到牠們仍然存在的證據,」安德魯.提爾克 (Andrew Tilker)說道。提爾克是一名生物學家,在「全球野生動物保育機構」(Global Wildlife Conservation)專門研究東南亞野生動物。他也是德國萊布尼茨動物園暨野生動物研究所(Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research)的一名博士生。

銀背鼷鹿也被稱為「越南鼠鹿」(Vietnamese mouse-deer),體型和大型兔子差不多,臀部有一道銀色光澤。從最新拍到的照片中可以看到,這種動物擁有獠牙般的門牙。由於鼷鹿頭上沒有角,且雄性鼷鹿的尖牙特別長,科學家認為雄性鼷鹿就是用它們爭奪地盤和配偶。

這項發現幕後的研究人員,在 11 月 11 日一篇發表在《自然—生態學與演化》(Nature Ecology & Evolution期刊的論文中描述,說他們希望這次的發現能促進對這個物種的保護,牠們主要是受到鋼絲索套的威脅。「這些研究員尋獲銀背鼷鹿所使用的方法,也可以套用在尋找其他『消失的』物種上,」他們說道。

找不到某個物種嗎?問問當地人吧

提爾克和同事來到南部海灘城市 ── 芽莊市(Nha Trang)附近的一個沿海乾燥林地。在 1910 年,人們在那裡採集到唯一另一個科學標本。位於越南潮濕雨林的相機陷阱則從未拍到過牠們,所以這些動物很可能比較喜歡乾燥的刺灌木林棲地。

「儘管這樣的森林並不常見,越南的某些地方仍讓我想起了我的家鄉 ── 德州,」提爾克說道。

1910 年那次目擊到鼷鹿的確切地點並未明確地被記錄下來,於是研究員們拜訪了該地區的居民,與當地獵人和森林專家對話,想知道他們是否有見過臀部是銀色的鼷鹿 ── 有另一種還算常見鼷鹿叫做小鼷鹿(lesser mouse-deer),但臀部不是銀色。

「用鋼絲索套進行非法獵捕的行為遍布整個越南,所以這樣的對話是非常困難的。科學家們必須花時間認識當地居民以博得他們的信任,」阮安(An Nguyen)說道,阮安也是領導這項考察的全球野生動物保育機構的一名研究員。

「然而,人們對於過去五到十年來,野生動物大量消失感到非常擔憂,」阮安說道。「他們也知道這都是因為過度打獵以及使用索套陷阱所造成的。」

最後,當地人將阮安和其他考察隊員帶到他們最近在森林中看到酷似「消失的鼷鹿」的地方。在 2017 年 11 月到 2018 年 7 月間,他們在那裡架設了相機陷阱,並在 280 次與銀背鼷鹿「相遇」的機緣下拍攝了一些照片。其中某些照片中的動物可能是重複的,所以該地區到底居住了多少銀背鼷鹿尚且不清楚。

「當我們檢查相機陷阱並看見一隻側面為銀色的鼷鹿照片時,我欣喜若狂,」他說。

除了銀背鼷鹿之外,套索陷阱也將其他地方特有的動物推向了絕種的邊緣,包括中南大羚(saola)和越南大麂(large-antlered muntjac)。

這種非法狩獵的行為是受到東亞叢林肉(bushmeat)需求的推動,且已導致越南原始棲息地上動物的消失。這樣的困境被稱為「空森林症候群」(empty forest syndrome),因為鋼絲套索陷阱會無差別地捕捉、殺死幾乎所有在森林地上走動的動物。

別放棄

儘管有了一些新的研究,我們對銀背鼷鹿幾乎仍然一無所知。根據照片和影片,牠們看起來是獨來獨往的動物,並在白天尋覓水果和植物。

「牠們用蹄的尖端行走,用牠們瘦瘦的四肢小心翼翼地踮著腳到處走動,」提爾克說道。

在南亞與東南亞共有九種鼷鹿,在中非則有一種。鼷鹿是世界上最小的有蹄類動物。

接下來,科學家們計畫將相機陷阱設置在另一座位於越南的乾燥林地。他們希望最終能夠對這個物種進行一次全面調查,以評估牠們的數量和分佈。

「研究人員無法說出目前剩下多少銀背鼷鹿或牠們確切住在哪裡;由於缺乏研究,他們的保護工作仍停留在「數據不足」的狀態。如果能辨認出一兩個具有一定規模且銀背鼷鹿數量穩定的棲地,那就可以實施教育當地居民和反盜獵巡邏等保護措施了,」提爾克說道。

「這個物種的長期生存狀況將取決於套索陷阱與盜獵是否能減少。就算越南當局非常重視這件事,這仍是一個難以解決的問題,」提爾克說道。

「再次發現銀背鼷鹿為越南生物多樣性的保存帶來了一線希望,尤其是對於瀕危物種,」南方生態研究所動物學系(Southern Institute of Ecology's Department of Zoology)系主任 ── 黄明德(Hoang Minh Duc)說道。「它將鼓勵越南與國際夥伴一起尋找其他物種,並投入更多力量保護國家的生物多樣性,」他說。

銀背鼷鹿是在一項稱為「尋找失落物種」(Search for Lost Species)的全球野生動物保護計畫中第一種被重新發現的哺乳類動物。這項計畫的創始精神是要尋找約莫 1200 種在科學上失蹤的動物和植物種類,並努力保護它們。「許多這些物種並不令人興奮也不吸引人,」提爾克說道,「所以非常需要有人關注它們。」

「我們不能因為很久沒看到它們就放棄它們,」他說。

 

延伸閱讀:人類能熬過第六次大滅絕嗎? / 滅絕物種真的能復活嗎?袋狼基因體現生

SEP. 2020

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