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Dec. 19 2017

飢餓北極熊影片的問與答

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  • 飢餓北極熊影片的問與答

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所以,這樣一支令人難受的影片能告訴我們什麼訊息?其實很多。

人們在臉書、推特、Instragram與其他平台上問了許多關於該影片的問題,我們將在本文回答一些最常出現的問題:

攝影團隊為什麼不能幫助那頭北極熊?

影片中那頭消瘦的北極熊掙扎著行走,並在垃圾桶裡絕望地尋找食物,令人不忍卒睹。對於保羅.尼克蘭(Paul Nicklen)與克里斯蒂娜.米特邁爾(Cristina Mittermeier)而言,親眼見證這幅慘狀更是難受。他們是生物學家兼攝影師,也是保育組織「海洋遺產」(Sea Legacy)的共同創辦人。

「有些人抨擊我們沒有做更多事來幫助那頭熊,但我們離任何小鎮都太遠了,無法尋求協助。」米特邁爾在該影片的相關後續文章裡寫道。「而且在沒有武器的情況下,接近一頭飢餓的掠食性動物可能會有可怕的後果。」

「最後我做了我唯一能做的事:我用攝影機拍下這部影片,這樣我們就能把這齣悲劇告訴全世界。」

該影片中的北極熊狀況如何?

這頭北極熊飢腸轆轆。牠消瘦的體型與突出的骨架都是明顯的證據,而萎縮的肌肉顯示牠已經長時間處於飢餓狀態了。

如果沒有完整的屍體剖檢,那麼幾乎不可能確定這頭熊是否患有某種疾病。我們已知有些北極熊患有寄生蟲感染,但如同其他熊類,北極熊並不容易生病。

尼克蘭表示,那頭熊身上沒有受傷的跡象,也沒有可見的疤痕。北極熊遇到同類時,互相打鬥的場面可能很殘酷。一頭年長的熊身上沒有很多明顯傷疤,這是很少見的。

「那頭熊顯然處於嚴重營養不良的狀態。」「北極熊國際組織」(Polar Bears International)的首席科學家史蒂文.阿姆斯特魯普(Steven Amstrup)在週一的採訪中說。「牠明顯有飢餓的症狀。」

 

自從拍攝那頭熊之後,牠的後續情形是什麼?

尼克蘭與米特邁爾在去年8月拍攝了那頭熊。只要環境適合拍攝,他們就盡可能長時間拍攝那頭熊。因為日落越來越早,而且秋天很快就逼近了,海洋遺產無法在該區域繼續工作。他們不知道那頭熊的後續情形,但尼克蘭認為牠可能在一兩天內就死了。

↑↑↑↑↑ 看科學家如何在俄羅斯追蹤北極熊

北極熊數量會如何發展?

全世界的北極熊總數尚無立即危機。尼克蘭曾說他在俄國的北極圈見過胖到快不能走的北極熊。科學家認為,俄國可能是全世界最多北極熊的區域,但當地非常偏遠且缺乏資源,很難進行正式調查,所以存在許多不確定性與問題。此外,北極熊並非均勻分布在北極圈。

根據阿姆斯特魯普的資料,某些最可能減少數量的北極熊族群棲息在巴芬島(Baffin Island)北邊季節性冰帶的區域,例如巴芬島北端的周邊區域,那頭飢餓的北極熊就是在當地拍攝的。美國地質調查局曾發表一幅地圖,顯示季節性冰帶的分布區域。季節性冰帶會在夏季完全融化,在秋季重新結冰。北極熊依靠身體儲存的脂肪度過夏季。

阿姆斯特魯普說:「牠們每天利用大約將近1公斤的脂肪,等待海面重新結冰。」

北極海冰的現狀是什麼?

隨著氣溫升高,季節性海冰比以往更早融化,更晚結冰。這種情況使北極熊在更長的時間內只能依賴脂肪才能存活。

與1979年相比,北極海冰現在的覆蓋面積大約減少了260萬平方公里。多數科學家都同意,海冰的融化速度在過去數十年內已經超過正常值。北極是受氣候暖化影響最大的區域之一。

根據北極熊科學家伊恩.史特靈(Ian Stirling)的說法,如果氣候持續暖化,「我們現在所知的北極海洋生態系統將不復存在。」

氣溫升高如何影響北極熊?

北極熊是全世界體型最大的熊類之一,牠們的體重可達725公斤。這表示牠們需要大量食物才能存活。北極熊的食物為海豹、海象、鯨魚,而且每餐可吃下百餘公斤的肉。其他熊類的食物也包括植物與莓果,但北極熊不同,牠們是肉食性動物,需要肉類才能存活。

加拿大北極圈的北極熊「食物來源幾乎只有一種小型海豹」,阿姆斯特魯普這麼說。「這些海豹很少會上岸。」

海豹泳技高超,能長時間在水中存活,這使北極熊極難在開放水域中捕捉海豹,但牠們能在冰凍的地貌上用力量來壓制獵物。

雖然某些更北方的人類社區最近曾報告,他們在住家附近見到更多北極熊,但這不一定代表北極熊數量正在增長。阿姆斯特魯普說,北極熊無法抵達結冰區域時,經常改為前往散發食物氣味的當地村落或垃圾堆。

北極區域降雪量減少也代表北極熊可能無法建造適當的洞穴來哺育幼熊,加拿大西部已出現這種狀況。

加拿大哈德遜灣西部已經成為最多人研究的北極熊棲地之一,當地的海冰正在減少。有些研究無法確定人類引起的氣溫升高是否導致了這種區域影響,而其他研究則認為該地的北極熊數量可能在30年內消失殆盡。

「沒有一位生物學家說所有北極熊現在都陷入危機。」阿姆斯特魯普說。「但現在陷入危機的北極熊讓我們知道未來會發生什麼。」

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:涂瑋瑛

延伸閱讀:北極熊因應氣候變遷的四種方法 / 內建適應北極酷寒的基因?

 

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