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Sep. 15 2014

破除謠言:七個關於蟲蟲與蜘蛛的神話

  • 破除謠言:七個關於蟲蟲與蜘蛛的神話

    破除謠言:七個關於蟲蟲與蜘蛛的神話

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撰文:Jane J. Lee

編譯:魏靖儀

夏天即將結束,終於可以不必一天到晚擔心被蟲咬或害怕有蟲躲在鞋子裡了。但一般人對昆蟲與蜘蛛的誤解還是一如既往。

我們詢問了某些專家,看看下面這些關於蟲蟲與蜘蛛的「事實」究竟是不是事實。

狼蛛(tarantula)的毒牙真的弱到傷不了你嗎?

其實叫「狼蛛」的蜘蛛有兩類,加州科學研究院的蜘蛛專家 Charles Griswold 說。有一類是捕鳥蛛(Theraphosidae),牠們是「有毛的大蜘蛛」,毒牙很大、可以咬你,他說,「但攻擊性不強。」

一隻油彩粉紅趾蜘蛛(Antilles pinktoe tarantula)。攝影:Joel Sartore, National Geographic Creative

在這個類別裡,美國種的似乎毒性不強,Griswold 說,但亞洲種和非洲種可能有其危險性。我們對牠們毒液的認識還不夠,因此目前還無法確定。

第二類的狼蛛是一種生活在歐洲的狼蛛。「歐洲有一種民俗舞蹈叫『塔蘭泰拉』(tarantella),這種舞蹈背後的神話就是從狼蛛來的,」Griswold 說。根據傳說,若是被這種蜘蛛咬到,唯一能救命的治療方法就是用力跳舞。

「但真正的狼蛛毒液似乎沒有這麼危險。」

我們真的每年都會在無意間吞下七、八隻蜘蛛嗎?

「完全是無稽之談,」Griswold 說。蜘蛛爬進人類嘴巴的機率微乎其微,他說。「如果你的嘴巴是張開的,那麼你應該是很用力地在呼吸,這會嚇到蜘蛛。」

有些地方的人(例如東南亞人)會吃蜘蛛,但他們這麼做是有意識的 —– 他們把蜘蛛當食物,Griswold 說。

蟑螂真的能夠熬過核子冬天嗎?

很多人都覺得,蟑螂能夠撐過世界末日。

一隻美國蟑螂。攝影:Redmond O. Durrell/Alamy

但根據 2001 年一篇刊登於《美國昆蟲學家》期刊的報導,蟑螂抵擋輻射的能力相對貧弱。只要暴露在 2 萬雷得(rad,輻射劑量單位)之下,美國蟑螂就會死亡。相較之下,果蠅可以承受 6 萬 4000 雷得,而另外一種叫穀蠹(lesser grain borer)的蟲子則更厲害,可以承受 18 萬雷得。

美國史密森自然史博物館昆蟲園與蝴蝶館的經理 Dan Babbitt 說,整體而言,蟑螂其實敏感得令人意外。「牠們差點就沒撐過 6500 萬年前那場大滅絕了。」

德州農工大學的昆蟲學家 Jeff Tomberlin 認為,人們之所以會覺得蟑螂是終極生存者,是因為蟑螂什麼都吃:只要它本質上是有機的,蟑螂幾乎都能吃下肚。

「所以在一個核爆過後的世界,牠們〔應該可以〕找到方法生存,」他說。

盲蛛(harvestman)擁有世界最毒的幾種毒液,但牠們的毒牙太小,沒辦法咬你。

「我們一天到晚聽到這種說法,」Babbitt 說。「牠們確實有毒牙,但牠們根本沒有毒液。」

一隻盲蛛的特寫,攝於赤道幾內亞比歐科島(Bioko Island)。攝影:Christian Ziegler, National Geographic

而且技術上而言,牠們甚至不算蜘蛛,他說。牠們跟蜘蛛一樣屬於蛛形類(arachnids),但牠們的身體沒有第二節,因此不是蜘蛛。

蠼螋(earwig)真的會把卵產在你的耳朵裡嗎?

「不會,」Babbitt 說。他不確定這種說法是哪裡來,但絕對不是真的。不過蠼螋倒是很有趣,因為牠們是會照顧幼蟲的少數幾種昆蟲之一,他補充。

其他幾種育幼的昆蟲包括馬達加斯加蟑螂(Madagascar hissing cockroach)和美國埋葬甲蟲(American burying beetle),Babbitt 說。

毒液(venom)和毒物(poison)是否有所不同?

是不一樣,蜘蛛專家 Griswold 說。「如果你因為被某種東西咬到而中毒,那就叫毒液,」他解釋。「如果你因為咬了某種東西而中毒,那就是毒物。」

差別在於你是自己攝入某種有毒物質(毒物),還是被注入了某種毒素(毒液)。

大蚊(crane fly)真的會吃蚊子嗎?

大蚊其實不會吃蚊子。攝影:Darlyne A. Murawski

大蚊不會咬人,也不會吃蚊子,德州農工大學的 Tomberlin 說。成年大蚊吃的其實是植物的蜜,他解釋。

既然都說到這個了,不妨提一下:成年蚊子吃的也是花蜜,史密森博物館的 Babbitt 指出。母蚊之所以會咬你,是因為她需要血液中的蛋白質來產卵。(如果你很氣蚊子,只要記得牠們也會為美麗的花朵傳粉就好了。)

說說看:還有哪些關於蟲子的謠言是你想破除的?

 

 

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