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Dec. 11 2013

地球上最冷的地方創下低溫新紀錄,地點在南極洲

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  • 地球上最冷的地方創下低溫新紀錄,地點在南極洲

科學家利用衛星測得地球上最低的溫度。

新的NASA衛星數據分析顯示,南極洲東部創下了地球最低溫的新紀錄。
攝影: Atsuhiro Muto, National Snow an Ice Data Center/AP

 

撰文:Marcus Woo

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如果你覺得這個冬季很冷,你應該慶幸自己不是身在南極洲。

 

科學家利用新的衛星數據,在南極洲東部的高地測得了有紀錄以來最寒冷的溫度:大約是攝氏零下93度——比乾冰還要冷。

 

這個數字打破了沃斯托克氣象站(Vostok weather station)在附近一個地點測得的約零下89.2度這個維持30年的紀錄。(延伸閱讀:〈南極探險的昔與今:食物與裝備的比較〉)

 

雖然新紀錄在本週宣布,但這個溫度其實是在2010年8月10日創下的。

 

研究人員使用了幾個美國國家海洋及大氣總署的衛星上面那些特高解析度輻射儀(Advanced Very High Resolution Radiometer , VHRR)記錄時間涵蓋31年的數據,以及美國太空總署的Terra與Aqua衛星和地球資源觀測衛星8號(Landsat 8)上面的儀器。

 

那些儀器會測量南極洲地表散發出來的熱能。(延伸閱讀:〈目前最精確的地圖,展現出南極洲的山地〉

 

「不是偶發現象」

 

南極區向來相當寒冷,平均溫度達刺骨凍寒的攝氏零下83度,變化也只有上升或下降幾度而已。即使新的最低溫記錄,在南極大陸上也是常態;每年冬天,當地的溫度都會數度掉到和那差不多的低水準。

 

 

最冷的日子通常是晴朗無雲的日子,因為雲有絕緣隔熱的功能。然而「它們會出現在許多種天候下,」科羅拉多州美國國家冰雪資料中心的加瑞特・坎貝爾說。「並不是偶發現象。」

 

坎貝爾於12月10日在舊金山美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)的大會上展示了這些發現。研究人員原本認為由於冷空氣密度較高,所以會順著南極洲高地的山坡往下沉,並且在底部聚集。

 

然而他們發現大部分的寒冷空氣會停留在山坡上平坦區域的某個地點,同時溫度持續下降。

 

坎貝爾說,有一個可能的解釋是底部的高壓空氣往山上增加,於是防止了那團冷空氣繼續下沉。但是他們需要做更多研究來證實這個理論。

 

新紀錄需要注意的一點是,衛星測得的是地表溫度,而沃斯托克氣象站測量的則是地表以上2公尺的溫度,這個位置通常稍微比地表溫暖。

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