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Jul. 06 2015

拯救敘利亞 失落的古城

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    拯救敘利亞 失落的古城

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少數敘利亞村民對抗貧窮、戰亂與惡劣的天氣,為的是保護一座古城的遺跡。

一個考古團隊於敘利亞陷入戰亂前,在烏爾克什工作的情形。這裡距離土耳其邊境不遠,目前由庫德族軍隊和一組當地工人保衛。Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic Creative

在已經成為今日敘利亞特徵的死亡、絕望和毀滅之中,考古學家及其他為該國卓越文化遺產擔憂的人士很難收到什麼好消息。然而,在敘利亞一個迎著風的角落,有一群盡忠奉獻的當地人默默地守護著一處重要的考古遺址,而且通常還得自掏腰包。

莫贊丘的高度將近27公尺,位於敘利亞北部距離土耳其邊境只有5公里的平原上,這座遺址到現在為止,一一躲過了將這個區域的大部分地區破壞殆盡的掠奪、戰爭及宗教極端主義。2011年反抗阿塞德政權的武裝起義則演變成了一場競爭勢力之間的激烈長期衝突。

「我們沒有想到戰爭會爆發」,喬吉歐‧布切拉提(Giorgio Buccellati)說。這位任教於加州大學洛杉磯分校的考古學者於1980年代開始在敘利亞發掘莫贊丘遺址。他在2010年底暫停發掘工作,預計2011年再繼續。「當時我們沒想到會一延再延。」

布切拉提想要快點回到這裡做研究是有原因的。在敘利亞衝突爆發前不久,他的考古團隊發掘到了引人注意的證據,證明莫贊丘曾經發展出獨特的城市社會,而這個城市和在位於今日伊拉克的美索不達米亞南部迅速增長的城市並不相同。

這座特別的雕像出土於烏爾克什,年代約在公元前2400年,上面所雕的可能是胡利安諸神靈中的一個冥界之靈。Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic Creative

考古學家長久以來一直認為城市文明是在公元前3500年左右從南方的聚落開始發展,而後傳到北方。不過從莫贊丘遺址還有附近遺址的考古發現顯示,北方人在同一時期也有他們自己的城市文明。

隨著戰爭持續,發掘工作一直處於停止狀態。來自當地的莫贊丘遺址工作人員說,雖然戰火已經延燒至東南方的布拉克丘了,但他們的村落依然保持平靜。

不過就如同敘利亞全國各地一樣,外國的考古學家都不得進入這處遺址。然而有六個當初從事發掘工作的當地男子在此留守,確保遺址的安全,並且維護那些組成古代聚落大部分結構的脆弱泥磚牆。

「這個遺址仍保持著良好狀態,」其中一個當地工作人員卡邁朗A.以電子郵件表示。卡邁朗和他的同事一樣,由於擔心自己會成為暴力攻擊的目標而要求不公開姓氏。

另一位工作人員迪登M.也說,其實莫贊丘遺址真正的敵人不是劫掠的軍隊或是反對崇拜偶像的伊斯蘭主義者,而是雨、雪,還有極端的溫度。「自然因素才是遺址真正的威脅。」如果考古文物無法受到保護,「那麼我們30年來的努力將功虧一簣。」



探索失落古城

布切拉提長時間懷疑莫贊丘遺址就是古代的烏爾克什(Urkesh),這座城市是胡利安人(Hurrians)的神聖中心。胡利安這個民族的起源不詳,後來的西臺王國受到這個民族影響,就像古羅馬受古希臘影響一樣。

1940年代時,有兩座知名的青銅獅像在烏爾克什附近的集市城鎮阿穆達(Amuda)賣出;一座現在收藏於巴黎羅浮宮,另一座則在紐約的大都會博物館。這兩座青銅獅像皆刻有「烏爾克什之王建造了獅子神殿」的銘文。

布切拉提和他的團隊在莫贊丘遺址的一處宗教聖所掘出了一座和它們類似、但沒有銘文的石獅像。

接著發掘人員又發現了決定性的證據:一批珍貴的陶製私人印章,其中一枚上面的字樣是「烏爾克什國王,圖帕克什」(Tupkish, king of Urkesh),年代為公元前2250年左右。另有幾十枚印章的刻文提到他的王后烏克妮坦(Uqnitum)。學者推測她是來自阿卡德帝國(Akkadian Empire)的王室成員,該帝國當時統治美索不達米亞的多數地區。

考古團隊還在莫贊丘中央的神廟露臺前發掘出一座大廣場及一道通往廣場的宏偉石階,於是布切拉提判斷那裡有一座神廟和一座宮殿,其中宮殿是在廣場的另一端。這種大排場的建築和在南方遺址中找到的建築大相逕庭。

到了比較近期,發掘人員開始探索年代在公元前3000到4000年的土層,結果挖到了一棟建築的角落,布切拉提說這棟建築「幾乎可以肯定是座神廟。」印章、陶器及放射性碳定年法顯示這棟建築的使用時間為公元前3500年左右,美索不達米亞南部的第一批紀念性建築同樣建造於這個時期。

布切拉提說:「這是一種城邦的原型,但是和蘇美文明的城邦不同。」蘇美距離波斯灣很近。他還說,這項發現會如此令人振奮,是因為這棟建築在這座人造土丘上的位置,距離平原仍有22公尺——這代表在它之下,可能還有歷史更久遠的建築。



不要失去希望

為了確保考古學家未來有機會更深入地挖掘這座土丘與探索敘利亞的過去,布切拉提正盡其所能地資助那些莫贊丘工人所做的努力。但他表示,取得資金並把支付工人薪資與物資所需的款項轉入他們手中是很困難的。

西方國家對敘利亞政府的制裁,使得將金錢輸入這個國家變得荊棘載途。

這片以石板鋪成的地面和蜂巢式烤爐擁有超過4000年歷史,它們曾經是烏爾克什一家繁忙烘焙坊的一部分。這座城市坐落在美索不達米亞平原北部邊緣,讓考古學家有個很特別的機會,一窺這個消逝已久的文化。Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic Creative

戰爭爆發前,考古團隊搭起了金屬框架並掛上大布簾,保護脆弱的古城牆免於風雨侵襲。但這些布簾需要持續的維護。團隊成員說,他們都還能在當地找到粗麻布和塑膠布來修補破損之處,有時則需要自掏腰包來墊付急需物資的花費。

伊伯拉罕K.說:「我用我自己的錢買過針線等物資。」這些男子表示,雖然附近地區還沒有發生戰亂,但經濟情況很糟。食物和藥物就算買得到,也是所費不貲,所以很多人打算都離開。

布切拉提仍然保持樂觀,認為莫贊丘周圍的村民會守護這座考古遺址,因為他們深知將來它會帶給他們好處。戰前他曾計畫協助村民在遺址周圍設立一座生態考古園區以吸引遊客,並且為當地婦女帶來可能會購買她們手工藝品的顧客。他希望戰爭平息後還能實現計畫。

到那一天到來之前,他和其他考古學家只能期許敘利亞人對他們古代文化遺產的自豪感,可以確保該國至少有部分的歷史會在戰後毫無損傷地浮現,揭露許多仍然深深埋藏的祕密。






撰文:Andrew Lawler, National Geographic

編譯:秦郁涵

www.andrewlawler.comLinkedIn關注作者Andrew Lawler。

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