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Nov. 23 2017

太陽風暴引發令人驚歎的極光,觀看祕訣就在這!

  • 太陽風暴引發令人驚歎的極光,觀看祕訣就在這!

    太陽風暴引發令人驚歎的極光,觀看祕訣就在這!

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一陣往地球襲來的太陽風,可能在接下來的幾個夜晚引發壯麗的極光秀。

在太陽風暴後的幾個晚上,將你的目光轉向極區吧!因為太陽風暴將引發壯麗的極光秀!

在11月初的週末,太陽的高層大氣出現了一個巨大的日冕洞。當太陽的磁力線向外打開時,就會形成這種日冕洞,讓高溫電漿往太空湧出,吹出一股強烈的太陽風。

美國航太總署的太陽觀測衛星在2015年10月所拍攝到的黑暗日冕洞。
COURTESY OF NASA, SDO

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最近這次發生的太陽風暴,以每小時320萬公里的高速,往太陽系內側馳騁,而且正對著地球而來,這團高速的帶電粒子會在11月7日到9日之間衝擊地球。當太陽風抵達地球時,帶電粒子會沿著地球的磁力線往兩極旋入,撞擊該處的地球大氣,激發空氣分子,進而產生極光。

第一波衝入的太陽粒子,可能已經開始與保護地球的磁泡纏繞交錯。根據太空天氣網站Spaceweather.com的報導,11月6日晚間到11月7日清晨,在塔斯馬尼亞和阿拉斯加上空的天空,已有目擊耀眼極光的報告。但是,這場壯麗的天體煙火秀會持續上演嗎?


↑↑↑↑↑沒錢去看極光嗎?別傷心,我們跟你一樣,但可以看看由製片亞歷克西斯.科拉姆(Alexis Coram)所拍攝的極光縮時攝影,欣賞色彩斑斕的極光在阿拉斯加的夜空中搖曳舞動。

根據美國國家海洋暨大氣總署(U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration)的太空天氣預測中心,這場太陽風暴持續到11月9日的可能性達到50%至60%。所以如果天氣夠好,而且你又剛好住在北緯40度以北,就大概是費城、丹佛連線以北的區域,你不妨在接下來的幾個晚上,走到戶外看看有沒有極光出現。

北極圈和南美洲最南端的觀星者,是最有可能看到極光的一群人;至於像是多倫多、紐約、西雅圖和倫敦等中緯度地區,可能也有些機會。

一般來說,開始搜尋極光的最佳時間是在入夜之後,一直到當地時間的深夜。如果地磁風暴夠強烈,夜幕降臨之後不久,第一陣極光就會開始在天空中揮灑起舞。但是,極光真正開始的時間,很有可能落在當地時間的午夜時分。

在北半球的民眾,極光秀可能會由北邊地平線上緩慢竄出的綠光揭開序幕;至於南半球的民眾,則要往南方的地平線觀察。假如真的發生極光爆發,就會有一大片的夜空籠罩在舞動的橙色、粉色和紫色的光簾之下。

雖然這次的宇宙事件並沒有造成相關危害,但在極少數的情況下,強大的地磁風暴可能會造成電網損壞,並短暫中止無線電波和衛星電信。

科學家接收到太陽觀測衛星的後續觀測資料後,就能確認在日冕洞隨著太陽自轉而不再朝向地球之前,是否有稱為日冕巨量噴發(coronal mass ejection)的大量高能粒子從日冕洞中噴發出來。

撰文:Andrew Fazekas

延伸閱讀>>來這些世界上的角落體驗外星球滋味 / 氣候變遷導致北極偏移

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