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Aug. 21 2019

森林大火變得太劇烈,讓賴焦地為生的物種都快吃不消

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  • 黑背啄木鳥喜歡在靠近未燃燒樹木的火後森林焦地築巢。PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

黑背啄木鳥賴以維生的野火,將牠逼到極限了嗎?

黑背啄木鳥喜歡在靠近未燃燒樹木的火後森林焦地築巢。PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

黑背啄木鳥喜歡在靠近未燃燒樹木的火後森林焦地築巢。PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

想像一下美國西部的針葉林,在你的腦海中可能浮現高聳的樹木,滿是松針與松果的林地上,有著黑熊、山獅、鳴叫的青蛙和山藍鶇。自然的森林大火應該也是這幅景象的一部分。數百萬年下來,美國西部的這些森林適應了雷擊帶來的例行大火,這讓森林可以保留多樣的老、中、青年植物,以滿足無數種動物所需。

許多住在這些森林中的動物,仰賴──或至少能忍耐──來自烈火的侵擾。以黑背啄木鳥(Picoides arcticus)為例,牠可是數十年來眾人論及「仰賴焦土維生」的生物時,拿來當作範例的「不二鳥選」。黑背啄木鳥在被野火燒死的樹上鑿出樹洞居住,主要以棲息在大火過後垂死、枯死樹木中的甲蟲幼蟲為食。

雖然這些生物確實重度仰賴焦土維生,但牠們實際上需要的是火場多樣性(pyrodiversity)──亦即交錯鑲嵌的未燃燒林地與焦土。在8月6號刊登於《兀鷲》(The Condor)期刊的研究中,研究者探討棲地如何影響黑背啄木鳥選擇築巢位置。他們觀察到黑背啄木鳥偏好沿著一塊塊焦土邊緣築巢,並與那些未被焚燒的尚存林地,保持約480公尺的距離。

「我們發現對大火過後的野生動物棲地來說,火場多樣性是相當重要的一環。」本次研究的主要作者,同時也是康乃狄克大學生態學與演化生物學的研究生安德魯.斯蒂爾曼(Andrew Stillman)說。雖然森林大火愈來愈常見,但火場多樣性卻減少了,原因在於近年來大火燒得愈加炙熱、規模也更加龐大,導致焚燒區域愈來愈均質分布。斯蒂爾曼說,理解這種新型態的森林大火對生態的影響相當重要,不僅利於幫助動物在大火後恢復生機,也有助於土地管理者平衡人類與動物相互競爭的需求。

火勢又急又猛

近年來森林大火的模式已經大幅改變,除了自然發生的火災,森林也需要應付人類有意無意致生的火災。而拜超過一個世紀的消防措施所賜,許多森林現在累積了大量尚未燃燒的「燃料」──這意味著火災一旦發生,將燒得更熱、更久,也蔓延得更快。

「你很難找到一位科學家,認為我們目前施行消防措施的方式是件好事。」並未參與此次研究的佛羅里達大學野生動物生態學家蓋文.瓊斯(Gavin Jones)說。讓森林大火燃燒可以自然更新森林,提供棲地給如黑背啄木鳥、騾鹿(Odocoileus hemionus)一類的生物,牠們喜歡在燃燒後後新生的林地覓食。

再加上氣候變遷帶來的久旱,以及更長、更熱的夏季,這與過去生態系所適應的火場類型截然不同。即便是如黑背啄木鳥這類相當適應火災的生物,新型態的森林大火也可能過於頻繁和劇烈──雖然根據研究,到目前為止雛鳥的存活率並沒有受到嚴重影響。

森林的掩護

研究者提出假說,認為黑背啄木鳥藉著築巢在焦土邊緣,以確保牠們能監看長出飛羽的幼鳥。

親鳥之所以固守焦土,是因為能在枯死的火燒木中找到牠們最愛吃的甲蟲幼蟲。斯蒂爾曼說:「不過當幼鳥長出飛羽,牠們一離巢馬上暴露在存活率最低的地方。」他猜想濃密的樹冠能提供額外的保護,幫助幼鳥避開猛禽的掠食,度過生命中數一數二脆弱的時期。

瓊斯說這些發現「為我們理解黑背啄木鳥棲地狀況,增添了些關鍵性的細微差異。同時提供了一些可能性的作法,對於我們如何在火災後的地景上達成多種有時是互相競爭的目標。」

當然了,斯蒂爾曼指出,土地管理者可以利用這些資訊,平衡災後作業如整理伐採作業(salvage logging)和黑背啄木鳥等適應火災物種的需求。(編注:整理伐採作業是在森林大火後,清除受火災影響的殘餘立木。)

延伸閱讀:野火燒屁股時,野生動物會做什麼?這些鳥為什麼要縱火?

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